Voici combien de déchets des plongeurs ont retirés d’un lac de la Sunshine Coast

Des bouteilles de bière, des tasses solo rouges et un chapeau de fête. Cela ressemble à l’étoffe d’un moment de plaisir, mais ce ne sont là que quelques-uns des objets que des plongeurs bénévoles ont récemment trouvés au fond de l’hôtel Lake à Pender Harbour.

En février, Brian Croft a invité des bénévoles de Divers for Cleaner Lakes and Oceans (DFCLO) à explorer le fond du lac, où sa famille possède une cabane depuis 20 ans en face de la balançoire populaire du lac. Il y a quelques années, Croft a abaissé une caméra GoPro à environ 16 pieds dans le lac et bien qu’il ait pu voir beaucoup de déchets, il n’a pas pu les extraire lui-même.

En deux jours, trois bénévoles ont sorti plus de 70 livres de déchets de l’hôtel Lake. Leur transport comprenait une chaise de jardin en plastique et un pneu, ainsi que de nombreuses canettes et bouteilles. Deux autres pneus n’ont pas pu être récupérés lorsque les sédiments perturbés ont obscurci la visibilité. D’autres éléments, comme les sabordeurs, étaient trop lourds pour refaire surface.

“Je n’ai trouvé que quelques choses, mais je soupçonne qu’il y en a beaucoup plus là-dedans. Je ne peux tout simplement pas le voir », a déclaré Henry Wang, l’un des plongeurs et vidéaste du groupe, à Coast Reporter.

Il a dit que c’était la première fois qu’ils vérifiaient un lac sur la basse Sunshine Coast, mais ils sont prêts à en faire plus. Wang est basé à North Vancouver et a nettoyé des lacs dans la région de Sea to Sky, Mermaid Cove du parc provincial Saltery Bay ainsi que Bowen Island – partout où il reçoit l’appel. Le site Web des bénévoles, cleanerlakes.com, estime qu’ils ont enlevé 45 945 livres de déchets au cours de 182 plongées de nettoyage depuis 2013.

Hotel Lake est un petit lac relativement peu profond. Selon le site Web de l’Hotel Lake Advisory, il mesure environ 1,1 kilomètre de long et a une profondeur maximale d’environ 10 mètres (33 pieds). Il sert également de source d’eau pour les résidents du bord du lac et le terrain de camping de l’hôtel Lake, et abrite la faune. Avant de plonger, Croft a déclaré que les plongeurs s’étaient assurés qu’ils connaissaient les zones sensibles, comme l’endroit où les tortues peintes hibernent.

Il faisait quatre degrés Celsius dans le lac lorsque les plongeurs se sont immergés. En plus des déchets, Croft a déclaré que les plongeurs avaient rapporté des observations. L’un des défis de Hotel Lake est les sédiments qui recouvrent le fond.

“C’est un type de limon très spécifique”, a déclaré Wang. « Tout ce qui atterrit dessus traverse le limon parce qu’il est incapable de retenir un objet. Donc, à moins que quelque chose n’ait atterri assez récemment, ou que quelque chose ne doive atterrir dans le limon d’une manière spécifique… Je ne pourrais pas le voir.

Le plongeur a déclaré que l’hôtel Lake n’était pas aussi pollué qu’il le pensait, mais il n’y a aucun moyen de trouver ce qui pourrait être enfoui au fond.

“Je ne pense pas qu’il soit même possible de nettoyer le lac”, a déclaré Croft. “Je pense que nous devons juste arrêter d’en mettre plus.”

La quantité de déchets extraits du lac Hotel n’est pas aussi mauvaise que celle du lac Cat de Squamish ou du lac Cultus dans la vallée du Fraser, a déclaré Wang. Les plongeurs bénévoles doivent retourner régulièrement sur ces sites en raison de leur « utilisation extrême ».

« Des endroits comme Cat Lake, c’est un cycle répétitif. Nous savons combien nous pouvons sortir en une seule année parce que les poubelles sont remplies chaque année. Maintenant, cela ne veut pas dire que si nous faisons cela suffisamment de fois et éduquons suffisamment le public, cela ne diminuera pas. »

DFCLO a reçu une couverture médiatique assez importante ces dernières années, en partie à cause des vidéos que Wang tourne des scènes sous-marines. Depuis qu’il a rejoint TikTok fin 2020, Wang a amassé plus de 18 000 abonnés et 175 000 likes.

“J’ai été chatouillé en rose, je pense que c’est juste un vrai gagnant-gagnant pour tout le monde”, a déclaré Croft à propos des efforts de nettoyage des bénévoles et de la vidéo de l’hôtel Lake. “Vous savez, jusqu’à présent, quand des choses sont jetées dans un lac, dès qu’elles tombent sous la surface, c’est essentiellement ça. Vous ne pouvez pas le voir, vous ne savez pas qu’il est là. Et à toutes fins utiles, ce n’est pas là. Mais bien sur.”

Wang a dit qu’il n’était pas sûr de ce qui pourrait être fait de plus contre la pollution des lacs de la Colombie-Britannique. Certains des déchets se retrouvent dans le lac par accident, dit-il, mais certains d’entre eux sont également le résultat d’utilisateurs inconsidérés du lac. De nombreux lacs pollués qu’il nettoie ont des poubelles, a-t-il déclaré.

Sur une base individuelle, Wang a déclaré qu’il existe plusieurs façons d’aider – et qu’il n’est pas nécessaire d’être plongeur pour faire la différence. Les gens peuvent commencer par nettoyer les déchets lorsqu’ils en voient, que ce soit lors d’une promenade dans leur propre quartier ou sur un sentier.

“La réalité est que souvent, quoi que ce soit sur la route ou les sentiers, il est emporté dans l’océan ou les lacs. Donc, si vous le ramassez, c’est une chose de moins à gérer dans l’océan », a-t-il déclaré.

Partager le message peut aussi aider. DCFLO accepte également les dons pour aider à couvrir les coûts associés aux nettoyages. Quiconque connaît un lac très fréquenté et pollué peut également contacter les bénévoles pour une plongée de nettoyage.

“Je pense juste que la chose la plus importante est que nous continuions à essayer de trouver de vraies informations sur ce qui se passe afin que nous puissions tous prendre une meilleure décision la prochaine fois que nous irons pour ne pas ramasser le caca de chien ou jeter quelque chose dans le lac, dit Croft. « C’est juste une de ces choses que je pense que les gens font sans réfléchir. Mais s’ils connaissent la vérité sur ce qui se passe sur la planète, alors peut-être qu’ils changeront leur comportement.

“Juste en regardant cette pile, vous pensez: ‘Whoa, qu’est-ce qu’on fait?'”