Une technologie hydroélectrique écologique remplacerait les barrages par des camions électriques

Alors que les barrages hydroélectriques sont capables de générer beaucoup d’électricité, ils perturbent drastiquement l’environnement. Les scientifiques ont maintenant proposé une alternative plus simple mais toujours efficace, dans laquelle des camions électriques remplacent ces barrages.

Dans une installation hydroélectrique typique, un barrage est construit sur une rivière, provoquant la formation d’un réservoir directement en amont de ce barrage. Lorsqu’une porte du barrage est ouverte, l’eau du réservoir s’écoule et descend à une altitude inférieure. Ce faisant, il fait tourner des turbines qui produisent de l’électricité.

Malheureusement, la formation du réservoir implique l’inondation de terres qui pouvaient auparavant contenir des forêts, des cultures ou même des habitations.

La présence du barrage peut également ralentir considérablement le débit de la rivière, augmenter la température de l’eau et provoquer l’accumulation de sédiments dans l’eau. De plus, les barrages bloquent souvent la migration en amont des poissons reproducteurs, et les poissons peuvent être blessés lorsqu’ils voyagent en aval à travers les portes.

C’est là que le système Electric Truck Hydropower est censé intervenir. Le concept, qui pourrait être utilisé dans les régions montagneuses avec des routes escarpées, est développé par des scientifiques de l’Institut international d’analyse des systèmes appliqués.

Initialement, sur un “site de recharge” situé à haute altitude sur une rivière de montagne, de grands réservoirs seraient remplis d’eau après la rivière. Chaque réservoir serait chargé sur un camion électrique séparé, qui transporterait ensuite le réservoir en bas de la montagne. En raison de la pente de la route, le conducteur ne ferait que freiner à fond, l’eau ajoutant considérablement à la masse d’inertie du véhicule. Grâce à un système de freinage régénératif, la descente générerait de l’électricité qui servirait à son tour à recharger la batterie du camion.

En atteignant un “site de décharge” au fond, le réservoir serait retiré du camion, l’eau qu’il contenait serait rejetée dans la rivière et la batterie du camion serait retirée afin qu’elle puisse fournir de l’électricité au réseau municipal. Le camion serait alors chargé avec un réservoir vide, ainsi qu’une batterie de remplacement avec juste assez de charge pour ramener le véhicule sur le site de recharge.

Un schéma du système hydroélectrique de camion électrique

Un schéma du système hydroélectrique de camion électrique

Hunt et al. (2022)

L’idée est qu’une flotte de camions se déplacerait en permanence entre les deux sites, ramassant et déversant l’eau. Il est important de noter que la quantité d’électricité qu’ils consomment en montant serait considérablement inférieure à la quantité qu’ils généreraient en descendant.

En fait, les scientifiques estiment que si le système était mis en œuvre à l’échelle mondiale, il pourrait générer 1,2 pétawattheures d’énergie par an. Ce chiffre représente environ 4 % de la consommation mondiale d’énergie en 2019. Le coût estimé du système est de 30 à 100 dollars américains par mégawatt-heure. Les chercheurs affirment qu’en revanche, le coût de l’hydroélectricité conventionnelle varie de 50 à 200 dollars par mégawatt-heure. .

“Cette technologie ne nécessite pas de barrages, de réservoirs ou de tunnels, et elle ne perturbe pas le débit naturel de la rivière et le passage des poissons”, a déclaré le scientifique principal, Julian Hunt. “Le système ne nécessite que des routes, qui existent déjà, des stations de charge et de décharge similaires à de petits parkings, une installation de batterie connectée au réseau et les camions.”

Vous trouverez plus de détails sur le fonctionnement du système Electric Truck Hydropower dans un article en libre accès, récemment publié dans la revue Énergie.

Source : Institut international d’analyse des systèmes appliqués