Voici comment concevoir un traité efficace pour réduire la pollution plastique à l’échelle mondiale

Selon les scientifiques, d’ici 2025, 100 à 250 millions de tonnes de déchets plastiques pourraient pénétrer dans l’océan chaque année.

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La pollution plastique s’accumule dans le monde entier, sur terre et dans les océans. Selon une estimation largement citée, d’ici 2025, 100 à 250 millions de tonnes métriques de déchets plastiques pourraient pénétrer dans l’océan chaque année. Une autre étude commandée par le Forum économique mondial prévoit que sans changement des pratiques actuelles, il pourrait y avoir plus de plastique en poids que de poisson dans l’océan d’ici 2050.

Le 2 mars 2022, des représentants de 175 pays du monde entier ont franchi une étape historique pour mettre fin à cette pollution. L’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement a voté pour charger un comité de forger un traité mondial juridiquement contraignant sur la pollution plastique d’ici 2024. La directrice exécutive du Programme des Nations Unies pour l’environnement, Inger Andersen, l’a décrit comme “une police d’assurance pour cette génération et les générations futures, afin qu’elles puissent vivre avec le plastique”. et ne pas être condamné par cela.

Je suis juriste et j’ai étudié des questions liées à l’alimentation, au bien-être animal et au droit de l’environnement. Mon livre à paraître, « Our Plastic Problem and How to Solve It », explore la législation et les politiques pour résoudre ce « problème épineux » mondial.

Je pense que la pollution plastique nécessite une réponse locale, nationale et mondiale. S’il sera difficile d’agir ensemble à l’échelle mondiale, les leçons tirées de certains autres traités environnementaux suggèrent des caractéristiques susceptibles d’améliorer les chances de succès d’un accord.

Un problème omniprésent

Les scientifiques ont découvert du plastique dans certaines des régions les plus reculées du globe, de la glace polaire aux gyres de la taille du Texas au milieu de l’océan. Le plastique peut pénétrer dans l’environnement à partir d’une myriade de sources, allant des eaux usées de blanchisserie aux décharges illégales, en passant par l’incinération des déchets et les déversements accidentels.

Le plastique ne se dégrade jamais complètement. Au lieu de cela, il se décompose en minuscules particules et fibres qui sont facilement ingérées par les poissons, les oiseaux et les animaux terrestres. De plus gros morceaux de plastique peuvent transporter des espèces envahissantes et s’accumuler dans les environnements d’eau douce et côtiers, altérant les fonctions de l’écosystème.

Un rapport de 2021 des National Academies of Sciences, Engineering and Medicine sur la pollution plastique des océans a conclu que «[w]Sans modification des pratiques actuelles… les plastiques continueront de s’accumuler dans l’environnement, en particulier dans l’océan, avec des conséquences néfastes pour les écosystèmes et la société.

Les politiques nationales ne suffisent pas

Pour résoudre ce problème, les États-Unis se sont concentrés sur la gestion et le recyclage des déchets plutôt que sur la réglementation des producteurs de plastique et des entreprises qui utilisent du plastique dans leurs produits. Ne pas s’attaquer aux sources signifie que les politiques ont un impact limité. C’est d’autant plus vrai que les États-Unis génèrent 37,5 millions de tonnes de plastique par an, mais n’en recyclent qu’environ 9 %.

Certains pays, comme la France et le Kenya, ont interdit les plastiques à usage unique. D’autres, comme l’Allemagne, ont imposé des systèmes de consignation des bouteilles en plastique. Le Canada a classé les articles en plastique manufacturés comme toxiques, ce qui donne à son gouvernement national un large pouvoir de les réglementer.

À mon avis, cependant, ces efforts échoueront également si les pays qui produisent et utilisent le plus de plastique n’adoptent pas de politiques tout au long de son cycle de vie.

Un consensus croissant

La pollution plastique traverse les frontières, les pays doivent donc travailler ensemble pour la réduire. Mais les traités existants tels que la Convention de Bâle de 1989, qui régit le transport international de déchets dangereux, et la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer de 1982 offrent peu d’effet de levier, pour plusieurs raisons.

Premièrement, ces traités n’ont pas été conçus spécifiquement pour traiter le plastique. Deuxièmement, les plus grands pollueurs de plastique – notamment les États-Unis – n’ont pas adhéré à ces accords. Les approches internationales alternatives telles que la Charte des plastiques océaniques, qui encourage les gouvernements et les entreprises mondiales et régionales à concevoir des produits en plastique pour la réutilisation et le recyclage, sont volontaires et non contraignantes.

