US Steel devrait contester une amende de 1,84 million de dollars pour la pollution de l’air liée à Clairton Coke Works

Cette semaine, le département de la santé du comté d’Allegheny a imposé une amende civile de plus de 1,84 million de dollars à US Steel Corp., citant la pollution de l’air de Clairton Coke Works, la dernière étape de ce qui pourrait devenir une autre bataille juridique entre les deux entités.

L’amende, qui a été saluée par l’exécutif du comté Rich Fitzgerald comme une “étape extraordinaire qui a duré plus d’un an”, couvrait 153 “sulfure d’hydrogène (HdeuxS) dépassements »entre le 1er janvier 2020 et le 1er mars 2022. Le sulfure d’hydrogène, qui produit fréquemment un œuf pourri ou une odeur de soufre, a été enregistré au moniteur Liberty du comté, situé à environ trois kilomètres de la plus grande cokerie du pays.

« J’ai fait une priorité de donner à notre personnel du programme de qualité de l’air les moyens de protéger énergiquement les droits de tous les résidents et visiteurs du comté à un air pur et sain », a déclaré le Dr Debra Bogen, directrice du département de la santé du comté d’Allegheny. « Toutes les sources de pollution sont soumises aux mêmes normes, et nous continuerons à tenir pour responsable toute entreprise ou installation qui ne respecte pas ces normes. J’applaudis le travail acharné et la diligence de nos [Air Quality] équipe dans la collecte et l’analyse de la quantité volumineuse de données qui ont abouti à l’action d’aujourd’hui, et j’espère que les résidents le feront aussi.

Un porte-parole du département de la santé a refusé de commenter davantage, citant la possibilité d’un litige par US Steel.


US Steel a confirmé avoir reçu l’ordonnance d’exécution mais a remis en question les méthodes du département de la santé.

“[The health department] base l’amende sur les données obtenues du moniteur aérien Liberty qui collecte des données provenant de plusieurs sources, dont la plupart n’ont aucun rapport avec les opérations de US Steel », a déclaré la porte-parole de US Steel, Amanda Malkowski, à NEXTpittsburgh. « Toute résolution du H régionaldeuxLe problème S doit tenir compte de toutes les sources de HdeuxS qui ont un impact sur le moniteur d’air Liberty. US Steel a tenté d’étudier tous les impacts et d’identifier tous les facteurs contributifs de HdeuxS au Liberty Air Monitor conjointement avec ACHD, mais ces efforts ont été infructueux.

Clairton Coke Works. Photo avec l’aimable autorisation de Mark Dixon/Blue Lens/Flickr.

Les normes nationales de qualité de l’air limitent le sulfure d’hydrogène à 0,005 partie par million pendant une période de 24 heures. Le département de la santé a identifié 46 jours de violations en 2020, 94 en 2021 et 13 du 1er janvier au 1er mars 2022.

Selon son action coercitive — qui est disponible en ligne au public – le département de la santé a calculé sa sanction en fonction, mais sans s’y limiter :

  • la nature, la gravité et la fréquence des violations alléguées ;
  • le montant maximal des sanctions civiles et pénales autorisé par la loi ;
  • le caractère délibéré de telles violations ;
  • l’impact de telles violations sur le public et l’environnement;
  • la dissuasion de futures violations;
  • les mesures prises par US Steel pour minimiser ces violations et prévenir de futures violations ; et
  • Historique de conformité de US Steel

Par exemple, le comté a pris 12 mesures d’exécution contre US Steel au cours des deux dernières années, ce qui représente 801 100 $ sur la sanction totale de 1 842 530 $, selon le rapport.

“Suite à l’émission de l’avis de violation le 1er avril 2021, US Steel n’a pris aucune mesure corrective pour tenter de minimiser ou d’arrêter les dépassements du HdeuxNorme S causée par la cokerie de Clairton », lit-on dans le rapport.


Si US Steel ne se conforme pas à la sanction, elle pourrait faire face à des sanctions civiles supplémentaires pouvant aller jusqu’à 25 000 dollars par infraction et par jour, selon le département de la santé.

