« Une force de la nature » : Diane Porter Cooley, pionnière de la conservation des terres, décède

L’histoire de la famille de Diane Porter Cooley remonte à l’enfance du comté de Santa Cruz. Ses efforts de conservation des terres agricoles et des forêts ont aidé à construire les fondements de l’idéologie environnementale du comté et à remodeler la façon dont la nation percevait la protection des terres agricoles. Cooley est décédé jeudi dans sa maison de Pajaro Valley à l’âge de 93 ans.

“Elle était une force de la nature incroyablement joyeuse, puissante et extraordinaire”, déclare sa fille Anne Youngblood. “Et personne ne contesterait cela.”

Cooley nourrissait un amour profond et durable pour la vallée de Pajaro et son histoire, ainsi qu’une appréciation du fait que les terres agricoles devaient être préservées en tant que terres de travail. Cette croyance l’a inspirée à faire don de sa propriété familiale – le Circle P Ranch – au Land Trust du comté de Santa Cruz en 2001 en tant que servitude de conservation.

Cette décision a fini par établir une norme à l’échelle nationale dans la manière dont les communautés préservent leurs terres agricoles du développement tout en les conservant comme terres de travail. Cela a été rendu d’autant plus impressionnant par le fait que Cooley a d’abord dû apaiser les inquiétudes d’une communauté sceptique, déclare Sarah Newkirk, directrice générale du Land Trust.

“Elle a eu un impact transformationnel indéniable sur le Land Trust”, a déclaré Newkirk. “Cela a transformé tout notre modèle commercial.”

Ces efforts, dit Newkirk, ont fait de Cooley une sorte d’« ambassadeur ».

“Elle a pu leur assurer que travailler main dans la main avec la communauté de la conservation n’était pas risqué, que cela avait des avantages pour la faune et les gens”, a-t-elle déclaré. “Cela a transformé le mouvement des fiducies foncières à travers les États-Unis.”

Youngblood dit que l’arrière-grand-père de Cooley, John T. Porter, est arrivé dans la région en 1850, à peine un an avant d’être considéré comme un pionnier. Il a néanmoins fait sa marque en devenant à 22 ans le plus jeune shérif de l’histoire du comté de Santa Cruz. Il a également été nommé agent des douanes du comté de Monterey par le président Abraham Lincoln.

Plus important encore, il est également devenu propriétaire de vastes quantités de terres, dit-elle, ouvrant la voie à l’héritage de la famille.

Le père de Cooley, Tom, était l’un des fondateurs de Driscoll’s Berries.

Pour sa part, Cooley a aidé à fonder la Elkhorn Slough Foundation et le Pajaro Valley Arts Council. Elle a également été impliquée dans la Community Foundation Santa Cruz County, l’UC Santa Cruz Arboretum, le Santa Cruz Symphony, le Cabrillo Festival of Contemporary Music et la Second Harvest Food Bank.

Elle a également fait partie du projet d’histoire agricole et de la Santa Cruz County Fairgrounds Foundation/Rogers House.

Cooley a également dirigé la troupe d’éclaireuses de Youngblood, créant un badge de mérite environnemental et menant des excursions en plein air qui comprenaient la construction de sentiers et le nettoyage des ruisseaux.

L’historienne locale Sandy Lydon, qui a siégé avec Cooley au comité consultatif des citoyens du parc d’État de Nisene Marks dans les années 1960, a déclaré qu'”une lumière s’est éteinte”.

“C’était un pistolet”, a déclaré Lydon. « Je ne peux pas imaginer cet endroit sans elle. Elle a apporté du recul. Pour les historiens, elle était le ciment qui maintenait tout ensemble.

Lydon dit que Cooley a travaillé efficacement avec de nombreuses factions politiques dans tout le comté.

“Elle était un lien avec le passé”, a-t-il déclaré. “Elle a accordé tellement d’attention à l’histoire de sa famille. Et elle se souvenait de tout. Elle avait un souvenir de piège à ours.

Née le 15 octobre 1928 à Oakland et élevée au Los Lomas Ranch, Cooley est diplômée du Watsonville High School en 1946 et a fréquenté l’Université de Stanford, où elle a obtenu des diplômes en sciences politiques et en économie.

C’est là qu’elle a rencontré son futur mari, Don Cooley, avec un mariage qui a duré sept décennies. Le couple a eu deux enfants, Anne et Steven.

Elle a été nommée femme de l’année par le membre du Congrès Sam Farr en 1988, et 10 ans plus tard a été nommée agricultrice de l’année par le Santa Cruz County Farm Bureau.

Elle a remporté le prix UCSC Fiat Lux en 2013 avec son mari.

L’ancien analyste principal de Watsonville, Doug Mattos, dit qu’il a aimé converser avec Cooley.

“Chaque conversation se transformait en une belle histoire, et elle adorait partager quelque chose de nouveau sur la vallée de Pajaro et au-delà”, a-t-il déclaré.

Amie de longue date et membre du conseil d’administration de la foire du comté de Santa Cruz, Loretta Estrada décrit Cooley comme “l’une des personnes les plus intelligentes que j’ai jamais connues”.

“Si jamais elle racontait une histoire, vous pourriez dire qu’elle connaissait tellement de choses, en particulier sur la vallée de Pajaro”, a déclaré Estrada. “Ce qu’elle avait à dire était très important.”

Estrada dit qu’elle se souvient que Cooley portait des vêtements western fantaisie lors d’événements locaux.

“(Elle) était tellement fière de son héritage occidental”, a déclaré Estrada. “Je pense qu’elle montait encore à cheval à 90 ans.”

La présidente du conseil d’administration de l’Agence de gestion de l’eau de Pajaro Valley, Amy Newell, a rencontré Cooley pour la première fois lors de la formation d’Action Pajaro Valley lorsque la communauté était mêlée à l’établissement de règles de croissance urbaine – maintenant connues sous le nom de Mesure U – qui protègent les terres agricoles.

“Elle n’a jamais hésité à dire ce qu’elle pensait, sans se soucier du politiquement correct”, a déclaré Newell. “Elle était drôle et avait un bon sens de l’humour.”

Nancy Bilicich, directrice de l’école pour adultes de Watsonville/Aptos/Santa Cruz, dit que Cooley était “une femme extraordinaire qui était extrêmement forte”. La contribution de Cooley lors d’une récente évaluation a aidé l’école à obtenir son accréditation de six ans de la Western Association of Schools and Colleges.

“Elle n’a jamais hésité à donner son avis et à justifier ses pensées”, a-t-elle déclaré. « Elle avait un cœur d’or.

Par-dessus tout, dit Youngblood, c’est la relation de Cooley avec ses amis et sa famille qui lui a apporté le plus de joie.

“Elle avait l’un des plus vastes réseaux de famille et d’amis que j’aie jamais vus”, a-t-elle déclaré. “Je ne sais pas comment j’ai eu la chance d’avoir Diane Porter Cooley comme mère.”