“Une très mauvaise affaire”: le Michigan accorde à GM 1 milliard de dollars d’incitations pour de nouvelles voitures électriques | Voitures électriques, hybrides et à faibles émissions

jen septembre, Ford a surpris le Michigan lorsqu’il a annoncé son intention de construire deux usines de véhicules électriques (VE) massives dans le sud-est du pays au lieu de son arrière-cour du Midwest. Craignant que l’avenir de l’industrie automobile ne quitte Detroit, la classe politique de l’État passe à l’action.

Quatre mois plus tard, les législateurs ont réagi en remettant à GM un nouvel accord de subvention stupéfiant qui, selon eux, renforcerait la position de Motor City en tant que capitale mondiale de l’automobile pendant l’électrification de l’industrie : en échange d’un milliard de dollars d’incitations fiscales, le constructeur automobile basé à Detroit a promis 7 milliards de dollars. en investissements dans de nouvelles usines de batteries et de véhicules électriques qui pourraient créer 4 000 nouveaux emplois.

“Cette nouvelle est excellente pour nous et pour le Michigan, l’épicentre où nous développons des véhicules électriques”, a déclaré le président de GM, Mark Reuss, lors de l’annonce.

Mais ce qui est bon pour GM peut avoir moins de sens pour les contribuables de l’État, selon une analyse de l’accord du Guardian. Une fois de plus, les subventions aux grandes entreprises – payées par les contribuables – semblent devoir profiter aux entreprises tout en laissant les contribuables de leur poche.

Le Michigan a effectivement accepté d’indemniser GM plus de 310 000 $ pour chaque emploi créé, mais au cours des 20 prochaines années, il est peu probable que les postes génèrent plus de 100 000 $ de recettes fiscales dans les meilleurs scénarios.

Collectivement, les emplois des usines rapporteront probablement moins de 300 millions de dollars sur l’investissement de 1 milliard de dollars de l’État lorsque les contributions aux revenus de l’État, aux ventes, à la propriété et aux autres taxes sont prises en compte.

L’État a également affirmé que les emplois directs et indirects créés par le projet généreront 29 milliards de dollars de nouveaux revenus sur 20 ans, soit l’équivalent de 29 000 emplois payant 50 000 dollars par an. Les économistes de tout le spectre idéologique qui ont examiné l’analyse ont déclaré que le niveau de création d’emplois est hautement improbable et ont souligné un rapport du département américain du Commerce qui qualifie ces affirmations de “suspectes”.

De plus, une note d’État montre que GM a accepté de créer seulement 3 200 postes, soit 800 de moins que promis publiquement, et l’accord lui permet également de fermer les usines d’ici plusieurs années tout en conservant la majeure partie de l’argent.

Le paquet est “une très mauvaise affaire pour les contribuables du Michigan”, a déclaré Greg LeRoy, directeur exécutif du chien de garde des subventions aux entreprises Good Jobs First. Le Michigan n’est pas seul: ​​L’accord fait partie d’une nouvelle vague de programmes colossaux de subventions aux entreprises que les législateurs du pays préparent pour attirer la fabrication de véhicules électriques et d’autres cadeaux sont en préparation. Et comme d’autres énormes édulcorants d’entreprise – notamment les 4,8 milliards de dollars utilisés pour attirer le fabricant taïwanais Foxconn dans le Wisconsin – LeRoy prévient que ces annonces de “trophées” peuvent aider les campagnes politiques, mais sont également des accords imprudents qui menacent de faire exploser les budgets des États dans les années à venir. décennies.

Au fur et à mesure que le moteur à combustion sera supprimé, les recettes fiscales provenant de sa production et de son utilisation diminueront, et les États auront besoin des revenus des véhicules électriques pour le remplacer. La fabrication de véhicules électriques réduit le nombre d’emplois directs et indirects et l’ajout de subventions généreuses limite encore ses rendements financiers.

Déjà, le Michigan a distribué plus d’accords de subventions, d’une valeur d’au moins 50 millions de dollars, que tout autre État, et il a lutté contre les déficits budgétaires résultant des milliards qu’il doit sur les incitations fiscales des moteurs à combustion qui ont généré des emplois et des revenus douteux.

“On pourrait penser qu’après toute cette histoire, le Michigan serait timide pour faire quelque chose comme ça qui pourrait les mordre”, a déclaré LeRoy.

