Un rapport de l’ONU identifie des menaces environnementales imminentes

Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE)

Les incendies de forêt brûlent plus gravement et plus souvent, la pollution sonore urbaine devient une menace mondiale pour la santé publique et les inadéquations phénologiques – des perturbations dans le calendrier des étapes du cycle de vie dans les systèmes naturels – ont des conséquences écologiques. Ces problèmes environnementaux critiques, qui nécessitent une plus grande attention, sont mis en évidence dans le nouveau rapport Frontiers publié aujourd’hui par le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE).

Il s’agit de la quatrième édition du rapport Frontières, qui a été publié pour la première fois en 2016 avec une alerte au risque croissant de maladies zoonotiques, quatre ans avant le déclenchement de la pandémie de COVID-19.

« Le rapport Frontiers identifie et propose des solutions à trois problèmes environnementaux qui méritent l’attention et l’action des gouvernements et du grand public », a déclaré Inger Andersen, directrice exécutive du PNUE. “La pollution sonore urbaine, les incendies de forêt et les changements phénologiques – les trois sujets de ce rapport Frontiers – sont des questions qui soulignent l’urgence de faire face à la triple crise planétaire du changement climatique, de la pollution et de la perte de biodiversité.”

La dernière édition du rapport Frontières, Bruit, incendies et inadéquations : problèmes environnementaux émergentsest publié quelques jours avant la cinquième session résumée de l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement (UNEA):

bruit la pollution dans les villes est un danger croissant pour la santé publique

  • Les sons indésirables, prolongés et de haut niveau provenant de la circulation routière, des chemins de fer ou des activités de loisirs nuisent à la santé et au bien-être humains. Cela comprend la gêne chronique et les troubles du sommeil, entraînant de graves maladies cardiaques et des troubles métaboliques tels que le diabète, une déficience auditive et une mauvaise santé mentale.
  • La pollution sonore est déjà à l’origine de 12 000 décès prématurés chaque année dans l’UE et touche un citoyen européen sur cinq. Les niveaux de bruit acceptables sont dépassés dans de nombreuses villes du monde, notamment Alger, Bangkok, Damas, Dacca, Ho Chi Minh Ville Ibadan, Islamabad et New York.
  • Sont particulièrement touchés les très jeunes, les personnes âgées et les communautés marginalisées à proximité des axes routiers à fort trafic, des zones industrielles et éloignées des espaces verts.
  • C’est aussi une menace pour les animaux, altérant les communications et le comportement de diverses espèces, notamment les oiseaux, les insectes et les amphibiens.
  • Dans le même temps, les sons naturels peuvent offrir divers avantages pour la santé. Les urbanistes doivent prioriser la réduction du bruit à la source ; les investissements dans la mobilité alternative ; et des infrastructures urbaines qui créent des paysages sonores positifs tels que des ceintures d’arbres, des murs verts, des toits verts et davantage d’espaces verts dans les villes.
  • Parmi les exemples positifs, citons la zone à très faibles émissions de Londres, les nouvelles pistes cyclables de Berlin sur de larges routes et le plan national égyptien de lutte contre le bruit.
  • Les fermetures de COVID-19 ont apporté une nouvelle appréciation des espaces verts et la réduction du bruit de la circulation urbaine. Les programmes destinés à « reconstruire en mieux » représentent une opportunité sous-utilisée pour les décideurs politiques, les urbanistes et les communautés de créer des espaces verts supplémentaires pour tous.

