Voici comment les militants plaident pour mettre fin à la pollution de l’environnement à Port Harcourt

Par Innocent Eteng (scénariste principal)

Il est 8 heures du matin et un nuage sombre de brume a assombri l’horizon de Port Harcourt rendant la visibilité difficile. À Oyigbo, une zone de gouvernement local (LGA) à 30 kilomètres à l’est de la ville, Adanmma Rufus, réceptionniste à l’hôtel Richardson, enregistre cet écrivain dans la chambre 311. Il y a des taches d’une substance poudreuse noire appelée « suie noire », sur le drap de lit. Rufus essuie sa paume sur le drap pour essayer de les enlever. “Deux jours seulement, nous n’avons pas pu loger d’invité dans cette chambre; regarde, ici tout devient noir,” elle s’est plainte.

Crédit image : Nigeria Health Watch

Les particules ressemblant à de la suie ont commencé à tomber du ciel de Port Harcourt et d’autres parties de l’État de Rivers en septembre 2016, pénétrant dans les poumons, recouvrant les surfaces et filtrant dans des espaces clos. Selon un groupe de travail mis en place par le gouvernement de l’État de Rivers pour enquêter et recommander des solutions au défi environnemental, il peut être causé par des niveaux accrus de raffinage illégal de brut volé, des décennies de torchage du gaz par les sociétés pétrolières, la combustion de pneus pour rôtir la viande dans les abattoirs et lors des fêtes, et les émissions des usines d’asphalte. Ces activités ont, pendant une période indéterminée, envoyé des nuages ​​de fumée toxique épaisse sous forme gazeuse dans l’atmosphère et maintenant, ils sont en baisse car ils ont atteint des niveaux écrasants.

Crédit image : Nigeria Health Watch

« Chaque système atmosphérique a son seuil de tolérance…[for] gérer notre pollution atmosphérique. Cette chose (la suie) devient très importante lorsqu’elle a dépassé la capacité de charge que le système atmosphérique peut diffuser », a déclaré le professeur Prince Mmom, expert en gestion de l’environnement et des risques de catastrophe à l’Université de Port Harcourt.

Les particules fines tuent sept millions de personnes dans le monde chaque année, et 50 % des décès liés à la pneumonie chez les enfants de moins de cinq ans sont dus à la contamination de l’air. Le principal polluant dans l’État de Rivers est un polluant dangereux appelé matière particulaire (PM) 2.5. C’est le plus petit niveau de particules fines, aussi petit que 2,5 micromètres. Sa concentration dans l’État est de 47,6 µg/m³, nettement supérieure aux 10 µg/m³ recommandés par l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Ces minuscules particules peuvent pénétrer dans la circulation sanguine par les poumons par inhalation, les yeux et par les aliments et l’eau contaminés. Les experts disent qu’ils peuvent causer des maladies cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux, des cancers, des naissances prématurées, des fausses couches, l’infertilité masculine et des infections respiratoires aiguës (IRA).

Crédit image : Nigeria Health Watch

À Port Harcourt, les habitants connaissent des problèmes de santé qui pourraient être attribués aux conditions atmosphériques. Une étude de 2017 a révélé que l’IRA chez les enfants de moins de 5 ans avait bondi de près de 20 % entre 2016 et 2017 et les médecins locaux disent qu’ils voient maintenant des patients souffrant de problèmes de santé liés à la suie plus fréquemment que les périodes précédant la suie. “Il y a eu une énorme augmentation des crises d’asthme – non seulement en nombre, mais aussi en fréquence. Ceux qui avaient eu une attaque en deux ou trois mois auparavant ont maintenant plusieurs attaques en une semaine à cause de la pollution de l’air dans l’atmosphère», a déclaré Briggs Bieye, défenseur de l’environnement et médecin de santé publique à l’infirmerie de l’Université Ignatius Ajuru de Port Harcourt. J’ai ajouté que le syndrome de mort subite du nourrisson est également en hausse. “[For] une femme enceinte qui fume, son enfant court cinq fois le risque de mourir en bas âge. Imaginez des femmes enceintes à Port Harcourt qui “fument” la suie toutes les secondes pendant les neuf mois de leur grossesse. Les enfants meurent et ils [mothers] ne savent même pas qu’il est causé par la suie.

arrêter la suie
Parmi les nombreux facteurs causals identifiés de la suie, le torchage du gaz et le raffinage illégal du pétrole figurent en tête de liste. Des centaines de sites de raffinage artisanal parsèment les buissons de l’État de Rivers, et une seule LGA compterait environ 112 sites. L’État de Rivers compte 23 LGA.

En 2017, le gouvernement de l’État a interdit la combustion des pneus et fermé les usines d’asphalte. Mais parce qu’il n’a pas agi sur le raffinage artisanal, la pollution est restée inchangée. Des militants locaux comme Eugene Abels, coordinateur de #stopthesoot, un groupe faisant campagne pour un Port Harcourt sans pollution, a déclaré que le gouvernement semblait réticent à s’attaquer aux raffineries illégales et à empêcher les compagnies pétrolières de brûler du gaz. En avril 2018, #Stopthesoot a conduit plus de 5 000 habitants à une marche de protestation à Port Harcourt, exigeant une action politique immédiate.

À Okuru Road à Trans Amadi à Port Harcourt, une tente qui était d’un blanc pur et montée il y a moins d’années est maintenant noire. Crédit, Innocent Eteng. Crédit photo : Innocent Eteng.

