Un rapport dénonce un responsable de l’environnement pour son “ton laxiste” sur l’éthique

Selon un nouveau rapport publié vendredi, la plus haute responsable de l’environnement de la ville a imprégné son département d’un “ton laxiste” envers l’éthique, ce qui a conduit à de nombreuses violations de la politique de la ville par elle-même et ses employés.

Parmi les nombreuses lacunes éthiques décrites dans un examen par le contrôleur municipal et le procureur de la ville, l’ancienne directrice du département de l’environnement Debbie Raphael a demandé aux dirigeants de Recology des dons alors que la société de gestion des déchets négociait des contrats avec la ville.

Raphael a démissionné de son poste de directrice du ministère de l’Environnement jeudi, un jour avant la publication du rapport.

Elle est l’un des nombreux hauts fonctionnaires à avoir quitté l’hôtel de ville depuis 2020, lorsque des révélations sur les tactiques de « payer pour jouer » de l’ancien chef du département des Travaux publics, Mohammed Nuru, ont déclenché une enquête approfondie sur la corruption aux plus hauts niveaux du gouvernement de San Francisco.

Le maire de London Breed a annoncé jeudi le remplaçant par intérim de Raphaël – le directeur général adjoint adjoint de la Commission des services publics de San Francisco Tyrone Jue – mais n’a pas expliqué les accusations qui ont conduit au départ de Raphaël.

Le rapport publié vendredi détaille la ligne mince et perméable qui sépare Recology, une entreprise privée, du ministère de l’Environnement, qui joue un rôle direct dans la fixation des tarifs que les clients de San Francisco paient à Recology pour la collecte des déchets.

Il montre également comment les responsables de SF Environment ont fait appel à Recology pour des dons pour soutenir ses initiatives, et comment cet argent a été protégé de l’examen public en le cachant avec les Amis de SF Environment.

Voici quelques points clés du rapport…

Amis de SF Environnement

Friends of SF Environment est apparemment une organisation à but non lucratif distincte de la ville, mais les employés du ministère de l’Environnement ont le pouvoir de signature pour débourser des fonds pour le premier.

Ces liens étroits ont permis aux employés du département de solliciter des dons à l’organisation Friends, puis d’utiliser ces fonds pour des choses telles que des événements du département.

Le Ministère a demandé un don de 25 000 $ à Recology

En 2015, Raphaël a sollicité – et plus tard reçu – un don de 25 000 $ de Recology. (Le cadeau a été signalé pour la première fois par le San Francisco Standard plus tôt cette semaine). Le déménagement a soulevé des drapeaux rouges pour les enquêteurs car, au même moment, Recology travaillait à l’obtention d’un important contrat pour transporter les déchets de la ville vers sa décharge.

Contrairement à d’autres cadeaux, le département n’a pas divulgué le cadeau – destiné à soutenir un événement du Jour de la Terre – sur son site Web car il était en fait destiné à l’association à but non lucratif Friends.

Les e-mails démontrent que le cadeau était, en ce qui concerne Recology, une affaire.

Dans un e-mail à Raphael, un cadre de Recology a déclaré que le cadeau était une “opportunité de développement commercial”.

Documents retenus par la haute direction

Le bureau du contrôleur et le procureur de la ville ont également accusé le département de faire tout ce qu’il pouvait pour retenir des informations sur le cadeau de 25 000 $.

“Ce n’est qu’après avoir été pressé de fournir des documents complets que le département a fourni des documents relatifs au don de 25 000 $ aux Amis de SF Environment”, indique le rapport.

Un manque de formation éthique

Selon le rapport, seuls les hauts fonctionnaires du département ont reçu une formation sur l’éthique avant 2021, et les employés de niveau inférieur ne savaient pas qu’accepter des cadeaux et des repas autres qu’en espèces de Recology était une violation du code de la ville.

Recology aide à embaucher des employés de SF Environnement

Recology n’a pas seulement établi des relations étroites avec les employés du département, il a aidé à les embaucher.

“Sur la base des informations fournies par SF Environnement et le Département des ressources humaines, deux employés de Recology ont participé à au moins six recrutements au cours des cinq dernières années pour des postes allant de l’assistant au coordinateur principal”, indique le rapport. “La plupart de ces postes nécessitent une certaine interaction avec Recology et pourraient contribuer à la supervision contractuelle de Recology.”