Une nouvelle approche de l’échange de batteries de voitures électriques, de Startup Ample

Le Saint Graal des voitures électriques est une recharge complète aussi rapide qu’un plein d’essence. Nous sommes encore à au moins une demi-heure de cela, mais la startup Ample pense qu’elle peut réduire considérablement l’écart avec une nouvelle approche de l’idée d’échanger les batteries des véhicules électriques au lieu de les recharger dans les voitures.

L’échange de batterie de voiture électrique n’est pas une idée nouvelle et a été dépeint dans une teinte peu flatteuse de “inapplicable” après l’échec retentissant de Better Place en 2013 et après que Tesla se soit retiré de l’intérêt précoce pour l’idée. La torsion d’Ample est de mettre des batteries standard et interchangeables sous le ventre de n’importe quelle voiture sans que son fabricant ait à concevoir des véhicules autour d’eux ou à partager une grande batterie commune avec des concurrents.

“En fait, nous ne demandons pas (au constructeur automobile) d’apporter des modifications à sa voiture”, déclare le co-fondateur d’Ample, John de Souza. “C’est énorme. Nous n’essayons pas de vendre quoi que ce soit aux équipementiers, juste de vendre beaucoup plus de véhicules.”

Large interface de batterie

Le cadre de batterie Ample qui remplace une batterie EV d’usine. Les plateaux de batterie modulaires, vus à droite, remplissent les espaces où résidait la batterie d’usine monolithique.

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Ample le fait en créant son propre plateau d’interface sous la voiture qui suit la taille générale et le placement de la batterie d’origine monolithique d’origine. Dans cette interface, Ample soulève ses propres plateaux de batterie standardisés qui totalisent à peu près la même capacité de stockage totale. Le dernier détail est un réseau de bornes de recharge qui utilisent une robotique propriétaire pour échanger les plateaux de batterie lorsqu’une voiture entre, que ce soit pour un échange complet en 10 minutes ou partiel en moins de temps.

Robot à batterie ample

La technologie robotique exclusive d’Ample retire un plateau de batterie du réseau sous une voiture.

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Ample’s de Souza affirme que cette approche libère les constructeurs automobiles pour qu’ils fassent leur propre travail et laisse son entreprise gérer la conception et la prise en charge des batteries EV remplaçables dans l’espace de batterie du constructeur automobile. La conception de la batterie modulaire d’Ample crée également une granularité qui facilite grandement les réparations et les mises à niveau de la batterie, car une batterie fixe entière de plus de 1 000 livres n’a pas à sortir. Ample se concentre initialement sur l’installation de sa technologie dans les flottes de covoiturage et d’entreprise à forte utilisation. Il s’attend donc à voir chaque voiture au moins une fois par semaine, créant ainsi de nombreuses opportunités naturelles pour un entretien facile de la batterie.

“Pour nous, apporter un changement est intégré au modèle”, déclare de Souza. “Vous n’avez pas besoin de faire un énorme rappel pour ramener toutes les voitures.” Cela a une certaine pertinence avec un type de groupe motopropulseur qui est encore dans sa premiers jours de raffinement et de débogage.

Grand bac à batterie

À l’intérieur de chacun des plateaux de batterie d’Ample se trouvent quatre modules de batterie propriétaires qui sont remplis de cellules standard de l’industrie.

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Un autre avantage d’une station d’échange Ample est la réduction du “temps de tétine” : un échange complet de batterie devrait prendre 10 minutes ou moins, par rapport à une charge enfichable qui peut prendre de 30 minutes à quelques heures, sans compter le temps qu’un conducteur inattentif peut prendre. laisser leur VE complètement chargé dans un espace de recharge public.

Temps d'attente de charge EV

Ce conducteur attend-il que sa voiture soit chargée ou que quelqu’un d’autre déplace sa voiture complètement chargée pour qu’il puisse recharger la sienne ? La technologie d’échange de batterie contourne ces problèmes.

Getty Images/Roadshow

De Souza dit que son entreprise a suscité un vif intérêt de la part des constructeurs automobiles car Ample n’essaie pas de changer ce qu’ils font, mais demande en fait qu’ils en fassent moins en n’installant même pas de batterie principale dans certaines voitures. Je serai intéressé de voir à quel point cet accueil se révèle long et profond : les batteries sont les nouveaux moteurs et demander à un constructeur automobile de vous plier avec le leur peut être comme demander à Coke de modifier sa recette pour votre distributeur automatique. Ample devra convaincre les constructeurs que ses batteries d’échange sont dignes d’être soutenues et ne nuiront pas à la réputation des constructeurs automobiles à un moment où tous les constructeurs tentent de convaincre un public largement sceptique que les véhicules électriques sont aussi normaux et fiables que les voitures à moteur à combustion.

Les emplacements de recharge sont généralement considérés comme un problème épineux à la fois pour l’immobilier et l’infrastructure électrique, mais Ample affirme que sa technologie soulage ces pressions plutôt que de les exacerber. L’entreprise charge les batteries dans ses stations d’échange à l’aide de la technologie de niveau II de variété de jardin qui est peu coûteuse et facile à fournir, comme le fait la technologie EV. Tout comme AOL a pu prendre en charge des dizaines de millions d’utilisateurs commutés avec beaucoup moins de ports modem que cela, Ample devra prévoir avec précision la demande pour permettre son délai d’exécution de 10 minutes avec une charge de niveau II plus lente.

Une charge de niveau III beaucoup plus rapide, comme le réseau Tesla Supercharger, peut être la réponse pour de nombreux conducteurs, mais de Souza pense que les temps de charge de niveau III et le temps de mise à l’échelle sont encore trop longs. « Lorsque nous avons commencé il y a huit ans, les gens nous ont dit que nous aurions bientôt des chargeurs (omniprésents) de 350 kilowatts », dit-il. “Huit ans plus tard, les gens nous disent encore que l’année prochaine, nous aurons des chargeurs de 350 kilowatts.” Il dit également que la charge CC très rapide est plus difficile pour les batteries et plus difficile à mettre à l’échelle avec l’infrastructure locale.

La solution “Goldilocks” pour la recharge des voitures électriques n’est pas encore claire et ne sera peut-être jamais une proposition unique comme les stations-service. Mais certainement pour les flottes électriques gérées qui devraient gagner en importance, l’échange de batteries résout intelligemment la véritable douleur de l’infrastructure de charge plutôt qu’une emphase exagérée sur la capacité de la batterie.