Une organisation caritative insiste sur le fait que l’Agence environnementale anglaise doit s’occuper de la pollution des rivières en provenance du Pays de Galles

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On pense qu’une partie de la pollution par les phosphates dans la rivière Wye provient des élevages de poulets au Pays de Galles

Gavin McEwan, journaliste démocratie locale

Un organisme de bienfaisance a appelé l’Agence anglaise pour l’environnement à lutter contre la pollution de la rivière Wye provenant de l’autre côté de la frontière au Pays de Galles.

La Salmon & Trout Conservation (S&TC) a déclaré qu’elle prenait des mesures pour que l’organisme officiel “défaillant” remplisse ses obligations légales.

Il indique que les mesures sont “incitées par l’échec persistant de l’EA (Environment Agency) et de NRW (Natural Resources Wales) à remplir leurs fonctions de gardiens de l’environnement de cette célèbre rivière avec une urgence ou un effet réel”.

La rivière traverse le Pays de Galles et l’Angleterre et forme la frontière entre eux sur 16 miles. Des sections de la rivière dans le Herefordshire, en Angleterre, sont désignées comme nécessitant une protection environnementale spéciale. Mais ces dernières années, la Wye a subi des efflorescences algales mortelles, causées notamment par la pollution aux phosphates.

S&TC a officiellement informé l’EA que les preuves indiquent qu’une grande partie des dommages causés à la rivière sont dus à des “unités de volaille galloises introduisant des apports excessifs de phosphate dans le cours supérieur de la Wye et de ses affluents au Pays de Galles”.

L’EA a l’obligation légale de régler ce problème, même si cela ne fait pas partie des attributions d’EA, généralement réservées à l’Angleterre, affirme le groupe.

Son avocat, Guy Linley-Adams, basé à Leominster, a déclaré: “Si le problème est causé, au moins en partie, par des unités avicoles au Pays de Galles, alors l’agence doit poursuivre cette cause de l’autre côté de la frontière, comme la loi l’oblige à le faire. .”

L’EA a déclaré en réponse qu’elle prenait des “mesures énergiques” avec des organisations partenaires, dont NRW, pour s’attaquer aux sources dommageables de pollution dans la Wye.

Le financement récent du gouvernement soutiendra l’activité réglementaire dans le bassin versant, avec des visites de fermes plus fréquentes se concentrant sur les emplacements à haut risque et les entreprises auparavant non conformes, a déclaré son porte-parole.

“Nous pourrons également mener une enquête détaillée sur la gestion du fumier de volaille dans le bassin versant.”

« Des écarts énormes »

S&TC a également déposé une plainte auprès de l’Office pour la protection de l’environnement sur ce qu’ils disent être «l’incapacité illégale de l’EA à fournir un registre complet d’inspection et de surveillance des sites polluants, y compris les unités de volaille intensive, dans le bassin versant de Wye».

M. Linley-Adams avait tenté d’accéder au registre, qui couvre également tous les sites autorisés par l’EA, y compris les stations d’épuration, les sites industriels et les décharges, et qui, selon la loi, doivent être accessibles au public.

Il a finalement réussi à accéder au bureau de l’EA près de Lichfield, dans le Staffordshire, pour faire la découverte “étonnante et épouvantable” que le registre était conservé sur un PC de près de 20 ans, qui se bloquait lorsqu’il tentait d’ouvrir des documents pertinents.

“J’ai été informé que l’imprimante associée n’avait pas fonctionné depuis un certain temps et qu’il n’y avait aucun moyen de télécharger des documents”, a déclaré M. Linley-Adams.

« Il était tout à fait évident que le registre n’avait pas été tenu à jour, comme l’exige la loi, et était très largement incomplet, avec d’énormes lacunes couvrant de nombreuses années par rapport à certains sites autorisés.

“En pratique, c’était inutile.”

En soulevant cette question avec le directeur général d’EA, Sir James Bevan, le groupe a été informé que “avec des ressources limitées, nous avons choisi d’investir dans un service en ligne plutôt que de remplacer les ordinateurs vieillissants dans nos bureaux”, étant donné le petit nombre de demandes en personne. a reçu.

Mais M. Linley-Adams a déclaré que de telles inspections “ne permettent aucun degré de” préparation “de la réponse, comme le ferait une demande de FOI (liberté d’information) – c’est tout l’intérêt d’avoir un registre public requis par la loi, et c’est pourquoi l’échec de l’agence est si préoccupant ».

Le directeur général de S&TC, Nick Measham, a ajouté : « Une réglementation efficace des menaces pesant sur nos poissons sauvages en voie de disparition, tels que le saumon atlantique de Wye, nécessite des permis solides qui sont surveillés, inspectés et appliqués si nécessaire. Nous n’avons aucune preuve que cela se produise ici.

“Malheureusement, c’est une histoire trop familière de l’agence qui échoue dans ses tâches les plus élémentaires. Nous sommes plus que frustrés par les réponses pathétiques de l’EA à ce jour et le manque d’action réelle sur les menaces sérieuses contre le Wye.

Les deux députés du Herefordshire ont également récemment exprimé leurs inquiétudes quant aux performances de l’agence et cherchent des mesures pour y remédier.


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