GM et la Michigan Economic Development Corporation, une agence quasi-publique qui négocie les accords de subvention de l’État, n’ont pas répondu aux questions spécifiques sur le paquet et gardent ses calculs secrets. Mais le MEDC a écrit dans un e-mail qu’il appartient aux contribuables de “réduire les risques” des grands projets pour les entreprises, et les subventions sont essentielles pour l’investissement automobile.

“Nous ne pouvons pas tenir pour acquis qu’ils resteront dans le Michigan si nous ne suivons pas nos concurrents”, a déclaré un porte-parole.

GM a ajouté: “Il appartient toujours aux entités gouvernementales de déterminer si et quand des incitations sont accordées, mais notre expérience a montré que les incitations sont un élément important pour soutenir l’analyse de rentabilisation.”

Les critiques disent que l’histoire montre également que les constructeurs automobiles sont capables de déclencher une guerre économique entre les États, une stratégie que l’ancien PDG de Ford et Chrysler, Lee Iacocca, a détaillée dans une interview de 1990 : « Ford, General Motors, Chrysler, partout dans le monde, nous opposerions l’Ohio au Michigan. Nous opposerions le Canada aux États-Unis.

GM prévoit de dépenser 35 milliards de dollars pour la production de véhicules électriques et autonomes jusqu’en 2025, et les législateurs du Michigan affirment qu’ils sont en concurrence avec le sud-est. Bien que Ford ait indiqué que l’électricité moins chère, la géographie, les terres disponibles et les avantages géologiques du sud-est motivaient sa décision, “les législateurs du Michigan se sont trouvés embarrassés par la perte et ont réagi rapidement”, a déclaré Michael LaFaive, directeur de la politique budgétaire du Mackinac Center for Politique publique, qui suit les subventions des entreprises.

“Ces fonds ont plus à voir avec des annonces d’emploi qu’avec de vrais emplois”, a déclaré LaFaive.

“Ils ont tourné le dos à notre État”

Entre 2002 et 2006, les contribuables du Michigan ont versé des incitations d’une valeur d’environ 110 millions de dollars pour financer l’expansion du canton d’Ypsilanti de GM et des usines de transmission de Warren près de Detroit. Les documents de l’État montrent que l’entreprise et le MEDC prévoient des rendements importants : environ 20 000 emplois nouveaux ou conservés et 2 milliards de dollars de nouvelles recettes fiscales de l’État d’ici 2027.

En quelques années, GM avait créé de nouveaux emplois dans les lignes de transmission – au Mexique.

Le constructeur automobile a fermé l’usine du canton d’Ypsilanti en 2009 et a expédié ses quelques centaines d’emplois restants dans l’Ohio ou à l’étranger. Moins d’une décennie plus tard, GM a débranché l’usine de transmission de Warren.

Pendant des décennies, les constructeurs automobiles du Michigan et le MEDC ont présenté des programmes de subventions tout aussi extravagants comme des trésors de création d’emplois et de revenus, mais les documents du MEDC obtenus par le Mackinac Center et analysés par le Guardian révèlent un modèle de retours anémiques sur l’investissement des contribuables dans GM.

Peut-être le plus tristement célèbre, l’entreprise en 1981 a reçu 460 millions de dollars de subventions tout en convainquant les dirigeants du Michigan de raser un quartier de Detroit afin qu’elle puisse construire son usine de Poletown, qui, selon les dirigeants, créerait 6 000 postes directs et 19 000 emplois indirects. Poletown a brièvement employé 5 300 travailleurs en 1985, mais ce chiffre a rapidement diminué et il n’a jamais été proche d’atteindre sa productivité promise.

De même, Ford a pris des milliards d’incitations fiscales dans le Michigan au cours des 20 dernières années avant d’annoncer ses projets de véhicules électriques dans le sud-est. Les habitants du Michigan ont passé des décennies à “investir dans [automakers’] usines et que nous ont-elles donné en retour ? a demandé le chef de l’étage démocrate de l’État, Yousef Rabhi.

“Ils ont abandonné ces usines, licencié des milliers de travailleurs du Michigan qu’ils ont laissés de côté sans remords et ont transféré ces emplois en Chine, au Mexique”, a déclaré Rabhi. “Franchement, ils ont tourné le dos à notre État.”

La nouvelle génération d’incitations pour les usines de véhicules électriques est en fait la même que celles utilisées pour attirer les investissements dans les installations de combustion au cours des dernières décennies, dont l’une, selon le vérificateur général de l’État, n’a créé qu’environ 21 % des emplois promis, tandis que LaFaive a noté un grand nombre d’études universitaires et une autre analyse indépendante qui “démontre à plusieurs reprises que ces programmes ont un impact économique nul à négatif”.