Environ 420 militants ont signé et envoyé une pétition à l’OMS et à l’Organisation des Nations Unies (ONU) leur demandant d’intervenir. Abels a également poursuivi les gouvernements fédéral et des États en justice, demandant à la Haute Cour fédérale de Port Harcourt d’ordonner aux gouvernements d’utiliser leurs pouvoirs et de mettre immédiatement fin à la pollution. Aucune de ces actions n’a donné de résultat significatif.

Le changement de comportement suscite l’espoir
Mais une lueur d’espoir s’est levée à Port Harcourt et les habitants l’ont attribuée à une «Conférence Stop The Soot» axée sur les solutions organisée le 9 décembre 2021 par le Rotary Club de Port Harcourt Eco.Les organisateurs voulaient une approche multipartite pour créer une prise de conscience , enseignant aux résidents à prendre des mesures de sécurité personnelles, suggérant des moyens de mettre fin à la pollution et, espérons-le, obligeant le gouvernement à agir. Ainsi, ils avaient présents, des représentants du gouvernement, des institutions traditionnelles, des groupes de la société civile, des associations étudiantes, des compagnies pétrolières multinationales, des organismes religieux et des groupes de médias. Les conférenciers – pour la plupart des experts de la santé et de l’environnement – ont montré, avec preuve, les impacts à court terme (crises d’asthme, infections respiratoires, pneumonie infantile et maladies cardiaques) et attendus à long terme (cancers, infertilité et handicaps congénitaux) de la suie .

Les parties prenantes ont convenu que le gouvernement devrait s’attaquer au problème en s’engageant auprès des jeunes qui volent et raffinent le brut, fournir des alternatives de raffinage respectueuses de l’environnement comme les raffineries cellulaires et modulaires, intégrer les raffineurs illégaux dans le processus de raffinage légal et réglementer leurs activités. Des jours et des semaines après la conférence, les organisateurs et les conférenciers ont suivi avec des apparitions dans des programmes de radio pour discuter davantage des solutions et élargir la sensibilisation.

Par conséquent, le 1er janvier 2022, le gouvernement de l’État a pris des mesures décisives contre le raffinage artisanal illégal en travaillant avec les présidents des LGA, les chefs traditionnels et les lanceurs d’alerte pour identifier et détruire des dizaines d’installations de raffinage illégales dans certaines LGA. “Ils ont vraiment fait du bon boulot», admet Bieye. “Dès le début du mois de janvier, on a vu qu’il y avait vraiment une diminution du niveau de suie dans l’atmosphère de Port Harcourt. Nous pourrions respirer de l’air frais.”

souffle de courte durée
Cependant, le changement a été de courte durée, ne durant que six semaines, car les raffineurs illégaux ont trouvé un moyen de reprendre leurs activités. Les militants attribuent le succès de courte durée à l’approche non globale et non durable du gouvernement, loin des recommandations de la conférence.
Pourtant, malgré l’échec, la sensibilisation accrue des citoyens après la conférence et les prochaines étapes possibles du gouvernement offrent un certain espoir alors que davantage de personnes et de groupes se joignent à la conversation.

Ilanye Chapp Jumbo, une présentatrice de télévision de 54 ans de la télévision publique Rivers State Television, utilise maintenant avec audace son temps à l’antenne pour discuter de la suie – quelque chose de rarement fait dans les médias publics. “Même si ce dont je parle n’est pas de la suie, je trouve un moyen d’écailler la suie. J’utilise toutes les plateformes à ma disposition, y compris Facebook, Twitter, Instagram », dit-elle. « Je n’ai pas le luxe de déménager ma famille. Donc, si je suis déterminé à rester dans mon état et que je ne parle pas de problèmes comme celui-ci, alors je suis aussi coupable que ceux impliqués dans le raffinage illégal de produits.”

Crédit image : @StopTheSoot

Les groupes religieux n’étaient pas en reste. Le département des ministères de la santé de l’église adventiste du septième jour (SDA) de Port Harcourt a organisé un événement virtuel entre le 12 et le 19 février 2022. Intitulé « La suie : une question de vie et de souffle », l’événement a réuni huit médecins et écologistes qui ont enseigné les plus de 200 participants (via Zoom et Facebook) prennent des mesures pour lutter contre la pollution.

Notre [three-hour plus] la présentation a souligné que ce n’était pas seulement le raffinage artisanal qui contribuait à la formation de suie. Les personnes qui utilisent du bois de chauffage pour cuisiner et les personnes qui font des choses qui libèrent du monoxyde de carbone dans l’air [contribute to it]. Nous voulions qu’ils sachent qu’il ne suffit pas de blâmer. Mais nous pouvons tous ensemble résoudre le problème en faisant intentionnellement attention [about] ce que nous faisons», a déclaré Sokiprim Akoko, pharmacologue clinicien et nutritionnel et directeur du département des ministères de la santé de la SDA à Port Harcourt.

À mesure que la sensibilisation accrue et soutenue se poursuit, les résidents sont mieux informés des recommandations de sécurité qu’ils peuvent observer. Des voix vocales comme Bieye, Abels et Jumbo sont continuellement confrontées au risque d’éventuelles attaques verbales et physiques de la part de ceux qui pensent que les campagnes anti-suie sont une attaque contre leurs moyens de subsistance ou leurs intérêts. Pourtant, ils jurent de continuer à parler parce que des vies en dépendent. “Pourquoi ne parlerais-je pas quand je sais que c’est le seul endroit où j’appelle ma maison?” Jumbo recherché.