WSAZ enquête | Nouveau rapport sur la qualité de l’air de l’EPA sur le risque de cancer

COMTÉ DE KANAWHA, W.Va. (WSAZ) – De nouvelles données publiées par l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) la semaine dernière brossent peut-être un tableau différent de la pollution par les produits chimiques cancérigènes dans la vallée de Kanawha.

Le rapport le plus récent de l’EPA publié en août 2018, basé sur les données de l’évaluation nationale des toxiques atmosphériques de 2014, indique que deux installations d’Union Carbide à Institute et South Charleston ont émis l’oxyde d’éthylène chimique toxique (EtO) à l’un des taux les plus élevés du pays. Les données de l’EPA de 2014 indiquaient que l’usine de l’Institut produisait environ 5 817 livres d’EtO et que l’usine de South Charleston en produisait environ 1 656 livres. Ces niveaux ont créé un risque de cancer autour des usines allant jusqu’à 335 sur un million à cause des émissions d’EtO, ce qui est plus de trois fois plus élevé que la désignation de point chaud de 100 sur un million.

WSAZ enquête | Produits chimiques cancérigènes

Ce mois-ci, l’EPA a publié un nouvel outil AirToxScreen basé sur des données mises à jour de 2017. Ces informations montrent que les émissions d’EtO ont peut-être diminué dans le comté de Kanawha, l’usine de l’Union Carbide Institute produisant environ 1 739 livres d’EtO et l’usine de South Charleston. ne libérant que 202 livres. Ces nouvelles quantités d’émissions ont réduit le risque de cancer autour des usines en dessous du niveau du point chaud.

Ces nouvelles données sont arrivées au même moment où le Département de la protection de l’environnement de Virginie-Occidentale (WVDEP) a publié les premiers résultats des tests de qualité de l’air en cours autour des deux installations d’Union Carbide. Selon le WVDEP, les premiers résultats ont montré que moins d’une partie par milliard a été trouvée. Le ministère a déclaré dans un communiqué de presse que cela équivaut à “une seconde sur une période de 32 ans ou une goutte d’eau dans une piscine de taille olympique”.

WSAZ enquête | WVDEP publie les premiers résultats des tests pour un produit chimique cancérigène

Cependant, les niveaux d’émission utilisés pour créer le risque de cancer dans l’AirToxScreen 2017 ne sont pas tout à fait exacts, selon les documents de l’EPA. Des données mises à jour qui n’ont pas été utilisées dans le calcul du risque de cancer montrent que l’installation de South Charleston Union Carbide a en fait produit environ 709 livres d’EtO, soit plus du triple de la quantité rapportée précédemment.

“Avec les informations mises à jour sur les émissions, il est possible que les émissions dans ce secteur de recensement soient supérieures à 100 sur 1 million”, a déclaré un porte-parole de l’EPA dans un e-mail. “Lorsque l’EPA mettra à jour AirToxScreen plus tard cette année, l’Agence remodèlera le risque, sur la base des informations sur les émissions de 2018.”

L’EPA a refusé de faire une interview à la caméra avec WSAZ pour cette histoire, mais a demandé à un expert de l’outil AirToxScreen de fournir des informations par téléphone. Ils ont déclaré que cette mise à jour est due à de nouvelles données qui ont été envoyées à l’EPA depuis la Virginie-Occidentale trop tard dans le processus de modélisation de 2017.

« Nous avons environ 40 000 installations dans l’Inventaire national des émissions, nous recevons donc constamment des mises à jour et des changements. Juste dans ce cas, c’était le point où nous en étions dans le processus, nous ne pouvions pas intégrer ce changement dans les calculs de risque », selon l’US EPA.

L’EPA a également déclaré qu’elle ne pouvait pas simplement intégrer le nombre d’émissions mis à jour dans le calcul car « de nombreux facteurs entrent en jeu, y compris la modélisation. Il est donc difficile de simplement modifier les émissions, car cela dépend de la manière dont ces émissions se produisent.

Ces facteurs incluent le nombre de personnes vivant autour d’une usine et si les produits chimiques sont libérés par une cheminée ou au niveau du sol, selon l’EPA. Cela empêche l’EPA de comparer directement les chiffres d’émission entre les usines, et l’EPA a déclaré que c’est pourquoi les données de 2017 montrent que l’usine de l’Institut Union Carbide a produit plus d’oxyde d’éthylène, mais que le risque de cancer autour de l’usine de South Charleston Union Carbide est plus élevé.

“Voir une baisse significative comme celle-là pourrait facilement être significatif. Je veux dire, c’est une grande différence », a déclaré le professeur WVU et expert en émissions atmosphériques Michael McCawley. « Mais encore une fois, ce sont les sources de variabilité. Donc, si vous le pouvez, si vous savez quelles sont les sources de variabilité, vous pouvez alors en tenir compte dans votre échantillon, vous pouvez dire : « eh bien, ce genre de choses va faire sauter les chiffres d’un nombre élevé à un nombre bas ». numéro.'”

WSAZ enquête | Tester l’air pour les produits chimiques cancérigènes

Les personnes qui vivent autour des usines sont toujours en alerte quant au risque possible d’exposition aux produits chimiques. Kathy Ferguson, qui vit sur une colline au-dessus de l’usine de l’Union Carbide Institute, a déclaré qu’elle encourageait la tendance à la baisse, mais qu’elle était toujours préoccupée par le cancérigène inhalable.

“C’est rassurant si les données de 2017 disent cela, et c’est certainement beaucoup plus réconfortant pour moi, en tant que résident”, a déclaré Ferguson. « Je pense que ce serait pour toute personne qui recevrait cette information. Mais encore une fois, cela ne dément pas le fait qu’il y a eu des problèmes.

Ferguson a déclaré qu’elle ne se sentirait pas en sécurité tant qu’il n’y aurait pas de risque de cancer autour de sa maison à cause des plantes. L’EPA a déclaré qu’elle travaillait avec le WVDEP pour atteindre cet objectif et aider à protéger ces communautés.

“L’EPA a revigoré son engagement à protéger la santé publique des émissions atmosphériques toxiques des installations industrielles – en particulier dans les communautés qui souffrent déjà de manière disproportionnée de la pollution de l’air et d’autres charges environnementales depuis bien trop longtemps”, a déclaré un porte-parole de l’EPA dans un communiqué. “Nous sommes sur le point d’améliorer nos données sur les émissions de pollution atmosphérique toxique, de communiquer les risques au public, de développer des solutions réglementaires et de réduire la pollution pour les communautés américaines.”

WSAZ a contacté Union Carbide pour obtenir des commentaires sur ce qui est fait pour réduire les émissions d’EtO dans les installations, mais nous n’avons pas encore reçu de réponse.

Copyright 2022 WSAZ. Tous les droits sont réservés.

.