Vérification des faits : malgré les affirmations d'”indépendance énergétique” de l’ère Trump, les États-Unis n’ont jamais cessé d’importer du pétrole étranger

La vérité est que les États-Unis n’ont jamais été proches d’une véritable indépendance vis-à-vis de l’énergie étrangère à l’ère Trump.

“L’indépendance énergétique” est une expression politique, pas une expression littérale. Malgré la façon dont Trump et d’autres l’ont fait entendre, cela ne signifie pas que les États-Unis ont jamais fait cavalier seul.

“Un terme horrible”, a déclaré Jeff Colgan, professeur et directeur du Climate Solutions Lab de l’Université Brown et expert en géopolitique du pétrole.
“Ce terme stupide”, a déclaré Amy Myers Jaffe, experte en énergie et professeure de recherche à la Fletcher School de l’Université Tufts.

Le terme a diverses définitions non littérales. Et les États-Unis ont satisfait à certaines de ces définitions sous Trump en 2020 – comme ils l’ont fait à nouveau au cours des 11 mois de 2021, principalement sous Biden, pour lequel nous disposons de données complètes.

Par exemple, au cours des deux périodes, les États-Unis ont exporté plus de pétrole brut et de produits pétroliers qu’ils n’en ont importés. Elle produisait également plus d’énergie primaire qu’elle n’en consommait.

Mais rien de tout cela ne signifie que les États-Unis de l’ère Trump n’importaient pas du tout d’énergie. Du début à la fin du mandat de Trump, les États-Unis se sont beaucoup appuyés sur le pétrole et le gaz de l’étranger.

En 2020, dernière année complète au pouvoir de Trump, les États-Unis ont importé environ 7,9 millions de barils par jour de pétrole brut et de produits pétroliers. C’était en baisse par rapport aux années précédentes – les États-Unis ont importé plus de 10 millions de barils par jour en 2016, la dernière année complète du président Barack Obama – mais toujours beaucoup d’énergie étrangère.

En fait, contrairement aux suggestions d’éminents républicains au cours du mois dernier selon lesquelles les États-Unis venaient tout juste de commencer à consommer de l’énergie russe sous Biden, les importations américaines d’énergie en provenance de Russie ont augmenté pendant la présidence Trump.

Et ce n’est pas la seule chose que les républicains se sont trompée.

Contrairement aux affirmations de Trump et d’autres républicains, Biden n’a pas “fermé” l’énergie américaine : la production de pétrole brut américain au cours de la première année de Biden était plus élevée qu’au cours de chacune des deux premières années de Trump et à peine inférieure à la production de Trump l’année dernière, bien que sensiblement inférieur à la production de la troisième année record de Trump. Et les experts disent que ce sont les facteurs économiques et les pressions de prudence de Wall Street, et non rien de ce que Biden a fait, qui ont rendu les compagnies pétrolières américaines réticentes à augmenter considérablement la production par rapport aux niveaux actuels.

Plusieurs raisons pour les importations étrangères

Au milieu du boom américain de la production de pétrole et de gaz à partir de la fracturation hydraulique, mieux connue sous le nom de fracturation hydraulique, la quantité des importations américaines de pétrole brut et de produits pétroliers a tendance à baisser depuis le début du second mandat du président George W. Bush. Mais il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les États-Unis n’arrêtent pas complètement d’importer.
L’une des principales raisons est qu’il existe un décalage entre de nombreuses raffineries aux États-Unis, qui ont été conçues pour traiter le pétrole brut lourd, et le brut plus léger produit aux États-Unis par fracturation hydraulique.
Une autre raison est que la production d’énergie nationale n’est pas suffisante pour répondre aux besoins de toutes les raffineries américaines – pour lesquelles il peut être rentable d’acheter de l’énergie non finie à bas prix à l’étranger, de la transformer en produits pétroliers de plus grande valeur, puis d’en exporter une partie de ces produits. Colgan a noté dans un e-mail que même aux moments où les États-Unis sont un exportateur net de pétrole, “ils restent étroitement intégrés au marché mondial du pétrole, exportant constamment certaines qualités de pétrole vers des clients étrangers tout en important d’autres qualités de pétrole aux États-Unis. ” Pareil pour les produits pétroliers comme l’essence et le diesel.”
Des facteurs géographiques jouent également. Par exemple, les raffineries de Californie ont compté sur les importations, certaines en provenance de Russie, car l’importation a été moins chère que l’acheminement du pétrole depuis diverses régions des États-Unis, comme le bassin permien dans le sud-ouest, auquel la Californie n’a pas de connexion par pipeline.

