UW-Stevens Point étudie la culture du chanvre pour des avantages économiques et environnementaux

Pour le City Times
COMTÉ DE PORTAGE – Il y a cent ans, le Wisconsin était le deuxième pays du pays pour la culture du chanvre. Cultivé principalement pour ses fibres et son huile de cannabidiol (CBD), le chanvre est utilisé pour fabriquer des cordes, des tissus, des plastiques, des médicaments, des produits de santé et des matériaux de construction.

Alors que la culture du chanvre a été interdite en 1970 en vertu de la loi fédérale sur les substances contrôlées, elle a été redémarrée ces dernières années par le biais du projet de loi sur le chanvre industriel du Wisconsin. Cela permet aux producteurs agréés de produire et de transformer du chanvre dont la concentration est inférieure à 0,3 % de tétrahydrocannabinol (THC), un composé psychoactif.

La recherche à l’Université du Wisconsin-Stevens Point pourrait contribuer à en faire un retour plus important. Dix étudiants et quatre conseillers pédagogiques en biologie, chimie et ressources naturelles collaborent pour montrer comment le chanvre pourrait redevenir une culture majeure, qui non seulement génère des revenus pour les agriculteurs du Wisconsin, mais a des effets positifs sur l’environnement.

“Notre recherche se concentre sur l’utilisation du chanvre pour la phytoremédiation – l’élimination des toxines du sol”, a déclaré Brian Barringer, professeur agrégé de biologie au Collège des lettres et des sciences et co-conseiller du projet. “Les plantes de chanvre absorbent les polluants, ce qui lui permet de pousser dans des sols contenant des métaux lourds tels que le plomb ou l’arsenic. Cela diversifierait l’agriculture dans le Wisconsin et permettrait aux agriculteurs de nettoyer l’environnement tout en réalisant des bénéfices.

“Le chanvre a une quantité insensée d’utilisations et pourrait devenir une culture plus traditionnelle”, a déclaré Sophia Risch, Kimberly, une majeure en biologie et en planification des ressources naturelles, membre senior du laboratoire de Barringer et chercheuse sur le projet. Un acre de chanvre peut produire plus de textiles que quatre acres de forêt, a-t-elle déclaré. Il pousse rapidement, ce qui en fait une ressource plus durable et plus rentable.

“À l’échelle mondiale, un tiers des sols sont pollués, et dans le Wisconsin, il y a un problème de dégradation des sols et de manque de nutriments”, a déclaré Risch. Le chanvre pousse même dans un sol de mauvaise qualité.

Barringer a une licence pour cultiver les plantes, qu’il utilise également pour un autre projet de recherche sur la culture du chanvre sauvage dans le Wisconsin. Le co-conseiller Bryant Scharenbroch, professeur agrégé de sols et de ressources en déchets au Collège des ressources naturelles de l’UW-Stevens Point collabore aux deux projets.

L’automne dernier, les étudiants et les professeurs ont commencé à cultiver des semis de Colorado Cherry Wine, une variété de chanvre couramment cultivée pour la production de CBD, puis les ont transférés dans des sols traités avec différentes concentrations de plomb, d’arsenic et d’engrais pour découvrir comment ces conditions affectaient les plantes.

“Les étudiants ont été impliqués dans tous les aspects du travail, de la conception originale de l’expérience et de la conception globale de l’étude à son exécution et à l’interprétation des résultats”, a déclaré Barringer.

Au cours des deux derniers semestres, les étudiants ont pris soin et analysé les plantes, mesuré le pH et l’électroconductivité du sol, les taux de photosynthèse et de production de chlorophylle. Les étudiants chercheurs ont aidé à quantifier la production de CBD et de THC dans les tissus floraux, et dans quelle mesure les plantes ont absorbé et séché le plomb et l’arsenic dans leurs tissus. Ils analysent et interprètent également toutes les données et produisent une affiche qui résume leurs recherches.

Le professeur adjoint Shannon Riha, chimie, a participé à un processus appelé chromatographie liquide à haute performance (HPLC), qui sépare les composés de la plante et identifie les composants individuels tels que le CBD et le THC. La professeure adjointe Ann Impullitti, biologie, a contribué à certains aspects de la physiologie végétale. Tous deux sont co-conseillers sur le projet.

Risch a aimé travailler sur un projet qui réunissait des étudiants et des professeurs de deux collèges, a-t-elle déclaré. « Nous avons besoin les uns des autres et de nos différentes perspectives. Nos professeurs apportent une mine de connaissances au projet et le fait d’avoir 10 étudiants d’horizons différents a permis à la recherche d’aller plus vite et plus efficacement tout en élargissant notre apprentissage.

“Les résultats de nos travaux éclaireront les orientations futures de la recherche axée sur cette culture économiquement importante et respectueuse de l’environnement”, a déclaré Barringer. “Cela plaît aux deux côtés du spectre politique de l’État et bénéficie d’un soutien bipartite.”

La recherche sera présentée à Research in the Rotunda le mercredi 9 mars. Tenu au Capitole de Madison, l’événement annuel met en lumière le travail des étudiants du système UW et leur donne l’occasion de le partager avec les législateurs.

C’est également l’occasion de partager les possibilités d’expansion de l’agriculture du chanvre dans le Wisconsin, a déclaré Risch.

“L’un des aspects critiques de la recherche est de montrer aux gens ce que vous faites et, espérons-le, d’apporter des changements positifs”, a-t-elle déclaré.