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L’histoire des transitions énergétiques

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Au cours des 200 dernières années, la façon dont nous avons obtenu notre énergie a radicalement changé⁠.

Ces changements ont été motivés par des innovations telles que la machine à vapeur, les lampes à huile, les moteurs à combustion interne et l’utilisation à grande échelle de l’électricité. Le passage d’une économie mondiale essentiellement agraire à une économie industrielle a nécessité de nouvelles sources pour fournir des intrants énergétiques plus efficaces.

La transition énergétique actuelle est alimentée par la prise de conscience qu’éviter les effets catastrophiques du changement climatique nécessite une réduction des émissions de gaz à effet de serre. Cette infographie fournit un contexte historique pour l’abandon continu des combustibles fossiles en utilisant les données de Our World in Data et du scientifique Vaclav Smil.

Le charbon et la première transition énergétique

Avant la révolution industrielle, les gens brûlaient du bois et du fumier séché pour chauffer les maisons et cuisiner, tout en s’appuyant sur la force musculaire, le vent et les moulins à eau pour moudre les grains. Le transport était facilité par l’utilisation de charrettes conduites par des chevaux ou d’autres animaux.

Aux XVIe et XVIIe siècles, les prix du bois de chauffage et du charbon de bois montent en flèche en raison des pénuries. Celles-ci ont été entraînées par une consommation accrue des ménages et des industries à mesure que les économies se développaient et devenaient plus sophistiquées.

Par conséquent, les économies en voie d’industrialisation comme le Royaume-Uni avaient besoin d’une nouvelle source d’énergie moins chère. Ils se sont tournés vers le charbon, marquant le début de la première grande transition énergétique.

An Biomasse traditionnelle % du mix énergétique Charbon % du mix énergétique
1800 98,3 % 1,7 %
1820 97,6 % 2,4 %
1840 95,1 % 4,9 %
1860 86,8 % 13,3 %
1880 73,0 % 26,7 %
1900 50,4 % 47,2 %
1920 38,4 % 54,4 %
1940 31,6 % 50,7 %

À mesure que l’utilisation et la production de charbon augmentaient, le coût de sa production diminuait en raison des économies d’échelle. Simultanément, les avancées et adaptations technologiques ont amené de nouvelles façons d’utiliser le charbon.

La machine à vapeur – l’une des principales technologies à l’origine de la révolution industrielle – dépendait fortement du charbon, et les propriétaires utilisaient le charbon pour chauffer leur maison et cuisiner. En témoigne la croissance de la part du charbon dans le mix énergétique mondial, qui est passée de 1,7 % en 1800 à 47,2 % en 1900.

L’essor du pétrole et du gaz

En 1859, Edwin L. Drake a construit le premier puits de pétrole commercial en Pennsylvanie, mais c’est près d’un siècle plus tard que le pétrole est devenu une source d’énergie majeure.

Avant la production de masse d’automobiles, le pétrole était principalement utilisé pour les lampes. La demande de pétrole des véhicules à moteur à combustion interne a commencé à grimper après l’introduction des chaînes de montage, et elle a décollé après la Seconde Guerre mondiale alors que les achats de véhicules montaient en flèche.

De même, l’invention du bec Bunsen a ouvert de nouvelles possibilités d’utilisation du gaz naturel dans les ménages. Avec la mise en place des pipelines, le gaz est devenu une source d’énergie majeure pour le chauffage domestique, la cuisine, les chauffe-eau et d’autres appareils.

An Charbon % du mix énergétique Pétrole % du mix énergétique Gaz naturel % du mix énergétique
1950 44,2 % 19,1 % 7,3 %
1960 37,0 % 26,6 % 10,7 %
1970 25,7 % 40,2 % 14,5 %
1980 23,8 % 40,6 % 16,3 %
1990 24,4 % 35,5 % 18,4 %
2000 22,5 % 35,1 % 19,7 %

Le charbon a perdu le marché du chauffage domestique au profit du gaz et de l’électricité, et le marché des transports au profit du pétrole.

Malgré cela, il est devenu la plus importante source de production d’électricité au monde et représente encore aujourd’hui plus d’un tiers de la production mondiale d’électricité.

La transition vers les énergies renouvelables

Les énergies renouvelables sont au cœur de la transition énergétique en cours. Alors que les pays intensifient leurs efforts pour réduire les émissions, les capacités d’énergie solaire et éolienne se développent à l’échelle mondiale.

Voici comment la part des énergies renouvelables dans le mix énergétique mondial a évolué au cours des deux dernières décennies :

An Biomasse traditionnelle Énergies renouvelables Combustibles fossiles Pouvoir nucléaire
2000 10,2 % 6,6 % 77,3 % 5,9 %
2005 8,7 % 6,5 % 79,4 % 5,4 %
2010 7,7 % 7,7 % 79,9 % 4,7 %
2015 6,9 % 9,2 % 79,9 % 4,0 %
2020 6,7 % 11,2 % 78,0 % 4,0 %

Au cours de la décennie 2000-2010, la part des énergies renouvelables n’a augmenté que de 1,1 %. Mais la croissance s’accélère : entre 2010 et 2020, ce chiffre était de 3,5 %.

En outre, la transition énergétique actuelle est sans précédent en termes d’ampleur et de vitesse, les objectifs climatiques exigeant des émissions nettes nulles d’ici 2050. Cela signifie essentiellement une disparition complète des combustibles fossiles en moins de 30 ans et une augmentation rapide inévitable de la production d’énergie renouvelable. . .

Les ajouts de capacité d’énergie renouvelable étaient en passe d’établir un record annuel en 2021, après une année record en 2020. De plus, les investissements mondiaux dans la transition énergétique ont atteint un record de 755 milliards de dollars en 2021.

Cependant, l’histoire montre qu’un simple ajout de capacité de production ne suffit pas pour faciliter une transition énergétique. Le charbon nécessitait des mines, des canaux et des chemins de fer ; puits, pipelines et raffineries nécessaires au pétrole ; l’électricité nécessitait des générateurs et un réseau complexe.

De même, une transition complète vers des sources à faible émission de carbone nécessite des investissements massifs dans les ressources naturelles, les infrastructures et le stockage du réseau, ainsi que des changements dans nos habitudes de consommation d’énergie.