Verra-t-on vraiment les SUV électriques VF 8 ou VF 9 en 2022 ?

Le monde des startups de véhicules électriques ressemble plus à la Silicon Valley qu’à Detroit, avec une entreprise après l’autre arrivant avec de grandes promesses, de l’optimisme et une poignée de prototypes, pour disparaître peu de temps après comme quelque chose d’encore moins qu’une merveille à un coup.

Mais il y a des raisons de croire que VinFast pourrait tracer une voie différente de celle de ses prédécesseurs, étant donné qu’il ne s’agit pas vraiment d’une startup. Ce n’est que la dernière branche de Vingroup, une énorme entreprise vietnamienne qui a ses vrilles dans une myriade d’entreprises allant des hôpitaux et des hôtels aux smartphones et même à la fabrication de véhicules. Pensez à Vingroup comme Amazon, seulement si Amazon faisait plus de tout.

Il est donc difficile de rejeter VinFast comme la saveur de la semaine, alors que la société se dirige vers son objectif agressif de vendre des véhicules aux États-Unis dans l’année.

Oui, c’est une arrivée sur le marché en 2022. Pour les modèles qu’ils viennent de montrer pour la première fois en 2021.

Prototype VinFast VF 8

Prototype VinFast VF 8

Prototype VinFast VF 9

Prototype VinFast VF 9

VinFast nous a invités à regarder de plus près les tout premiers prototypes du VF 8 et du VF 9, en fait ils ressemblaient étrangement aux mêmes prototypes VF e35 et VF e36 – vraiment plus proches des concept-cars au niveau de la finition – nous avons vu à le Salon de l’auto de Los Angeles 2021 (bien qu’ils aient depuis été rebadgés pour répondre à la nouvelle nomenclature de Vinfast). A ce niveau, seule la VF 8 disposait d’un intérieur ; le plus grand VF 9 avait toujours un intérieur recouvert de moquette jusqu’aux appuis de fenêtre dépourvus de détails.

Les spécifications officielles au-delà de ce qui a été annoncé à Los Angeles sont encore difficiles à trouver. Nous savons que les deux SUV roulent sur la même plate-forme, étirée de 7,9 pouces sous le VF 9. Notre rapport initial indiquait que le VF 8 serait livré avec une seule configuration de moteur électrique, mais sur le site Web de réservation VinFast toute mention de ce modèle a été nettoyé. Les seules spécifications mentionnées sont une puissance de 402 ch pour les deux modèles, ce qui indique que les deux ne seront livrés qu’avec une configuration de traction intégrale à deux moteurs.

Prototype VinFast VF 8

Prototype VinFast VF 8

Prototype VinFast VF 8

Prototype VinFast VF 8

À l’exposition de véhicules que j’ai visitée, les fiches techniques des deux véhicules étaient exposées, ce qui offrait un aperçu beaucoup plus approfondi. VinFast nous indique que ces spécifications ne sont pas encore finalisées et nous renvoie à leur site internet pour les chiffres officiels. Mais nous pensons que ceux-ci fournissent une indication des plans de VinFast pour les deux véhicules, tels qu’ils sont présentés au public et aux acheteurs potentiels. Alors, prenez ce qui suit avec un grain de sel et ne soyez pas surpris de voir quelques changements.

La fiche technique ne mentionnait que les versions Eco et Plus pour les deux modèles, laissant de côté la version Premium annoncée précédemment qui comprendra des fonctionnalités de conduite autonome de niveau 3-4 – les Eco et Plus n’obtiennent que des fonctionnalités de niveau 2+. Les deux modèles offrent une paire de moteurs de 150 kW comme seule configuration, les versions Eco du VF 8 offrant 349 ch et 369 lb-pi de couple. Les versions Plus du VF 8 et les deux variantes du VF 9 sont évaluées à 402 ch et 472 lb-pi, ce qui correspond aux rumeurs précédentes.

Curieusement, il n’y avait aucune mention de la taille de la batterie dans la fiche technique, juste que chacune offrirait une paire d’options de batterie. Les estimations d’autonomie pour le VF 8 étaient de 286 miles et 317 miles sur le cycle WLTP, tandis que le VF 9 poussait au-delà jusqu’à une autonomie estimée à 301/423 miles avec ses options de batterie. Les temps de charge rapides ont été répertoriés à 24 minutes de 10 à 70 % de la batterie pour le VF 8 et 26 minutes pour le VF 9.

