Une nouvelle loi lierait le financement américain de la conservation à la protection des droits de l’homme

  • Une législation a été présentée par des membres du comité de la Chambre des États-Unis sur les ressources naturelles qui obligerait le US Fish and Wildlife Service à vérifier le dossier des droits de l’homme des bénéficiaires de la conservation.
  • Le projet de loi fait suite à une enquête du Congrès américain sur les violations des droits de l’homme dans les zones protégées d’Afrique centrale et d’Asie du Sud qui recevaient un financement américain.
  • Si elle est adoptée, la loi obligerait les groupes recevant des fonds de l’USFWS à mettre en place des procédures de règlement des griefs et à enquêter rapidement sur les allégations de violations « flagrantes » des droits de l’homme, sous peine de perdre leur financement.

Les législateurs de la Chambre des représentants des États-Unis ont présenté un projet de loi qui, s’il était adopté, exigerait que des garanties en matière de droits de l’homme soient intégrées dans les subventions du ministère de l’Intérieur accordées aux organisations de conservation travaillant à l’étranger. Coparrainé par le démocrate de l’Arizona Raul Grijalva, président du comité de la Chambre sur les ressources naturelles, et Bruce Westerman, un républicain de l’Arkansas, le projet de loi fait suite à une enquête du Congrès sur le soutien des États-Unis aux aires protégées en Afrique centrale et en Asie du Sud où les gardes du parc ont commis de graves violations des droits contre les villageois locaux.

« Avec ce projet de loi, nous envoyons un signal au monde que les États-Unis exigent les normes de respect les plus élevées pour chaque vie humaine ; nous ne tolérerons pas les violations des droits humains au nom de la conservation », a déclaré Grijalva.

La législation fait suite à une série d’exposés de Buzzfeed News de 2019 dans lesquels la centrale de conservation WWF était liée à la torture et aux exécutions extrajudiciaires perpétrées par des gardes forestiers travaillant pour les gouvernements du bassin du Congo, de l’Inde et du Népal. Les partisans du projet de loi affirment qu’il comble une échappatoire en exigeant que les subventions versées par le US Fish and Wildlife Service (USFWS) incluent les normes relatives aux droits de l’homme, y compris la vérification des unités de gardes forestiers recevant des fonds et des procédures d’enquête sur les allégations d’abus.

“Une chose que le Congrès a réalisé, c’est que le gouvernement américain n’a vraiment pas de normes suffisamment claires pour surveiller le financement de la conservation”, a déclaré John Knox, ancien rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits de l’homme et l’environnement. “Ce projet de loi est un pas vraiment important dans cette direction.”

Le projet de loi désigne l’USFWS, qui faisait partie des agences fédérales apportant un soutien aux projets du WWF où des abus se sont produits. Si cela devient une loi, toute organisation recevant le soutien de l’USFWS devra vérifier auprès de ses partenaires locaux tout historique de violations des droits de l’homme et devra mettre en place des garanties permettant aux personnes vivant à proximité des zones protégées de porter plainte pour mauvais traitements.

“Il y a littéralement des millions de personnes dans le monde qui vivent dans ces zones riches en biodiversité”, a déclaré Knox. “Pour beaucoup d’entre eux, c’est une terre ancestrale avec laquelle ils ont des liens culturels et matériels.”

Une source ayant une connaissance pratique du projet de loi a déclaré à Mongabay qu’il s’apparenterait à “Leahy-plus” pour la conservation, se référant à la loi Leahy, qui interdit aux départements d’État et de la Défense des États-Unis de fournir un financement aux forces de sécurité étrangères qui ont été accusées de manière crédible. de violations « flagrantes » des droits de l’homme. Les groupes de conservation recevant un financement de l’USFWS seraient tenus d’informer à la fois l’agence et les autorités consulaires américaines locales de tout signalement de tels abus dans les 30 jours. L’inspecteur général du ministère de l’Intérieur aurait alors le pouvoir de mener sa propre enquête et de suspendre ou d’annuler la subvention, en fonction de ses conclusions.

