Une nouvelle échelle de notation suit les effets nocifs de la pollution par le sel dans les cours d’eau et les rivières

eau fraiche

Crédit : domaine public Unsplash/CC0

Le sel de voirie qui facilite votre trajet au travail les jours de neige peut nuire à la qualité de l’eau des rivières et des ruisseaux locaux longtemps après la fin de l’hiver.

Une nouvelle étude menée par des scientifiques de l’Université du Maryland met en lumière la façon dont la salinisation du sel de voirie d’hiver combinée à d’autres polluants crée des “cocktails chimiques” qui peuvent mettre en péril l’équilibre écologique des cours d’eau, y compris ceux de la région de Washington, DC. Les chercheurs ont développé une nouvelle échelle en cinq étapes pour suivre la progression de ces dommages, un outil qui pourrait éclairer les politiques publiques à l’avenir. L’étude a été publiée en ligne le 14 mars 2022 dans la revue Lettres de limnologie et d’océanographie.

“Nous réalisons qu’il s’agit d’un problème très diversifié causé par le sel de voirie, mais aussi par d’autres sources de pollution par le sel dans notre environnement : les engrais que nous mettons sur les cultures, les eaux usées que nous rejetons, les routes qui tombent en panne”, a expliqué le responsable de l’étude. auteur Sujay Kaushal, professeur au Département de géologie et au Centre interdisciplinaire des sciences du système terrestre de l’UMD. “Et ce n’est pas seulement le chlorure de sodium qui augmente, ce sont tous ces ions de sel dissous dans l’eau qui contribuent à la pollution par le sel.”

Au fil du temps, de nombreux ruisseaux et rivières à travers le monde sont devenus plus salés et plus alcalins. Dans ce cas, le sel fait référence à une grande variété de composés différents dans l’eau, qui peuvent affecter l’approvisionnement en eau potable ainsi que les organismes aquatiques et la biodiversité. Il peut également améliorer la mobilisation des polluants, notamment les nitrates, les phosphates, les radionucléides et les métaux.

Kaushal étudie ce problème – que lui et son équipe ont appelé le syndrome de salinisation de l’eau douce – depuis près de deux décennies. Dans cette nouvelle étude, ils ont découvert que les sels de voirie combinés à d’autres polluants d’origine humaine créent des conditions qui dépassent périodiquement certaines limites régionales de l’Agence de protection de l’environnement (EPA) pour la vie aquatique et d’autres limites dans le monde pour une bonne eau potable et l’agriculture.

Après avoir analysé et examiné les données du monde entier, les auteurs de l’étude ont identifié cinq facteurs de risque majeurs pour le syndrome de salinisation de l’eau douce. L’équipe de recherche a défini les étapes de sa progression, en développant un système de notation à cinq niveaux pour la pollution saline qui rend nos rivières malades.

“Nous avons développé ce système en cinq étapes pour identifier et suivre la progression malsaine de la salinisation dans nos rivières de la même manière que nous suivrions une maladie ou une maladie comme le cancer”, a déclaré Kaushal. “Nous devons examiner ce syndrome de salinisation malsain d’un point de vue systémique si nous voulons élaborer des lignes directrices pour diagnostiquer les niveaux nocifs et traiter le problème.”

En utilisant une combinaison de données couvrant des décennies dans certaines des principales rivières du monde et des capteurs qui surveillent la conductivité électrique dans les ruisseaux et les rivières autour de Washington DC, Kaushal et son équipe ont identifié les principaux facteurs de risque qui rendent certaines voies navigables plus sensibles à la pollution saline que d’autres.

Ces facteurs de risque fondamentaux comprenaient le climat, la géologie, les voies d’écoulement, les activités humaines et le temps. L’équipe de recherche a ensuite développé un tableau de bord à cinq niveaux pour suivre l’impact néfaste du syndrome de salinisation de l’eau douce et de ses symptômes de qualité de l’eau en fonction des facteurs de risque :

Étape 0 : Qualité d’eau la plus élevée, peu perturbée

Stade I : Concentrations anormalement élevées d’un ou de plusieurs ions de sel au cours d’une saison

Stade II : Concentrations chroniquement élevées d’ions de sel sur plusieurs saisons

Phase III : Formulation de cocktails chimiques nocifs dépassant les seuils de qualité de l’eau

Phase IV : Défaillances au niveau des systèmes dans les fonctions et services des infrastructures et des écosystèmes (eau potable et biodiversité)

L’équipe de recherche de Kaushal a découvert que les voies navigables de la région du DC avaient des niveaux de sel dépassant les seuils de qualité de l’eau, obtenant un score supérieur au stade II à divers moments de l’année.

“Si vous regardez la rivière Potomac, elle peut dépasser les critères régionaux de l’EPA pour la vie aquatique en matière de sel, et la rivière Anacostia peut dépasser la limite de sel des Nations Unies pour la croissance des cultures”, a déclaré Kaushal. “Des parties des voies navigables du Potomac, d’Anacostia et de Rock Creek sont au stade III de l’échelle pendant au moins une partie du temps, en fonction des conditions météorologiques, du sel de voirie et d’autres facteurs.”

Gene E. Likens, célèbre écologiste des écosystèmes du Cary Institute of Ecosystem Studies et de l’Université du Connecticut, a indiqué que cette nouvelle étude est une étape importante dans la compréhension de l’impact des sels de voirie sur l’écologie des voies navigables.

“L’identification et l’analyse des facteurs d’état critiques constituent une avancée majeure dans notre compréhension et notre gestion du syndrome de salinisation de l’eau douce”, a-t-il déclaré.

Le nouveau tableau de bord de la salinisation pourrait être un outil utile pour diagnostiquer et traiter le syndrome de salinisation des eaux douces dans les cours d’eau locaux et mondiaux. Armés de ce type de données sur les sels qui s’accumulent dans nos cours d’eau et de nouvelles connaissances sur les symptômes environnementaux à travers les étapes, les décideurs politiques pourraient aborder le problème en gérant l’épandage de sel d’hiver ainsi que d’autres formes de pollution par le sel qui contribuent au problème de salinisation de l’eau douce et à ses réglementations. impacts croissants sur la qualité de l’eau.

Le document de recherche, “Cinq facteurs d’état contrôlent les étapes progressives du syndrome de salinisation de l’eau douce”, Sujay S. Kaushal et. al., a été publié dans Lettres de limnologie et d’océanographie le 14 mars 2022.


Les directives gouvernementales sont insuffisantes pour protéger l’écosystème d’eau douce de la pollution par le sel


Plus d’information:
Cinq facteurs d’état contrôlent les stades progressifs du syndrome de salinisation de l’eau douce, Lettres de limnologie et d’océanographie (2022).

Fourni par l’Université du Maryland

citation: Une nouvelle échelle de notation suit les effets nocifs de la pollution saline dans les cours d’eau et les rivières d’eau douce (14 mars 2022) récupéré le 14 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-scoring-scale-tracks-effects-salt .html

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