À moins que les États-Unis ne passent complètement aux énergies renouvelables ou nucléaires, a déclaré Krane dans une interview, “nous allons être attachés à des lignes d’approvisionnement qui s’étendent à l’autre bout du monde, que cela nous plaise ou non”.

Les importations russes n’ont jamais cessé sous Trump

Avant que Biden n’annonce une interdiction des importations d’énergie russe mardi dernier, certains républicains ont suggéré que les États-Unis avaient soudainement commencé à importer du pétrole russe sous Biden.
Par exemple, le gouverneur de Floride. Ron DeSantis a déclaré lors d’un événement fin février : “Nous étions, avant l’entrée en fonction de Biden, pour la première fois de notre vie, réellement indépendants de l’énergie. Poutine n’avait pas d’importance. Maintenant, ils importent des millions de barils de pétrole De Russie.”
Sénateur de l’Iowa Joni Ernst a déclaré sur Fox News le 6 mars que les choix de Biden lors de son entrée en fonction “nous ont mis dans cette position précaire avec l’indépendance énergétique aux États-Unis. Au lieu d’être un exportateur d’énergie, nous sommes devenus un consommateur de pétrole russe”.
La vérité est que les États-Unis importaient une quantité importante de pétrole et de produits pétroliers de Russie sous Trump : plus de 137 millions de barils en 2018, puis 189,8 millions de barils en 2019 et 197,7 millions de barils en 2020.

Les importations en provenance de Russie ont de nouveau augmenté, à 245,2 millions de barils, en 2021.

Les analystes ont attribué une partie de la flambée des importations d’énergie en provenance de Russie depuis 2018 aux sanctions imposées par Trump au pétrole vénézuélien en 2019, qui ont laissé les raffineurs américains à la recherche d’un fournisseur alternatif. Quelle qu’en soit la cause, il n’est tout simplement pas vrai que « Poutine n’avait pas d’importance » pour l’approvisionnement énergétique des États-Unis avant l’entrée en fonction de Biden ou que les États-Unis « sont devenus un consommateur de pétrole russe » sous Biden.
Ce qui est vrai, c’est que, sous Trump et Biden, les importations en provenance de Russie représentaient une fraction des importations totales de pétrole des États-Unis – environ 8 % en 2021, à peu près à égalité avec le Mexique pour la deuxième place.

La dépendance des États-Unis à l’égard de l’énergie étrangère est en grande partie due à leur proche allié, le Canada, qui a fourni 51 % des importations américaines en 2021.

L’impact de Biden a été surestimé

Les républicains ont dépeint Biden comme un ennemi tout-puissant de l’industrie pétrolière et gazière américaine.

Trump a affirmé dans un discours fin février que Biden “avait arrêté l’énergie américaine”. Sénateur de Floride cadre blond tweeté une suggestion mercredi que Biden empêchait les compagnies pétrolières d’augmenter la production, écrivant: “Si Biden laissait l’Amérique revenir à la production de 2019, nous n’aurons pas besoin d’une seule goutte de pétrole du #Venezuela ou de #Iran ou de qui que ce soit d’autre.”

Il ne fait aucun doute que l’attitude de Biden envers l’industrie pétrolière et gazière américaine est moins amicale que celle de Trump. Mais la vérité est que Biden n’empêche pas les entreprises énergétiques américaines d’augmenter leur production et n’a certainement jamais “fermé” la production d’énergie américaine.

