Une leader environnementale de longue date revient sur sa carrière et pourquoi elle garde toujours espoir

En février, Jacqueline Bonomo, présidente et chef de la direction de l’organisation à but non lucratif environnementale PennFuture, a annoncé qu’elle prenait sa retraite en juillet. Bonomo occupe le poste depuis 2017 et travaille dans la défense de l’environnement depuis 37 ans.

Selon PennFuture, sous la direction de Bonomo, l’organisation a augmenté son budget de financement publicitaire, élargi son personnel et étendu son travail à davantage de villes et de communautés de l’État. En 2020, Bonomo a également lancé un programme de stages juridiques rémunérés pour les futurs avocats de l’environnement.

Kara Holsopple du Allegheny Front a récemment parlé avec Bonomo de sa carrière, des problèmes qui ont été importants pour elle et des raisons pour lesquelles elle garde espoir.

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Kara Holsopple : Comment vous êtes-vous lancé dans la défense de l’environnement ?

Jacqueline Bonomo : Il y a longtemps, après avoir vécu un moment dans l’Ouest, je suis revenu dans ma ville natale. À cette époque, j’étais un passionné de la nature et je passais beaucoup de temps à un endroit appelé Nescopeck ruisseau dans le sud du comté de Luzerne, en Pennsylvanie. J’ai découvert après avoir créé un véritable attachement à cet endroit qu’il allait en fait être inondé.

JL’État allait construire un barrage et inonder la vallée pour créer un parc d’État avec des loisirs en eau plate. J’avais acquis une telle appréciation pour la biodiversité de cet endroit, et je sentais assez fermement qu’il ne fallait pas le mettre sous l’eau. Je me suis impliqué en tant que bénévole au Sierra Club et j’ai commencé la lutte contre la création d’un barrage inondant le ruisseau Nescopeck.

Kara Holsopple : Comment cela s’est-il passé ?

prime: Cela s’est bien passé. Nous avons réussi à l’emporter et nous avons pu sauver une très belle forêt de bas-fonds et un ruisseau de haute qualité à écoulement libre, ce qui était vraiment important car une grande partie de notre eau dans la région de l’anthracite a été dégradée par l’extraction du charbon.

Chaque parcelle d’eau douce et propre dont nous avions vraiment besoin d’être protégée, ainsi que l’habitat au bord et dans les cours d’eau qui l’accompagnait.

Holsopple : Quelles sont certaines des autres réussites environnementales que vous avez vues au cours de votre carrière ?

prime: Je veux dire, il y en a eu beaucoup. Je voudrais peut-être parler un peu du travail effectué ici en Pennsylvanie. C’est vraiment gratifiant d’avoir participé à la création de l’État programme Growing Greener, qui, au cours de nombreuses années maintenant et de centaines de millions de dollars, a vraiment fait beaucoup pour protéger un grand nombre de terres importantes, des terres écologiquement pittoresques et récréatives importantes, pour le plaisir des habitants de Pennsylvanie pour toujours. Cet argent a également permis de réaliser de nombreux travaux de restauration de la qualité de l’eau dans tout l’État.

L’organisation à laquelle j’appartenais à l’époque, la Conservation de l’ouest de la Pennsylvanie, a également pu faire beaucoup de travail vraiment concret sur la protection des terres. Les 17 000 acres que nous avons pu protéger dans l’ouest de la Pennsylvanie pendant mon séjour là-bas semblent être un résultat vraiment tangible, en particulier en ce qui concerne la conservation ici en Pennsylvanie.

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Holsopple : Pourriez-vous mentionner certains des succès nationaux que vous avez vus au cours des presque quatre dernières décennies ?

prime: Ouais, le travail national a toujours été un point positif dans ma carrière. J’aime penser que j’ai eu un siège à la table autour de certaines victoires politiques vraiment importantes. Par exemple, très tôt, nous avons pu réautoriser la loi fédérale sur la qualité de l’air. C’était vraiment la première fois que les émissions de soufre et d’autres polluants climatiques étaient réglementées, et c’était vraiment la première fois que la loi commençait à parler de sources d’énergie alternatives.

J’étais là quand la baie de Chesapeake a en quelque sorte été inventée comme étant une « estuaire crépusculaire.« Nous pensions que nous assistions à la mort de la baie, et [I] était là quand la nation s’est en quelque sorte ralliée autour de la baie, et depuis, elle s’est ralliée autour de tant d’autres estuaires importants.

“Nous avons vraiment fait le travail, les litiges et la planification qui ont finalement abouti au plan forestier du président Clinton protégeant… ce qui reste des forêts anciennes.”

L’autre travail qui a été vraiment profond pour moi, c’était quand j’étais avec la National Wildlife Federation. Je suis allé dans le nord-ouest du Pacifique et je suis devenu le cadre supérieur au plus fort de ce qui était le controverse sur la chouette tachetée – la lutte pour nos anciennes forêts.

