Une usine de papier SC puante avec des fosses à déchets contaminées au centre d’une enquête sur la pollution de l’État | Entreprise

COLUMBIA, SC – Les régulateurs de l’État se préparent à prendre des mesures coercitives contre une usine de papier de Caroline du Sud qui a généré des dizaines de milliers de plaintes d’odeurs au cours de l’année écoulée et a soulevé des inquiétudes quant au potentiel de l’usine à polluer la rivière Catawba.

Le ministère de la Santé et du Contrôle de l’environnement de SC a déclaré vendredi qu’il poursuivait une affaire de pollution de l’eau contre l’usine de New-Indy Catawba LLC, une installation du comté de York qui a commencé à libérer ce que les habitants de la région ont qualifié d’odeurs inhabituellement nocives de l’usine au début de 2021.

Sénateur d’État Michael Johnson, un républicain du comté de York, a déclaré que des membres du personnel du DHEC lui avaient dit lors d’une réunion jeudi que l’affaire des eaux usées en était à sa phase finale.

“Le sentiment que j’ai avec eux, c’est que c’est à la fin”, a déclaré Johnson. “La seule façon de résoudre le problème est que le DHEC applique les lois existantes sur la pollution de l’eau.”

En plus de l’affaire de l’eau, le DHEC travaille également avec l’Agence américaine de protection de l’environnement “sur d’éventuelles mesures d’application de la loi aérienne”, a déclaré l’agence dans un communiqué vendredi.

Le ministère n’a pas expliqué comment ni si l’effort de pollution de l’air était lié à une récente affaire d’application de la loi par l’EPA contre l’entreprise. L’EPA a infligé une amende de 1,1 million de dollars à New-Indy en décembre pour violation de l’environnement, lui ordonnant d’apporter des améliorations au site dans la région de Catawba.

Johnson, qui a précédemment critiqué la mesure d’application de décembre de l’EPA comme n’étant pas assez forte, a déclaré que les responsables du DHEC prévoyaient de le rencontrer à nouveau dès la semaine prochaine pour en dire plus sur l’affaire en cours.

“Ils comprennent que l’ordonnance de l’EPA ne couvre pas tout ce qui doit être couvert”, a déclaré Johnson à propos de l’évaluation par le DHEC de l’action coercitive de décembre.

L’affaire des eaux usées en cours de l’État contre New-Indy examine un éventail de violations présumées. Les dossiers montrent que l’affaire est une action civile qui pourrait entraîner des amendes.

New-Indy, qui n’a pas exploité sa station d’épuration comme il se doit, n’a pas transporté ni traité correctement les boues résiduaires; n’a pas mis à jour un plan de contrôle des odeurs; et a autorisé les matériaux solides et la mousse dans la station d’épuration, indique un document d’application publié vendredi par le DHEC.

L’entreprise a également apporté des modifications à la station d’épuration sans l’approbation du DHEC, selon un avis de violation de 2021, la première étape majeure d’une affaire d’exécution qui survient avant que l’agence n’impose des amendes ou n’impose d’autres sanctions.

New-Indy possède une série de lagunes de déchets vieillissantes situées à proximité de la rivière Catawba, une source d’eau potable pour Chester et certaines communautés en aval. La grande rivière, populaire auprès des pêcheurs et des plaisanciers, s’étend au-dessus de Charlotte à travers le centre de la Caroline du Sud jusqu’au lac Wateree, juste au nord de Columbia.

Mais certaines des lagunes de déchets de l’entreprise contiennent des monticules de boues empoisonnées et elles ont montré des signes de fuite, a rapporté The State en janvier.

Parmi les matières toxiques dans les lagunes se trouve la dioxine, une matière très dangereuse qui peut causer le cancer, a rapporté The State.

L’usine de New-Indy, un important employeur du comté de York, appartient en partie au propriétaire des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Robert Kraft. New-Indy a acquis l’installation il y a plusieurs années et a commencé à utiliser différents procédés après sa prise de contrôle. L’usine, construite en 1959, a été exploitée pendant des années par Bowater.

La société New-Indy, en fabriquant du carton pour conteneurs, a cessé de blanchir le papier. Mais pendant le changement, les déchets ont commencé à s’accumuler à mesure que la production se poursuivait, selon les archives. Ce problème est lié aux fortes odeurs qui flottent dans les zones proches de Charlotte en Caroline du Sud et en Caroline du Nord. Les résidents se plaignent encore des odeurs aujourd’hui, plus d’un an après que la puanteur soit devenue perceptible.

Les responsables de la société et le DHEC affirment que New-Indy a apporté des améliorations, mais un porte-parole de New-Indy a refusé de commenter vendredi les éventuelles mesures d’application de la loi.

Pendant ce temps, alors que le DHEC travaille sur les cas d’application de la loi, l’affaire de décembre de l’EPA continue de susciter les critiques des résidents qui vivent à proximité de l’usine.

De nombreux habitants de la région et les avocats qui les représentent ont déclaré que l’action fédérale n’était pas assez forte pour diverses raisons, notamment le montant de l’amende et le fait de ne pas obliger New-Indy à surveiller plus en profondeur la pollution de l’air. La frustration de la communauté a débordé lors d’une récente réunion publique, au cours de laquelle une femme a confronté le gouverneur. Henry McMaster à propos des odeurs de la papeterie.

Les avocats qui ont intenté des poursuites au nom des résidents locaux affirment que New-Indy doit être tenu pleinement responsable car les faux pas dans son fonctionnement ont touché des milliers de personnes. Au total, les odeurs de l’usine ont généré jusqu’à 30 000 plaintes auprès des agences étatiques et fédérales.

Vendredi était la date limite pour que les gens commentent l’action d’application de décembre de l’EPA. Les responsables fédéraux n’ont pas répondu aux questions visant à déterminer combien de personnes ont commenté.

Le DHEC faisait partie de ceux qui ont commenté. L’agence a envoyé une lettre au gouvernement fédéral suggérant certaines améliorations à l’action d’application de l’EPA avant qu’elle ne devienne définitive.

La lettre du DHEC indique que “des progrès considérables” ont été réalisés pour résoudre les problèmes qui ont suscité des préoccupations environnementales à New-Indy.

Mais les moniteurs de pollution doivent être mis à niveau “afin que la communauté puisse recevoir des données plus significatives”, indique la lettre du DHEC. L’agence a encouragé à continuer de fournir quotidiennement au public les résultats de la surveillance.

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