Votez pour réduire les plastiques et nettoyer notre environnement

En résumé

J’ai approuvé la loi californienne sur la réduction et le recyclage de la pollution plastique, qui sera votée en novembre.

Par Cristina Garcia, spécial pour CalMatters

membre de l’assemblée Christine Garcíaun démocrate de Bell Gardens, représente le 58e district d’assemblée de Californie.

Je me souviens encore de l’affiche sur le mur de l’école intermédiaire Bell Gardens en 1987 : « Réduire, réutiliser, recycler ».

L’ordre de ces mots comptait, nous disaient nos professeurs : d’abord, réduisons tout ce que nous pouvons, puis réutilisons ce que nous ne pouvons pas réduire, et enfin nous recyclons ce qui reste.

Mais ce n’est pas ainsi que les choses se sont déroulées, en particulier avec les plastiques.

Depuis ces jours de cinquième année, la production de plastique et la pollution plastique ont augmenté de façon exponentielle. Aujourd’hui, nous produisons chaque année environ 300 millions de tonnes de déchets plastiques : l’équivalent du poids de l’ensemble de la population humaine.

Nous n’avons absolument pas réussi à réduire, bien qu’une exception notable et ironique soit de nombreuses communautés d’immigrants comme la mienne, qui ont été élevées, souvent par nécessité, pour tirer le meilleur parti de chaque ressource.

La réutilisation a eu une portée limitée, mais a beaucoup de potentiel avec les bonnes incitations, les bons investissements et les bonnes intentions. Les bouteilles YETI sont chères et les stations de remplissage d’eau potable sont rares, même dans les plus beaux bâtiments et quartiers neufs. Mais dans mon foyer d’immigrants mexicains, nous réutilisons beaucoup. Nos Tupperware sont des contenants Country Crock réutilisés. Ma tante nous renvoie à la maison avec du pozole et du menudo supplémentaires dans des contenants de yaourt réutilisés.

Parce qu’il convient à l’industrie pétrolière, aux fabricants de produits et aux géants de l’emballage, et qu’il est alimenté par le faible coût et la commodité, nous mettons l’accent uniquement sur le moins bon choix : le recyclage. Mais quand il s’agit de plastique, le recyclage est un échec lamentable. Moins de 10% de tout le plastique jamais fabriqué a été recyclé.

Le Programme des Nations Unies pour l’environnement est convenu à Nairobi avec des nations et des organisations non gouvernementales du monde entier dans le but de produire le premier traité mondial sur les plastiques. Au printemps dernier, le PNUE a publié “NEGLED : Impacts sur la justice environnementale des déchets marins et de la pollution plastique”, qui a été rédigé conjointement avec l’organisation californienne de justice environnementale Azul.

Le rapport a tiré une conclusion que je ne connais que trop bien de mon expérience vécue : que la pollution plastique affecte de manière disproportionnée les communautés marginalisées et les personnes vivant à proximité des sites de production et de déchets de plastique, constituant une injustice environnementale flagrante. Marce Gutiérrez-Graudiņš d’Azul a déclaré : « La pollution plastique est un problème de justice sociale. Les efforts actuels pour gérer et réduire la pollution plastique sont insuffisants pour résoudre l’ensemble des problèmes qu’elle implique.

Un nouveau sondage national réalisé par le groupe à but non lucratif Oceana montre que 8 électeurs sur 10 à l’échelle nationale soutiennent les politiques locales, étatiques et nationales visant à réduire les plastiques à usage unique – les plastiques qui sont conçus pour être jetés après une seule utilisation et qui constituent la moitié de tous les plastiques produits . Les Américains sont alignés sur l’opinion mondiale ; IPSOS a récemment publié un sondage révélant que les trois quarts des personnes dans le monde souhaitent que les plastiques à usage unique soient interdits.

Nous devons recentrer la réduction comme une priorité essentielle. Il ne suffit pas de réduire le poids des plastiques dans nos emballages, produits et vaisselle, nous devons également adopter des politiques qui imposent une réduction du nombre d’articles en plastique à usage unique qui commencent par l’extraction de combustibles fossiles, sont transformés en emballages et produits à plantes polluantes basées sur nos communautés vulnérables. Ces articles apparaissent dans nos maisons comme des toxines pratiques, remplissent nos poubelles et nos bacs de recyclage, contaminent les flux de recyclage, polluent notre air lorsqu’ils sont incinérés, jonchent nos communautés, nos parcs et nos lieux sacrés. Ils sont déversés dans les océans du monde et produisent suffisamment de gaz à effet de serre pour être le cinquième émetteur mondial, si les plastiques étaient un pays.

La législature a essayé en vain pendant plusieurs années d’imposer des réductions globales des plastiques à usage unique. Mais les électeurs californiens ont l’occasion en novembre de voter pour les réductions dont nous avons un besoin urgent.

Je viens d’approuver la California Plastic Pollution Reduction & Recycling Act, exigeant que les emballages en plastique à usage unique et les ustensiles alimentaires en Californie soient réutilisables, recyclables ou compostables d’ici 2030, obligeant les producteurs de plastique à réduire d’au moins 25 % les emballages et les ustensiles alimentaires à usage unique d’ici 2030. L’initiative, qui s’est qualifiée pour le scrutin de novembre, interdit la distribution de contenants alimentaires en mousse plastique et finance des programmes de recyclage, de restauration de l’habitat et de nettoyage de l’environnement – en particulier dans des communautés comme la mienne – en facturant des frais aux producteurs de produits à usage unique. emballages plastiques et vaisselle.

Je suis ravi que le Conseil de protection des océans ait adopté à l’unanimité la première stratégie nationale sur les microplastiques à l’échelle de l’État qui recommande des objectifs complets de réduction des sources de plastique à l’échelle de l’État et une interdiction de la vente et de la distribution de vaisselle en polystyrène expansé.

J’exhorte les électeurs californiens à voter oui en novembre. Oui à la réduction des plastiques, oui au nettoyage de notre environnement et de nos communautés qui ont été injustement accablés par la pollution, les déchets, l’incinération et les décharges illégales, et oui à la lutte contre un facteur clé du changement climatique. Oui à revenir à la réduction comme priorité.

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Cristina Garcia a également écrit sur législation qui assurera la justice environnementale pour protéger les communautés des substances toxiques.