Une façon de combattre la Russie ? Aller plus vite sur l’énergie propre

Lorsqu’une crise géopolitique a fait monter en flèche les prix de l’essence il y a quatre décennies, le président Carter a appelé les Américains à parvenir à “l’indépendance énergétique” des exportateurs de pétrole du Moyen-Orient. Il a installé des panneaux solaires sur la Maison Blanche, a enfilé un cardigan pour rester au chaud et a pris des mesures pour stimuler la production nationale de pétrole.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie a de nouveau augmenté l’approvisionnement énergétique mondial, menaçant de faire grimper les prix du gaz qui sont déjà plus élevés que jamais en Californie. L’industrie pétrolière américaine veut Le président Biden a assoupli les restrictions sur le forage, et l’Europe a déjà commencé à importer davantage de combustibles fossiles des États-Unis pour réduire sa dépendance à l’égard des approvisionnements russes.

Mais doubler la consommation de pétrole et de gaz naturel n’est pas la solution, disent certains experts en sécurité – et l’indépendance énergétique non plus.

La guerre en Europe ajoute à l’urgence de la transition vers des sources d’énergie propres telles que l’énergie solaire et éolienne, qui sont plus difficiles à perturber pour les mauvais acteurs tels que la Russie, selon ces experts. Le conflit souligne également l’importance pour les États-Unis, l’Union européenne et d’autres alliés de travailler ensemble pour faire face à la crise climatique tout en tenant compte de la sécurité mondiale.

“Il y a eu beaucoup d’inquiétudes concernant la dépendance vis-à-vis de la Russie [natural] gaz, et si cela inhibe la capacité des pays à tenir tête à la Russie », a déclaré Erin Sikorsky, directrice du Centre pour le climat et la sécurité basé à Washington, DC. “Plus les pays peuvent se sevrer du pétrole et du gaz et s’orienter vers les énergies renouvelables, plus ils ont d’indépendance en termes d’action.”

Il est également important de se rappeler que le changement climatique constitue une menace majeure pour la sécurité nationale, le ministère de la Défense et d’autres responsables fédéraux ayant averti l’année dernière que l’aggravation des risques liés au climat entraînerait probablement une augmentation de la migration mondiale, alimentant l’instabilité politique. Cela aide à expliquer pourquoi l’armée américaine a publié sa toute première stratégie climatique ce mois-ci, se fixant pour objectif de réduire de moitié ses émissions de réchauffement planétaire et d’alimenter toutes les bases avec de l’électricité respectueuse du climat d’ici 2030.

Sikorsky a souligné que le secrétaire à la Défense, Lloyd J. Austin III, a qualifié la Chine de «menace rythmée» pour les États-Unis, ce qui signifie qu’elle pose de plus grands défis systémiques que toute autre nation. L’urgence climatique, a déclaré Sikorsky, est la “menace déterminante” de l’Amérique.

“Cela façonne tout en arrière-plan maintenant avec lequel les États-Unis traitent”, a-t-elle déclaré.

Avant même que le président russe Vladimir Poutine ne lance son attaque contre l’Ukraine cette semaine, les pays européens prévoyaient de réduire leur dépendance à l’égard des exportations d’énergie de la Russie. Le pays fournit plus d’un quart du pétrole de l’Europe et près de 40 % de son gaz naturel, un autre combustible qui réchauffe la planète et qui est utilisé pour le chauffage et la production d’électricité.

Mais l’agression russe a accéléré les plans de l’UE. Les responsables européens devraient publier la semaine prochaine une stratégie visant à réduire l’utilisation des combustibles fossiles du continent de 40% sur huit ans et à augmenter les sources d’énergie non polluantes.

C’est un plan conçu pour ralentir la crise climatique, qui fait des ravages dans le monde entier en exacerbant les incendies de forêt, les inondations, les sécheresses et les vagues de chaleur. Mais réduire les énergies fossiles contribuerait également à limiter l’influence géopolitique de la Russie.

Le président russe Vladimir Poutine

Le président russe Vladimir Poutine en décembre.

(Alexei Nikolsky/Associated Press)

Le professeur d’énergie de l’UC Berkeley, Daniel Kammen – qui était auparavant envoyé scientifique du secrétaire d’État de l’époque, John F. Kerry – a déploré que l’Europe “ait clairement eu besoin de motivations plus élevées que le changement climatique pour couper le nœud gazier gordien avec la Russie”. Mais si l’invasion de l’Ukraine par la Russie pousse l’UE à agir, a-t-il dit, cela pourrait être une doublure argentée à une situation autrement tragique.

“Pour tout ce que nous parlons du coût des énergies renouvelables et de la rapidité avec laquelle le stockage de l’énergie baisse, cela n’a pas suffi quand il semble que ‘seulement’ le climat est en jeu”, a déclaré Kammen. “Maintenant, la souveraineté européenne est en jeu.”

Pourtant, rien ne garantit que l’Europe respectera ses derniers engagements climatiques. Même si la crise géopolitique souligne les avantages du passage aux énergies renouvelables, elle pourrait également détourner l’attention des dirigeants mondiaux de la crise climatique à plus long terme.

