Ventes en hausse de 84 % en 2021

Alors que la plupart des analystes et des consommateurs parlent du passage des voitures à combustion interne aux voitures électriques, il y a un autre aspect de l’histoire de la voiture verte qui est assez inconnu. Les voitures à pile à combustible à hydrogène ont montré des chiffres modestes mais intéressants l’année dernière, suggérant que l’énergie électrique à batterie n’est pas la seule voie vers l’avenir.

Les données recueillies par JATO Dynamics indiquent que les ventes mondiales de voitures à pile à combustible à hydrogène ont totalisé 15 500 unités dans le monde en 2021. Bien qu’elle soit très faible par rapport aux ventes d’autres types de carburant, la demande a augmenté de 84 % par rapport à 2020, lorsque 8 400 les véhicules à pile à combustible ont trouvé de nouveaux propriétaires. Encore plus impressionnante est l’augmentation par rapport aux niveaux pré-pandémiques, qui s’élèvent à 103 %.

Graphique d'informations sur les ventes de voitures à hydrogène

Segment de niche, pour combien de temps ?

Il est extrêmement rare de voir une voiture à pile à hydrogène dans les rues. Depuis 2011, environ 41 700 véhicules à hydrogène ont été vendus, soit à peu près le même nombre de voitures vendues en Chine par le groupe Volkswagen en seulement quatre jours. Les prix de ces véhicules sont élevés et l’absence d’une solide infrastructure d’hydrogène contribue aux faibles chiffres de vente. De plus, il n’y a que très peu de choix pour les véhicules à pile à combustible à hydrogène à l’heure actuelle.

À ce stade, 98 % du volume des ventes de voitures à hydrogène l’an dernier correspondaient à seulement deux modèles : le Hyundai Nexo et le Toyota Mirai. Les ventes restantes provenaient de la Honda Clarity progressivement supprimée et d’un nombre infime de voitures d’essai de marques telles que Renault, Maxus, BMW et Peugeot.

Cependant, les plans futurs pour les véhicules à pile à combustible à hydrogène contrastent avec les volumes de vente actuels. Suite à l’introduction de la Toyota Mirai de deuxième génération, d’autres constructeurs automobiles tels que BMW et Volkswagen ont annoncé le développement de véhicules à hydrogène ainsi qu’une série de nouvelles voitures électriques à batterie.

Par exemple, BMW prévoit de fabriquer 100 unités de test d’hydrogène du X5 cette année. Kia a annoncé des plans pour une gamme de piles à combustible à hydrogène en 2028. Le groupe Volkswagen laisse toute la recherche et le développement des piles à combustible aux équipes d’Audi, qui compte déjà plus de 100 personnes impliquées. Les camions Daimler et Volvo parient également sur cette technologie pour leurs plus gros véhicules utilitaires.

La Corée du Sud ouvre la voie, de loin

Jusqu’à ce que ces véhicules en développement prennent vie, les statistiques montrent que la Corée du Sud est de loin le plus grand marché de voitures à pile à combustible à hydrogène. Les chiffres pour 2021 placent ce pays devant tous les autres par une marge significative.

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Grâce à la position dominante de Hyundai et à l’expansion de l’infrastructure hydrogène, la Corée du Sud représente 55 % du volume mondial. Les ventes sont passées de près de 5 800 unités en 2020 à un peu plus de 8 500 unités l’an dernier. Et tout se résume à un seul véhicule : le Hyundai Nexo. Il s’agit du véhicule à pile à combustible à hydrogène le plus vendu au monde, avec 92 % des 9 208 ventes mondiales de Nexo réalisées sur son marché d’origine, la Corée du Sud.

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Le Nexo a été mis en vente en 2018, mais ce n’est pas le seul véhicule à pile à combustible à hydrogène remarquable. La Toyota Mirai de deuxième génération a été mise en vente en 2019 et les ventes ont augmenté de 257 % en 2021 en conséquence. Fait intéressant, le principal marché du Mirai en 2021 n’était pas la Corée du Sud, mais en fait les États-Unis. 2 629 unités y ont été vendues, suivi du Japon à 2 438 unités et 730 véhicules dans toute l’Europe.

L’auteur de l’article, Felipe Munoz, est le spécialiste de l’industrie automobile chez JATO Dynamics.