“Le président Biden n’a encore rien fait – sans vouloir vous offenser – parce qu’il ne peut rien faire adopter par le Congrès”, a déclaré Jaffe dans une interview.

Au contraire, les compagnies pétrolières américaines elles-mêmes ont été réticentes à augmenter considérablement leur production. Alors que le lobby pétrolier a blâmé les politiques de Biden, les experts citent diverses autres raisons – notamment des problèmes de chaîne d’approvisionnement, des difficultés à trouver des travailleurs et, surtout, l’insistance actuelle de Wall Street pour que les sociétés énergétiques restreignent leurs dépenses et restituent de l’argent aux investisseurs.
“Les sociétés pétrolières et gazières ne veulent pas forer davantage”, a déclaré Pavel Molchanov, analyste chez Raymond James, à CNN Business pour un article début mars, avant que Biden n’annonce l’interdiction de la Russie. “Ils subissent des pressions de la part de la communauté financière pour qu’ils versent plus de dividendes, pour faire plus de rachats d’actions au lieu du proverbial ‘drill baby drill’, comme ils auraient fait les choses il y a 10 ans. La stratégie d’entreprise a fondamentalement changé.”

Krane, le boursier en études énergétiques de l’Université Rice, a souscrit à une interview après que Biden a annoncé l’interdiction.

“Ce n’est pas un manque de crédit-bail qui freine le brut américain. C’est Wall Street”, a-t-il déclaré. “Le gouvernement fédéral est comme un acteur de troisième niveau sur le marché pétrolier américain. Les signaux du marché eux-mêmes sont le principal moteur de la production d’énergie et de la prise de décision aux États-Unis.”

Même encore, la production américaine de pétrole brut en 2021, environ 11,2 millions de barils par jour, n’était que légèrement inférieure à la production américaine sous Trump en 2020, alors qu’elle était d’environ 11,3 millions de barils par jour – et la production de 2021 était supérieure à la production en 2017 et 2018, les deux premières années au pouvoir de Trump, bien que bien en deçà du record de 12,3 millions de barils par jour en 2019.
De nombreux républicains ont puni la décision de Biden de révoquer le permis du pipeline Keystone XL, qui aurait transporté du pétrole brut des sables bitumineux du Canada vers les États-Unis. Mais le pipeline longtemps retardé n’aurait certainement pas été prêt cette année, même si Biden avait autorisé la construction.
L’Energy Information Administration fédérale a prévu ce mois-ci que la production américaine de pétrole brut atteindrait à nouveau 12 millions de barils par jour en 2022, puis établirait un nouveau record de 13 millions de barils par jour en 2023.

Moratoire suspendu

Biden a appelé à un changement de la production de combustibles fossiles vers des sources d’énergie renouvelables, et il a proposé des politiques à cette fin. Ces politiques ont inclus une tentative de moratoire temporaire sur les nouveaux baux pour le forage pétrolier et gazier sur les terres publiques et les eaux offshore.
Mais le moratoire Biden n’aurait pas arrêté de forer sur les baux existants. Un juge a suspendu le moratoire Biden en juin. Et le moratoire n’était censé être en place que jusqu’à l’achèvement d’un examen par le département de l’intérieur de Biden – qui a fini par recommander une augmentation des frais de location, mais pas un arrêt à long terme des nouveaux contrats de location.
Comme Ella Nilsen de CNN l’a rapporté la semaine dernière, l’administration Biden a approuvé plus de permis de forage au cours de sa première année que l’administration Trump n’en a approuvé en 2017, 2018 et 2019, mais moins qu’en 2020.
Depuis la fin février de cette année, il y a eu une pause dans la délivrance de nouveaux baux et permis sur le territoire fédéral. Cette pause, cependant, a été provoquée par l’injonction d’un juge dans un procès intenté par les procureurs généraux des États républicains.
De plus, il est important de noter que plus des trois quarts des forages américains ont lieu sur un territoire non fédéral.

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