Prototype VinFast VF 8

Prototype VinFast VF 8

Les versions Eco et Plus disposent toutes deux d’un écran tactile central de 15,6 pouces et il existe de légères différences de fonctionnalités entre les deux sur les deux modèles. L’Eco est équipé de similicuir et de sièges avant chauffants, tandis que le Plus est en cuir véritable, de sièges avant ventilés et de haut-parleurs supplémentaires (13 contre 8).

Nous avons pu confirmer qu’au lancement, le VF 8 et le VF 9 seront initialement alimentés par des batteries d’un fournisseur externe. Bien que l’objectif final de l’entreprise soit de fournir toutes les batteries pour ses propres véhicules, elle n’a pas la capacité de le faire pour le moment. VinFast a refusé de nommer qui serait le ou les fournisseurs, mais a déclaré que les informations seraient disponibles dans les prochains mois.

Plus d’informations seront également disponibles sur le modèle d’abonnement à la batterie de la société, qui sera le premier du genre proposé aux États-Unis et vous permettra d’acheter la voiture mais de vous abonner à la batterie en fonction de la durée de conduite que vous ferez. Nous savons qu’il y aura deux niveaux : un plan “flexible” qui couvrira 300 miles par mois avec un coût supplémentaire par mile par la suite, et un plan “fixe” qui offre une autonomie illimitée.

VinFast nous indique que dans le cadre de ce programme, la batterie d’abonnement sera remplacée gratuitement lorsque la capacité de charge/décharge tombe en dessous de 70 %, ce qui est essentiellement la même chose que les autres véhicules électriques du marché américain sur leurs garanties de batterie, généralement huit ans.

Prototype VinFast VF 9

Prototype VinFast VF 9

La société tente également d’obtenir une adoption rapide via un ensemble intrigant d’avantages pour ce que VinFast appelle “VinFirst—Pioneer’s Gratitude to Pioneers”. Pour ceux qui réservent un véhicule et déposent 200 $ avec un engagement d’achat lorsque les véhicules arriveront, ils recevront un bon de réduction de 3 000 $ sur le prix d’achat d’un VF 8 et de 5 000 $ sur un VF 9. En plus de cela, les packages de sécurité avancée et de services intelligents seront inclus gratuitement, ainsi qu’un chargeur mobile. VinFast indique que la fonctionnalité de sécurité supplémentaire rendra les véhicules de niveau 3-4 autonomes (par rapport au niveau 2+ pour les autres véhicules), mais a refusé de dire spécifiquement quelles fonctionnalités seraient ajoutées pour y parvenir. Et pour les voyageurs enclins, il comprend également une semaine dans une villa de plage de trois chambres dans l’un des hôtels de Vinpearl au Vietnam, et des entrées illimitées au zoo et au parcours de golf. Il semble que la diversification des activités soit utile.

Tout cela rend difficile la lecture de VinFast. Il serait facile de le regrouper avec d’autres entreprises américaines défaillantes d’Asie, comme Byton et BYD, et il y a des raisons de scepticisme. Le calendrier de l’entreprise est très agressif et il y a peu de détails concernant toutes les étapes sur la voie de la conformité, des ventes, du service, de l’assistance et de la navigation dans les règles de l’État. Il y aura probablement des retards en cours de route.

Cela dit, les salles d’exposition VinFast commencent à apparaître dans les centres commerciaux du pays et la société affirme qu’elle envisage des emplacements aux États-Unis pour construire une autre usine, mais aucune n’a été annoncée à ce jour.

Ce que nous verrons au Salon international de l’auto de New York 2022 en avril fournira plus d’indices sur le calendrier et la viabilité de l’entreprise. Si nous ne voyons que les mêmes concepts d’affichage qui flottaient à Los Angeles et au CES, il est difficile de voir VinFast vendre un véhicule cette année. Mais si des prototypes de pré-production plus substantiels arrivent et si les informations sur le groupe motopropulseur / la batterie sont davantage verrouillées, les choses deviennent plus concrètes très rapidement.