Le temps dangereux des feux de forêt devrait s’aggraver

  • Chaque année, entre 2002 et 2016, une moyenne d’environ 423 millions d’hectares ou 4,23 millions de kilomètres carrés de la surface terrestre de la Terre – une superficie de la taille de l’ensemble de l’Union européenne – a brûlé, devenant plus fréquente dans les écosystèmes mixtes de forêt et de savane. On estime que 67 % de la superficie mondiale annuelle brûlée par tous les types d’incendies, y compris les incendies de forêt, se trouvaient sur le continent africain.
  • Les conditions météorologiques dangereuses liées aux feux de forêt devraient devenir plus fréquentes et plus intenses et durer plus longtemps, y compris dans les zones auparavant non touchées par les incendies. Des incendies de forêt extrêmement intenses peuvent déclencher des orages dans des canaux de fumée qui aggravent les incendies par des vitesses de vent erratiques et génèrent des éclairs qui allument d’autres incendies bien au-delà du front de feu, une boucle de rétroaction dangereuse.
  • Cela est dû au changement climatique, y compris des températures plus chaudes et des conditions plus sèches avec des sécheresses plus fréquentes. Le changement d’affectation des terres est un autre facteur de risque, notamment l’exploitation forestière commerciale et la déforestation pour les exploitations agricoles, les pâturages et l’expansion des villes. Une autre cause de la prolifération des incendies de forêt est la suppression agressive du feu naturel, qui est essentielle dans certains systèmes naturels pour limiter les quantités de matières combustibles, et les politiques de gestion des incendies inappropriées qui excluent les pratiques traditionnelles de gestion des incendies et les connaissances autochtones.
  • Les effets à long terme sur la santé humaine s’étendent au-delà de ceux qui luttent contre les incendies de forêt, qui sont évacués ou qui subissent des pertes. La fumée et les particules provenant des incendies de forêt ont des conséquences importantes sur la santé dans les agglomérations sous le vent, parfois à des milliers de kilomètres de la source, avec des impacts souvent exacerbés chez les personnes souffrant de maladies préexistantes, les femmes, les enfants, les personnes âgées et les pauvres. On s’attend également à ce que les changements dans les régimes de feu entraînent une perte massive de biodiversité, mettant en danger plus de 4 400 espèces terrestres et d’eau douce.
  • Les incendies de forêt génèrent du carbone noir et d’autres polluants qui peuvent polluer les sources d’eau, favoriser la fonte des glaciers, provoquer des glissements de terrain et des proliférations d’algues à grande échelle dans les océans et transformer les puits de carbone tels que les forêts tropicales en sources de carbone.
  • Le rapport appelle à davantage d’investissements dans la réduction des risques d’incendies de forêt ; le développement d’approches de gestion de la prévention et de la réponse qui incluent les communautés vulnérables, rurales, traditionnelles et autochtones ; et d’autres améliorations dans les capacités de télédétection, telles que les satellites, le radar et la détection de la foudre.

Le changement climatique perturbe les rythmes naturels des plantes et des animaux

  • La phénologie est le moment des étapes récurrentes du cycle de vie, entraînées par les forces environnementales, et comment, au sein d’un écosystème, les espèces en interaction réagissent aux conditions changeantes. Les plantes et les animaux des écosystèmes terrestres, aquatiques et marins utilisent la température, la durée du jour ou les précipitations comme indices pour savoir quand déplier les feuilles, fleurir, porter des fruits, se reproduire, se nicher, polliniser, migrer ou se transformer d’une autre manière.
  • Les changements phénologiques se produisent lorsque les espèces modifient le moment des étapes du cycle de vie en réponse aux conditions environnementales changeantes modifiées par le changement climatique. Le problème est que les espèces en interaction dans un écosystème ne modifient pas toujours le calendrier dans la même direction ou au même rythme.
  • Ces changements phénologiques sont de plus en plus perturbés par le changement climatique, désynchronisant les plantes et les animaux de leurs rythmes naturels et entraînant des décalages, par exemple lorsque les plantes changent d’étapes du cycle de vie plus rapidement que les herbivores.
  • Les migrateurs de longue distance sont particulièrement vulnérables aux changements phénologiques. Les signaux climatiques locaux qui déclenchent normalement la migration peuvent ne plus prédire avec précision les conditions à leur destination et sur les sites de repos le long de la route.
  • Les changements phénologiques des cultures en réponse aux variations saisonnières constitueront un défi pour la production alimentaire face au changement climatique. Les changements dans la phénologie des espèces marines commercialement importantes et de leurs proies ont des conséquences importantes sur la productivité des stocks et des pêcheries.
  • Les effets complets des inadéquations phénologiques nécessitent des recherches supplémentaires. Maintenir des habitats appropriés et la connectivité écologique, renforcer l’intégrité de la diversité biologique, coordonner les efforts internationaux le long des routes migratoires, soutenir la résilience et maintenir la variation génétique au sein des espèces sont des objectifs de conservation cruciaux. Surtout, limiter le taux de réchauffement en réduisant le COdeux émissions est essentielle.

Distribué par APO Group pour le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE).

© Communiqué de presse 2021