Nous avons vraiment fait le travail, les litiges et la planification qui ont finalement abouti au plan forestier du président Clinton protégeant ce qui restait, ce qui reste, des forêts anciennes aux États-Unis et la myriade d’espèces, dont certaines sont en voie de disparition, qui les accompagnent. Avoir vécu cela et voir un bon résultat était assez historique.

Holsopple : Vous avez fait vos débuts dans les années 1980. Quels ont été les changements majeurs dans le mouvement écologiste depuis le début de votre carrière ?

prime: Du milieu des années 80 jusqu’en 1998 environ, je travaillais au niveau national, et même si la réglementation environnementale était, vous savez, toujours un peu impopulaire, en particulier parmi les entités réglementées, il y avait beaucoup plus de terrain d’entente parmi le grand public – parmi les écologistes, les défenseurs de l’environnement, les chasseurs, les pêcheurs à la ligne – cela a vraiment créé un mouvement capable de faire beaucoup de choses vraiment importantes dans l’espace aérien et aquatique. Malheureusement, cette coalition très large n’est plus aussi solide aujourd’hui qu’elle l’a été.

“Ici en Pennsylvanie, … nous passons beaucoup de temps et d’énergie à défendre de manière appropriée ces victoires environnementales qui ont été si durement remportées et remportées à la fin des années 70 et 80.

Bien sûr, une grande partie de cela a été alimentée par la division partisane dans le pays. Cela a vraiment ralenti beaucoup l’élan vers l’avant. Par conséquent, ici en Pennsylvanie en particulier, nous consacrons beaucoup de temps et d’énergie à défendre de manière appropriée ces victoires environnementales qui ont été si durement remportées et remportées à la fin des années 70 et 80 – des victoires en termes de lutte contre les impacts de l’exploitation minière, par exemple . , sur nos terres et nos eaux.

Cela a été un combat pour garder ces programmes qui protègent ces ressources, et franchement, les agences qui sont chargées de protéger ces ressources, financées et capables de faire leur travail. C’est parce qu’il y a un sentiment anti-environnemental dans certains coins de la législature et des quartiers de la législature qui contrôlent les portefeuilles. Nous passons donc beaucoup de temps en défense.

Holsopple : Comment voyez-vous cela évoluer ou changer, ou pensez-vous ?

prime: Je pense avant tout que s’il y a une chance pour la planète, en particulier du point de vue climatique et franchement, une meilleure chance de construire l’économie de la Pennsylvanie, nous devons juste nous attaquer à notre dépendance aux combustibles fossiles.

Beaucoup de travail important a été fait récemment pour accélérer cette transition, mais nous devons vraiment commencer à voir des investissements proportionnés dans les énergies renouvelables, à l’instar de l’aide des contribuables dont bénéficie, par exemple, l’industrie des combustibles fossiles.

J’espère sincèrement qu’un État comme la Pennsylvanie avec des ressources terrestres et des ressources en eau si appréciées, non seulement par les personnes qui visitent notre État en tant que touristes venant ici pour des loisirs de plein air, mais par les très nombreux Pennsylvaniens qui aiment encore pagayer et aimer pêcher à la ligne et aimer chasser, faire du paddleboard et du kayak, [they] viendra à la défense de l’environnement et construira ces ponts.

Et bien sûr, nous devons passer un peu de temps à reconnaître à quel point il sera important de faire entendre la voix des communautés qui, depuis si longtemps, ont été surchargées par les impacts de la pollution, en grande partie nos communautés de couleur marginalisées à proximité de autant d’installations industrielles qui ont eu des effets très négatifs sur le bien-être de ces communautés, non seulement du point de vue communautaire, mais aussi du point de vue de la santé publique.

Holsopple : travaille dans le domaine de l’environnement depuis 37 ans. J’imagine qu’il peut parfois sembler que les choses ne s’améliorent pas assez rapidement. Comment gérez-vous ce qui peut décourager le travail?

prime: Eh bien, je me sens tellement chanceux d’avoir pu trouver du travail dans quelque chose qui était en grande partie une passion et un passe-temps. Ce privilège a alimenté ma ténacité. Et puis le temps que j’ai pu passer dans la nature, vous savez, vous comprenez à quel point la nature est importante pour notre bien-être et qu’elle mérite d’être défendue. Cela alimente mon énergie et mon engagement.

Je suppose qu’il est probablement juste de dire que même si après 37 ans de travail, je me retire de mon engagement professionnel, mais un peu comme un avocat une fois, toujours un avocat. Vous ne laissez pas cela derrière vous. Je vais donc continuer à faire ma part, quoi que cela puisse ressembler une fois que je ne serai plus sur la liste de paie, disons-le ainsi.

Jacquelyn Bonomo est le président et PDG de PennFuture. Elle prévoit de prendre sa retraite en juillet.