Une société de biotechnologie danoise veut créer une navigation plus durable

La société de biotechnologie danoise Cysbio a peut-être enfreint le code sur la façon d’éliminer le cuivre dans la peinture des navires. Le cuivre est remplacé par de l’acide de zostère durable et biodégradable.

Le transport maritime est l’une des plus grandes industries logistiques du commerce mondial. Presque tous les milliers de porte-conteneurs et autres bateaux qui naviguent quotidiennement sur l’océan mondial sont recouverts d’une peinture antisalissure, qui empêche les espèces envahissantes d’attaquer la coque des navires, augmentant ainsi la résistance à l’eau des navires.

Malheureusement, il existe de nombreux produits chimiques nocifs dans les peintures disponibles aujourd’hui, comme le cuivre. La société danoise Cysbio a trouvé la solution. Ils ont développé et breveté une technologie de fermentation pour produire des produits chimiques difficiles à fabriquer, comme l’acide de zostère marine. C’est un bond en avant dans la recherche, car l’acide de zostère peut être utilisé pour empêcher toutes sortes de microbes et même d’organismes plus gros de se fixer aux surfaces. Il peut donc être utilisé dans la peinture antisalissure pour les navires, évitant ainsi l’utilisation de matériaux nocifs pour l’environnement.

– La peinture antisalissure actuelle est principalement basée sur une technologie plus ancienne sous la forme de métaux lourds traditionnels contenant des biocides, principalement du cuivre, et il s’est avéré difficile de produire un substitut plus durable. Dans la nature, il existe une plante qui détient la solution au problème, à savoir la zostère marine, qui possède son propre mécanisme antisalissure pour éliminer les micro-organismes indésirables en produisant de l’acide de zostère marine, explique Henrik Meyer, PDG de Cysbio. Il ajoute:

– La zostère ne produit qu’une infime quantité d’acide de zostère, de sorte que l’extraction directement à partir du matériel végétal de zostère n’est pas abordable et la production par synthèse chimique est également trop coûteuse pour permettre une utilisation commerciale. Cependant, en brassant l’acide, un peu comme le brassage de la bière, en utilisant nos micro-organismes génétiquement modifiés pour fabriquer de l’acide de zostère marine, nous pouvons rendre la production beaucoup moins chère et basée sur des sources de carbone renouvelables, rendant ainsi l’ensemble du processus et les produits antisalissures entièrement durables.

Pas d’alternative jusqu’à présent

Sans antisalissures dans la peinture, les organismes envahissants attaquent la coque du navire, ce qui augmente la résistance au frottement du navire, diminue la vitesse, tandis que la consommation de carburant et les coûts d’expédition montent en flèche. Le navire émet également plus de CO2 et risque de propager des micro-organismes invasifs d’un écosystème à l’autre. Pour ces raisons, il n’y a eu aucun avantage financier ou environnemental à éliminer les biocides dans les peintures antisalissures.

– Le problème est que les effets nocifs de la non-utilisation d’agents antisalissures ont été si importants que nous avons choisi de vivre avec l’accumulation de cuivre. Mais maintenant, comme nous pouvons produire de l’acide de zostère marine, nous pouvons utiliser une chimie plus respectueuse de l’environnement et ainsi éviter le cuivre et d’autres composants nocifs dans notre eau de mer, explique Henrik Meyer.

Jens Tørslev de l’organisme de recherche indépendant DHI Water Environment Health, spécialisé dans l’aquaculture, convient que les avantages et les inconvénients de la peinture antisalissure pour navires constituent un équilibre difficile. Il note que les développements de l’antifouling aideront l’industrie du transport maritime et, à long terme, l’environnement.

– L’industrie est consciente des effets indésirables de la peinture, et plus tôt, il y a eu des tentatives de resserrer la réglementation pour l’utilisation de substances chimiques dans la peinture des navires. Mais la peinture contient encore du cuivre, et trop de cuivre dans l’eau peut montrer ses effets sur l’écosystème. Maintenant, il existe des alternatives pour l’industrie, et c’est positif, explique Jens Tørsløv.

L’interdiction gagne du terrain

En raison du manque d’alternatives, les peintures antisalissures contenant du cuivre sont toujours autorisées, mais les autorités environnementales du monde entier ont commencé à réagir. La Suède a totalement interdit les navires avec de la peinture au cuivre dans la baie de Botnie et les lacs d’eau douce, tandis que les Pays-Bas et la Californie ont introduit des restrictions qui interdisent la vente de peinture pour navires à forte concentration de cuivre pour les yachts et les bateaux de plaisance.

– Il est crucial que les entreprises et les politiciens conduisent ce développement. Les entreprises qui produisent de la peinture pour bateaux doivent participer au développement de produits, car elles utiliseront activement ces nouveaux produits chimiques à l’avenir. Cela nécessitera du travail de développement, mais cela créera une grande valeur marchande pour les premières entreprises qui entreront sur le marché avec ces nouveaux produits, et nous sommes prêts à les aider et à coopérer avec elles », déclare Henrik Meyer. Il ajoute:

– La méthode actuelle avec des peintures chimiques et contenant du cuivre est coûteuse et non durable, il est donc logique à la fois économique et environnemental de remplacer ces composants moins recherchés par des solutions plus respectueuses de l’environnement.
Source : Cysbio