Enfants revenant d’un voyage de cueillette dans les forêts bordant la rivière Aruwimi au nord de la RDC. Image de Gloria Pallares pour El País

La loi serait une étape importante dans le financement américain de la conservation mondiale, l’amenant dans un cadre des droits de l’homme qui a le potentiel d’avoir un impact sur le soutien à l’expansion mondiale des aires protégées à l’avenir. Lors de la Conférence des Nations Unies sur la biodiversité de cette année, de nombreux États devraient soutenir un appel pour que 30 % des terres et des océans de la planète soient placés sous une forme de gestion de la conservation d’ici 2030. Les critiques ont déclaré que le plan pourrait déposséder les communautés autochtones et autres vivant dans des zones marqué pour le rezonage.

Le projet de loi comprend une disposition qui obligerait les groupes de conservation recevant un financement de l’USFWS à demander le consentement libre, préalable et éclairé des communautés en cas de «nouvelle restriction d’utilisation des terres», ce qui inclurait théoriquement l’expansion de nouvelles aires protégées.

Mais cela ne couvrirait pas les subventions versées par le Département d’État américain ou l’USAID, qui fournissent ensemble l’essentiel de l’aide à la conservation et à d’autres aides liées à la biodiversité à l’étranger. Selon l’enquête du Government Accountability Office (GAO) sur les subventions de conservation des États-Unis menée après les révélations de Buzzfeed News, entre 2014 et 2017, l’USAID a fourni près de 90 millions de dollars pour les « activités liées aux gardes forestiers ». L’agence a également fourni environ la moitié des 117 millions de dollars dépensés par l’USFWS entre 2013 et 2018 dans le cadre de son “Programme régional pour l’environnement en Afrique centrale”.

Selon le rapport du GAO, les responsables américains ont été pris au dépourvu par les rapports, qui détaillaient des années de violence flagrante par les gardes du parc, notamment au parc national de la Salonga en République démocratique du Congo.

Alors que l’USAID et le Département d’État ont déjà des politiques dans les livres qui exigent nominalement que les forces de sécurité recevant un financement américain soient contrôlées pour les violations des droits de l’homme, le projet de loi exigerait que l’USFWS fasse également preuve de diligence raisonnable pour ses partenaires.

Le WWF, qui a vu une partie de son financement gelé après que les rapports d’abus ont fait surface, a déclaré qu’il soutenait la législation.

« La sauvegarde des droits des communautés est essentielle », a déclaré un porte-parole à Mongabay. « Nous partageons et soutenons les objectifs généraux de ce projet de loi visant à protéger et à promouvoir les droits, le bien-être et la sécurité des communautés locales et autochtones.

Certains défenseurs des droits autochtones ont décrit le projet de loi comme un signe de progrès vers la responsabilisation dans les projets de conservation.

« Le projet de loi, même s’il n’est pas parfait, n’en est pas moins un succès pour la campagne de décolonisation de la conservation ; cela montre à quel point la pression de l’opinion publique peut avoir un impact », a déclaré Fiore Longo, responsable de la recherche et du plaidoyer chez Survival International, qui a fourni une partie des sources des reportages de Buzzfeed News.

Pourtant, le projet de loi limiterait les exigences de signalement et de vérification de l’USFWS aux violations « graves » des droits de l’homme – définies dans la loi sur l’assistance étrangère de 1961 comme le niveau le plus élevé d’abus, y compris la torture et les disparitions forcées. L’application générale de la loi sur les aires protégées – ce qui signifie souvent empêcher les populations locales d’accéder au parc pour pêcher, récolter des produits forestiers ou chasser – ne serait pas couverte.

« Cela ne résout pas directement le problème sous-jacent dans ce domaine, qui est souvent le déni des droits de propriété commune des peuples autochtones ou des communautés locales », a déclaré Knox.

Pour que le projet de loi devienne loi, il doit d’abord sortir du comité des ressources naturelles de la Chambre et être déposé pour un vote complet. S’il est adopté, il sera envoyé au Sénat américain pour examen.

“Je pense que ce projet de loi est une première étape vraiment critique pour au moins préciser que le financement américain ne sera pas fourni dans les cas de ces violations flagrantes des droits de l’homme”, a déclaré Knox. “Et au-delà de cela, cela encourage très fortement une consultation et un engagement significatifs avec les peuples autochtones et les communautés locales, et c’est la direction que la conservation doit prendre pour éviter les violations des droits de l’homme.”

Image de la bannière : Des Rangers du parc national de la Garamba, dans le nord-est de la République démocratique du Congo (RDC), traversent à gué la rivière Dungu sur une barge au début de leur déploiement dans le parc, 2015. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Jerome Starkey / Flickr.