Et entre-temps, l’une des stratégies de l’Europe pour faire face aux approvisionnements limités en gaz russe et à la hausse des prix au cours des derniers mois a été d’importer davantage de gaz naturel liquéfié des États-Unis. C’est une option rendue possible par la fracturation hydraulique, qui a ouvert des « jeux de schiste » dans des régions telles que l’ouest du Texas et fait de l’Amérique le plus grand producteur de pétrole et de gaz naturel au monde.

“Poutine déteste le schiste américain en raison de l’influence qu’il donne aux États-Unis et au monde, et de la flexibilité qu’il nous donne”, a déclaré Daniel Yergin, historien du pétrole lauréat du prix Pulitzer et vice-président de la société de recherche et de conseil IHS Markit.

L’American Petroleum Institute – un groupe commercial de l’industrie des combustibles fossiles connu sous le nom d’API – a exhorté Biden pour répondre à la crise ukrainienne en autorisant davantage de forages pétroliers et gaziers sur les terres fédérales et en approuvant de nouvelles installations pour exporter du gaz naturel liquéfié.

Vingt-sept sénateurs républicains ont fait une demande similaire dans une lettre adressée la semaine dernière à la secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, qualifiant les exportations de gaz américain de “source d’énergie fiable et d’alternative fiable à des concurrents stratégiques comme la Russie”.

Mais ces mesures auraient des conséquences climatiques à long terme, crachant davantage de pollution piégeant la chaleur dans l’atmosphère. Il est également peu probable qu’elles entraînent la mise en ligne de nouveaux approvisionnements énergétiques assez rapidement pour faire une différence significative en Europe.

“La réponse de l’API à tous les problèmes du monde est de supprimer les contraintes sur la production nationale de pétrole et de gaz”, a déclaré David Victor, professeur de relations internationales à l’UC San Diego. “C’est juste un argument très bien rodé.”

Et si l’Europe donne suite à ses engagements de réduire la combustion des combustibles fossiles – peut-être en investissant dans de l’hydrogène vert ou des batteries longue durée – les États-Unis pourraient également en récolter les bénéfices, a déclaré Victor. En effet, la Californie et d’autres États, comme l’Europe, ont un besoin croissant de sources d’énergie propres capables de garder les lumières allumées lorsque le soleil ne brille pas et que le vent ne souffle pas. Les investissements européens pour développer ces technologies à un stade précoce pourraient contribuer à réduire les coûts pour tout le monde.

“Les technologies qui vont être utilisées – qu’il s’agisse d’électrolyseurs pour l’hydrogène ou de piles à combustible qui utilisent de l’hydrogène pour les camions lourds – sont toutes mondiales”, a déclaré Victor. « Ces économies [of scale] sont juste énormes. C’est comme ça que l’énergie solaire est devenue bon marché.

Westlands Solar Park dans la vallée de San Joaquin en Californie.

Westlands Solar Park dans la vallée de San Joaquin en Californie.

(Carolyn Cole/Los Angeles Times)

Les appels à l’indépendance énergétique, a ajouté Victor, “finissent souvent par se retourner contre nous, car nous bénéficions d’un marché technologique mondial”.

Dans le même temps, le renforcement des chaînes d’approvisionnement nationales pourrait aider les États-Unis à se protéger contre les fluctuations de prix et les conflits géopolitiques, en particulier en ce qui concerne le lithium et d’autres minéraux nécessaires aux technologies énergétiques propres telles que les batteries.

Cette semaine seulement, Biden a rejoint le gouverneur. Gavin Newsom annonce un contrat de 35 millions de dollars avec une société de Las Vegas qui exploite la seule mine de terres rares du pays dans le désert californien. Biden et Newsom ont également discuté du soutien fédéral à la production de lithium dans la mer de Salton, dans la vallée impériale du sud de la Californie, qui a été décrite comme «l’Arabie saoudite du lithium».

L’augmentation de la production nationale de minéraux essentiels pourrait aider à lutter contre l’influence russe, puisque la Russie est l’un des principaux producteurs de métaux, dont le cuivre et le nickel, rappelant que même l’économie de l’énergie propre n’est pas à l’abri des mauvais acteurs.

Dans le même temps, l’idée d’indépendance énergétique est “quelque peu dangereuse, car elle vous offre un faux sentiment de sécurité”, a déclaré Sarah Ladislaw, directrice générale du groupe de réflexion RMI. La réalité, a-t-elle dit, est que les États-Unis devront trouver des moyens de travailler avec la Russie et d’autres pays pour réduire la pollution climatique, même s’ils s’efforcent de diversifier leurs propres approvisionnements en énergie propre.

“Vous devez être sensible à vos vulnérabilités énergétiques et avoir des plans d’urgence en place”, a déclaré Ladislaw, qui dirigeait auparavant le programme de sécurité énergétique et de changement climatique au Centre d’études stratégiques et internationales.

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Dans l’ensemble, Ladislaw pense que le système énergétique mondial sera plus sûr et plus fiable moins il dépendra du pétrole et du gaz. Elle pense également qu’un conflit prolongé entre la Russie et l’Ukraine est plus susceptible d’accélérer la transition énergétique propre.

“Le pétrole restant au-dessus ou près de 100 dollars le baril pendant une période prolongée ne fait que rendre les investissements renouvelables plus beaux”, a déclaré Ladislaw. “Si l’environnement des prix et le conflit stratégique durent un peu plus longtemps, je pense que cela pousse les gens à trouver des alternatives.”