Heureusement, de nombreux dirigeants mondiaux et commerciaux soutiennent désormais une approche mondiale uniforme, normalisée et coordonnée de la gestion et de l’élimination des déchets plastiques sous la forme d’un traité.

La pollution plastique n’est pas seulement une horreur, mais une menace sérieuse pour les écosystèmes du monde entier. (photo : Pixabay/ds_30)

L’American Chemistry Council, un groupe professionnel de l’industrie, soutient un accord qui accélérera la transition vers une économie plus circulaire qui favorise la réduction et la réutilisation des déchets en se concentrant sur la collecte des déchets, la conception des produits et la technologie de recyclage.

Les fabricants américains de plastique et le Conseil international des associations chimiques ont également fait des déclarations publiques en faveur d’un accord mondial visant à établir “un objectif ciblé pour garantir l’accès à une gestion appropriée des déchets et éliminer les fuites de plastique dans l’océan”.

Cependant, ces organisations soutiennent que les produits en plastique peuvent aider à réduire la consommation d’énergie et les émissions de gaz à effet de serre – par exemple, en permettant aux constructeurs automobiles de construire des voitures plus légères – et sont susceptibles de s’opposer à un accord limitant la production de plastique. Selon moi, cela rend le leadership et l’action des gouvernements essentiels.

L’administration Biden a également déclaré son soutien à un traité et envoie le secrétaire d’État Antony Blinken à la réunion de Nairobi. Le 11 février 2022, la Maison Blanche a publié une déclaration conjointe avec la France qui exprimait son soutien à la négociation « d’un accord mondial pour aborder le cycle de vie complet des plastiques et promouvoir une économie circulaire ».

Les premiers projets de traité décrivent deux approches concurrentes. L’un cherche à réduire le plastique tout au long de son cycle de vie, de la production à l’élimination, une stratégie qui inclurait probablement des méthodes telles que l’interdiction ou l’élimination progressive des produits en plastique à usage unique.

Une approche contrastée se concentre sur l’élimination des déchets plastiques par l’innovation et la conception – par exemple, en dépensant davantage pour la collecte des déchets, le recyclage et le développement de plastiques respectueux de l’environnement.

Éléments d’un traité efficace

Les pays se sont réunis pour résoudre les problèmes environnementaux avant. La communauté mondiale a réussi à lutter contre les pluies acides, l’appauvrissement de la couche d’ozone stratosphérique et la contamination par le mercure par le biais de traités internationaux. Ces accords, qui incluent les États-Unis, proposent des stratégies pour un traité sur les plastiques.

Le Protocole de Montréal, par exemple, obligeait les pays à déclarer leur production et leur consommation de substances appauvrissant la couche d’ozone afin que les pays puissent se tenir mutuellement responsables. Dans le cadre de la Convention sur la pollution atmosphérique à longue distance, les pays ont convenu de réduire les émissions de dioxyde de soufre, mais ont été autorisés à choisir la méthode qui leur convenait le mieux. Pour les États-Unis, cela impliquait un système d’achat et de vente de quotas d’émission qui faisait partie des amendements de la Clean Air Act de 1990.

Sur la base de ces précédents, je vois le plastique comme un bon candidat pour un traité international. Comme l’ozone, le soufre et le mercure, le plastique provient d’activités humaines spécifiques et identifiables qui se produisent dans le monde entier. De nombreux pays contribuent, de sorte que le problème est de nature transfrontalière.

En plus de fournir un cadre pour garder le plastique hors de l’océan, je pense qu’un traité sur la pollution plastique devrait inclure des objectifs de réduction pour produire moins de plastique et générer moins de déchets qui soient spécifiques, mesurables et réalisables. Le traité devrait être contraignant mais flexible, permettant aux pays d’atteindre ces objectifs comme ils l’entendent.

À mon avis, les négociations devraient tenir compte des intérêts de ceux qui subissent les impacts disproportionnés du plastique, ainsi que de ceux qui vivent du recyclage des déchets dans le cadre de l’économie informelle. Enfin, un traité international devrait promouvoir la collaboration et le partage des données, des ressources et des meilleures pratiques.

Étant donné que la pollution plastique ne reste pas au même endroit, toutes les nations bénéficieront de trouver des moyens de la réduire.

Cet article a été rédigé par Sarah J. Morath, professeur associé à la Wake Forest University aux États-Unis. Il est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.