Le MEDC n’était pas d’accord et s’est dit « reconnaissant » pour l’historique d’investissement de GM dans l’État tout en notant que le constructeur automobile emploie près de 50 000 personnes dans le Michigan.

Lorsque les chiffres de création d’emplois dans le secteur manufacturier de GM dans l’État n’ont pas été à la hauteur du battage médiatique du programme de subventions, le MEDC en 2020 a changé les calculs pour inclure davantage d’emplois de cols blancs créés au siège social de l’entreprise au centre-ville de Detroit.

Pendant ce temps, GM a enregistré 70 milliards de dollars de bénéfices depuis 2010 tout en prenant 8 milliards de dollars de subventions au cours des dernières décennies – plus que toutes les entreprises sauf une à l’échelle nationale. L’idée qu’il avait besoin d’incitations pour investir dans le Michigan “est absurde”, a déclaré Matt Gardner, chercheur principal à l’Institut progressiste sur la fiscalité et la politique économique (ITEP).

Les entreprises rapportent que les subventions fiscales déterminent rarement où elles investissent, et Gardner a souligné la décision d’Amazon de construire son deuxième siège social à New York même après que la ville a retiré un ensemble de subventions proposé d’une valeur de plusieurs milliards.

« GM a l’argent : s’ils voient le besoin d’investir, alors ils vont le faire avec ou sans incitations », a déclaré Gardner.

Anatomie d’un ensemble de subventions

La valeur des incitations locales et étatiques pour les deux nouvelles usines de GM totalise au moins 1 milliard de dollars et pourrait générer 3 200 emplois directs, soit environ 312 000 dollars pour chaque emploi direct créé.

GM affirme que les postes paieront en moyenne 56 000 $ et 46 000 $ par an. Pour ces salariés, la Tax Foundation conservatrice et l’ITEP ont estimé un taux d’imposition effectif du Michigan compris entre 9,2% et 10%, sur la base de la législation fiscale de l’État et des déclarations de l’IRS.

À ce rythme, les travailleurs des usines pourraient contribuer environ 4 600 $ en impôts chaque année, et sur 20 ans, la période utilisée par le MEDC dans son analyse, ils pourraient générer collectivement environ 294 millions de dollars – bien en deçà de l’investissement de 1 milliard de dollars de l’État.

Cependant, plusieurs économistes ont qualifié l’analyse de « très généreuse » envers GM et le MEDC parce qu’elle suppose que les employés des usines fourniront de nouvelles recettes fiscales. En d’autres termes, il postule “que ces personnes n’avaient pas d’emploi auparavant, qu’elles ne dépensaient pas d’argent”, a déclaré Gardner.

Avec un faible taux de chômage, il est peu probable que GM embauche de nombreux chômeurs, de sorte que les emplois généreront probablement beaucoup moins de 294 millions de dollars de nouvelles recettes fiscales sur 20 ans, selon les économistes. En janvier, l’État a également réduit les tarifs d’électricité pour certains gros utilisateurs, comme les constructeurs automobiles, ce qui pourrait déplacer le fardeau des coûts du réseau de distribution sur les clients résidentiels.

Cependant, l’analyse n’inclut pas les emplois dans la construction ou les augmentations des impôts sur les sociétés de l’État de GM. La société et le MEDC n’ont pas répondu aux questions sur les impôts des États, mais il est peu probable qu’ils poussent beaucoup l’aiguille : les documents déposés par GM auprès de la SEC en 2021 montrent qu’il a payé entre 102 et 272 millions de dollars dans les 50 États au cours des dernières années.

Pendant ce temps, les économistes ont déclaré qu’ils doutaient fortement de l’affirmation de MEDC selon laquelle les positions directes et indirectes des usines généreront 29 000 nouveaux emplois et 29 milliards de dollars de nouveaux revenus au cours des 20 prochaines années. De nombreux emplois indirects sont mal rémunérés, et le programme que l’industrie et le MEDC utilisent pour élaborer des projections d’impact économique est facilement et couramment manipulé.

Prévoir 20 ans d’impacts économiques est presque impossible, a déclaré LaFaive, et la projection d’emplois du MEDC « met à rude épreuve la crédulité ».

“Ils ne peuvent pas prédire l’avenir parce qu’ils ne peuvent pas prédire l’avenir”, a-t-il déclaré.