Une étude d’Edmonton établit un lien entre la pollution de l’air et les troubles liés à l’utilisation de substances

Une étude récemment publiée qui a analysé la qualité de l’air et des dizaines de milliers de visites aux services d’urgence à Edmonton a établi un lien entre l’air pollué et l’augmentation des admissions à l’hôpital pour des troubles liés à l’utilisation de substances.

L’étude, publiée dans la revue à comité de lecture Air Quality, Atmosphere & Health le 18 mars, a utilisé des données sur les polluants atmosphériques du programme national de surveillance de la pollution atmosphérique du Canada, des données météorologiques d’Environnement Canada et des données sur les visites aux services d’urgence de l’hôpital de l’Université de l’Alberta, le l’Hôpital Royal Alexandra, l’Hôpital communautaire des Sœurs Grises, l’Hôpital communautaire Misericordia et l’Hôpital communautaire Sturgeon.

En étudiant la période entre le 1er avril 1998 et le 31 mars 2002, Mieczysław Szyszkowicz du Bureau des sciences et de la recherche en santé environnementale de Santé Canada a constaté que les patients qui avaient été exposés au monoxyde de carbone, au dioxyde d’azote et aux particules étaient plus susceptibles de se rendre aux urgences pour troubles liés à l’utilisation de substances.

“Alors que peu d’études dans la littérature rapportent actuellement les impacts de la pollution de l’air sur la toxicomanie, il existe un nombre croissant de preuves que l’exposition à la pollution de l’air affecte le cerveau et peut modifier le comportement”, écrit-il dans l’article.

L’étude de Szyszkowicz a réanalysé les données d’une précédente publiée en 2018, qui avait des résultats similaires.

“Nous savons qu’une mauvaise qualité de l’air a été associée non seulement à des accidents vasculaires cérébraux et à des problèmes neuroscientifiques, mais également à des problèmes de comportement tels que la santé mentale et la toxicomanie. L’idée est donc que le cerveau est particulièrement sensible à une mauvaise qualité de l’air”, a déclaré le Dr Brian. Rowe, professeur au département de médecine d’urgence de l’U of A.

Rowe a travaillé avec Szyszkowicz sur l’étude de 2018 et est le directeur scientifique de l’Institut de la santé circulatoire et respiratoire.

Des conclusions difficiles à tirer

Les scientifiques ne comprennent pas entièrement comment la pollution de l’air affecte le cerveau, mais certains pensent que la pollution pourrait provoquer des changements, affectant la santé mentale des gens et leur capacité à faire face à des conditions comme la dépression.

Certaines études expérimentales sur des animaux ont montré que les souris exposées à de l’air pollué présentaient des signes de dépression et étaient plus susceptibles de rechercher des récompenses immédiates. circuits du cerveau.

Il peut être difficile de calculer l’exposition d’une population à la pollution de l’air, car certains polluants ne sont pas mesurés, certaines personnes vivent plus près des stations de surveillance de l’air que d’autres et l’exposition à la pollution peut varier d’un quartier à l’autre.

Une personne qui vit à côté de Whitemud Drive à Edmonton, par exemple, peut être exposée à plus de pollution routière qu’une personne un peu plus loin.

Les données recueillies par les hôpitaux présentent également des limites, car les chercheurs peuvent connaître l’âge et le sexe des patients, mais pas d’autres facteurs tels que l’état matrimonial ou le tabagisme.

“Rien n’est parfait, et ce sont des associations, mais ce sont des associations cohérentes”, a déclaré Rowe.

Le Dr Alvaro Osornio-Vargas, professeur au département de pédiatrie de l’U of A qui fait partie de la Children’s Environmental Health Clinic, a déclaré que ces types d’associations peuvent aider les scientifiques à identifier les questions à explorer avec des méthodologies plus précises.

“Dans ce cas, cela aurait été bien si nous pouvions mesurer les niveaux de monoxyde de carbone chez ces individus, juste pour nous assurer que ce que nous prétendons qu’ils respirent atteint bien le sang”, a-t-il déclaré.

Osornio-Vargas a déclaré que les scientifiques utilisent de plus en plus l’informatique pour explorer comment des combinaisons de facteurs, et pas seulement une condition ou un produit chimique, affectent notre santé.

Lui et ses collègues ont utilisé les données des admissions néonatales, d’Environnement Canada et de l’Inventaire national des rejets de polluants pour étudier la pollution de l’air et les résultats à la naissance, identifiant les combinaisons de polluants atmosphériques associées à des résultats défavorables à la naissance.

Changement climatique et incendies de forêt

Selon le gouvernement fédéral, le nombre de polluants atmosphériques a généralement diminué au Canada au cours des 20 dernières années, mais les chercheurs croient que les changements climatiques pourraient entraîner une augmentation des niveaux de pollution atmosphérique ainsi que des épisodes de pollution atmosphérique et de chaleur plus fréquents.

Le changement climatique devrait également aggraver les incendies de forêt, qui produisent de la pollution atmosphérique.

“Le défi avec la fumée des feux de forêt est que nous ne savons pas ce qui se passe lorsque ces polluants du feu se combinent avec les polluants existants dans la ville, que ce soit du trafic ou de l’industrie”, a déclaré Osornio-Vargas.