Les groupes environnementaux, dont beaucoup prétendent depuis des années que les émissions de l’usine de Clairton contrecarrent les normes atmosphériques, ont été satisfaits de l’annonce mais ont souhaité que le comté d’Allegheny aille plus loin.

“Cette mesure d’exécution confirme ce que tant de gens soupçonnaient depuis si longtemps longtemps : que l’installation de US Steel à Clairton Coke Works est responsable de les dépassements continus de la norme moyenne sur 24 heures de l’État », déclare Patrick Campbell, directeur exécutif du Groupe contre le smog et la pollution (GASP). « Cette action a duré longtemps. le temps vient et est, espérons-le, la première étape pour résoudre le problème une fois et pour tous. Les communautés de la vallée de Mon autour de l’usine ont enduré la mauvaise qualité de l’air pendant assez longtemps.

Matthew Mehalik, directeur exécutif du projet Breathe, se dit « ravi que l’exécutif du comté ait enfin reconnu qu’il reste encore beaucoup à faire ».

«Nos normes de qualité de l’air datent de plus de dix ans et elles seront probablement mises à jour cette année. Nous devons donc rechercher des performances en matière de qualité de l’air à US Steel et dans le comté d’Allegheny qui reflètent une fondation fondée sur la santé des familles. dans notre communauté », a déclaré Mehalik à NEXTpittsburgh.

Mehalik appelle la pénalité de 1,8 million de dollars “un petit pas dans la bonne direction”.

« US Steel paie des amendes trimestrielles entre 200 000 $ et 300 000 $ depuis 2019. Ces amendes semblent être poursuivies comme le coût de faire des affaires », déclare Mehalik. “Les dernières fins annoncées de 1,8 million de dollars semblent beaucoup [but] pour mettre cela en perspective, cela revient à imposer une amende de 15,68 $ à un ménage typique de Pittsburgh gagnant le revenu médian de 2019 de 48 711 $. C’est moins qu’un ticket de parking. C’est le prix d’un repas de restauration rapide.

Clairton Coke Works. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Wikimedia Commons.

Howard Rieger, qui accepte les mairies dirigées par des résidents sur le sujet de la qualité de l’air, a fait part de ses préoccupations concernant la cokerie de Clairton lors d’un récent forum du titre V, auquel a participé Bogen.

Le titre V de la Clean Air Act exige que les principales sources de polluants atmosphériques et certaines autres sources obtiennent et exploitent conformément à un permis d’exploitation. Les sources titulaires d’un permis Titre V sont tenues de certifier leur conformité au moins une fois par an.

Le permis Titre V de l’usine de Clairton, que US Steel négocie avec le département de la santé du comté, n’a pas été réémis depuis près de cinq ans.


« Tout ce que nous faisons, c’est dire : “Faites votre travail, régulateurs, poursuivez ces entreprises qui paient pour polluer” », déclare Rieger, qui a été président/PDG des Fédérations juives d’Amérique du Nord de 2004 à 2009. « C’est une dépense professionnelle pour eux. Nous avons besoin d’un avenir plus sain. C’est pour cela que nous avons poussé. »

Selon le projet Breathe, les habitants de la région ont enregistré plus de 60 000 plaintes d’odeurs ces dernières années, dont beaucoup sont motivées par des problèmes d’odeurs de soufre / d’œufs pourris, qui découlent des émissions de sulfure d’hydrogène.

“Le [health department] Les résultats ne laissent aucun doute sur la responsabilité de Clairton Works », déclare Mehalik. “L’installation dépasse le H de l’ÉtatdeuxNormes S en moyenne plus de 50 fois par an au cours des 20 dernières années. Notre région est classée dans le top 1 % des comtés au niveau national pour le risque de cancer lié à la pollution atmosphérique ponctuelle ; 90 % du risque de cancer provient des émissions des fours à coke, et 90 % des émissions des fours à coke proviennent d’une seule source : la Clairton Coke Works.

“Les violations et les dommages à la santé doivent cesser.”


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