Un projet de loi sur le climat accélérant le passage du Maryland aux combustibles fossiles devrait devenir loi après que Hogan ait refusé son veto attendu – Baltimore Sun

Un projet de loi visant à accélérer la transition du Maryland loin des combustibles fossiles deviendra loi, fixant des objectifs pour réduire les émissions de gaz à effet de serre de l’État de 60% en dessous des niveaux de 2006 d’ici 2031 et éliminer pratiquement l’empreinte carbone de l’État d’ici 2045.

On s’attendait à ce que la législation apparaisse sur une liste de veto du gouvernement. Larry Hogan a présenté vendredi soir, avant l’ajournement de l’Assemblée générale pour l’année lundi. Hogan l’avait qualifié de “projet de loi sur la taxe sur l’énergie imprudent et controversé” dès le début du débat au Sénat le mois dernier, bien qu’il n’inclue en fait aucune politique fiscale.

Mais le républicain permet à la mesure de devenir loi, une étape selon les écologistes qui remet le Maryland au premier plan des États prenant des mesures pour lutter contre le changement climatique, causé par une accumulation d’émissions dans l’atmosphère provenant de la combustion de combustibles fossiles.

Hogan a cependant déclaré qu’il ne signerait pas le projet de loi, le qualifiant de produit de la politique partisane. Dans une lettre adressée au président du Sénat, Bill Ferguson, et à la présidente de la Chambre, Adrienne A. Jones, il a déclaré qu’il la laisserait devenir loi dans l’espoir que cela “générerait de futures délibérations et discussions sur cette question d’une importance cruciale”.

Les législateurs républicains avaient fait valoir que le Maryland était un État trop petit pour faire une différence sur le climat, et que les résidents et les entreprises supporteraient des dépenses importantes pour mettre à niveau les systèmes énergétiques avec peu ou pas de gain. Mais les démocrates qui avaient déclaré qu’un projet de loi radical sur le climat était peut-être la priorité absolue de la session de l’Assemblée générale de cette année disent qu’il envoie un message aux autres parties du pays et du monde sur la nécessité de réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Avant les élections à l’échelle de l’État cette année, la législation était également une priorité politique clé pour les démocrates, qui ont été critiqués par des groupes environnementaux au cours des deux dernières années lorsqu’ils n’ont pas réussi à adopter des projets de loi similaires sur le climat.

Les groupes ont applaudi les efforts des législateurs pour adopter le projet de loi cette année.

“Nous sommes reconnaissants à l’Assemblée générale du Maryland d’avoir eu le courage et la vision de voter pour un avenir sain pour les habitants du Maryland”, a déclaré Kim Coble, directrice exécutive de la Maryland League of Conservation Voters, dans un communiqué. “L’action de la législature garantit que le Maryland est à la tête de la nation dans la lutte contre les impacts du changement climatique.”

La décision de Hogan sur le projet de loi sur le climat suit une ligne fine qu’il a tracée sur les politiques environnementales tout au long de son mandat, soutenant généralement largement les causes de lutte contre le changement climatique et de nettoyage de la baie de Chesapeake, mais s’opposant souvent à des politiques spécifiques qui pourraient imposer un fardeau financier aux consommateurs. Le gouverneur, dont le mandat est limité pour se présenter à la réélection, s’est positionné comme un modéré au sein du Parti républicain par rapport à l’ancien président Donald Trump.

Par exemple, alors que Hogan a signé une importante législation sur le climat en 2016, obligeant l’État à réduire les émissions de gaz à effet de serre de 40 % en dessous des niveaux de 2006 d’ici 2030, il a opposé son veto à un projet de loi visant à augmenter l’approvisionnement en énergie renouvelable de l’État la même année. En 2019, il a autorisé l’adoption d’un autre projet de loi sur les énergies renouvelables, mais ne l’a pas signé, invoquant des problèmes de coûts pour les clients des services publics.

Le projet de loi sur le climat, que les législateurs ont présenté à Hogan la semaine dernière, remplace cet objectif de 40 % par le nouvel objectif de réduction de 60 %, et ajoute la première déclaration statutaire de l’État selon laquelle il doit essentiellement cesser d’émettre tout type d’échappement de combustibles fossiles au cours des prochaines décennies. . Ces objectifs sont conformes aux politiques similaires adoptées dans quelque 16 États, selon la Conférence nationale sur les législatures des États.

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Pour atteindre ces objectifs, la législation oblige les propriétaires de grands bâtiments commerciaux et résidentiels à réduire leur consommation d’énergie de 20 % d’ici 2030. Elle ordonne à l’État d’acheter progressivement plus de véhicules zéro émission au cours des prochaines décennies et établit un programme pilote pour explorer l’utilisation d’autobus scolaires électriques, au lieu de ceux qui roulent au diesel.

Une analyse budgétaire du projet de loi par des analystes non partisans du budget de l’État suggère que ces politiques entraîneront des coûts importants qu’il est impossible de déterminer à l’avance. Ils pourraient également réduire considérablement la consommation d’énergie, créant ainsi des économies, ont déclaré les analystes.

Les partisans de la législation, quant à eux, affirment que des mesures importantes pour lutter contre le changement climatique n’ont pas de prix, car elles sont nécessaires pour protéger les générations futures des conséquences de l’augmentation continue des émissions de carbone.

Les scientifiques ont déjà observé des perturbations écologiques majeures et des conditions météorologiques de plus en plus extrêmes, et affirment que les conditions continueront de s’aggraver au cours des prochaines décennies. Le dernier rapport sur le changement climatique du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies publié lundi a révélé que si le monde ne prend pas de mesures drastiques pour réduire les émissions de carbone au cours des 8 prochaines années, il sera impossible d’atteindre l’objectif de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius. rencontrer.

Sur la base de ces terribles avertissements, le projet de loi sur le climat de cette année a reçu la bénédiction de la Commission du Maryland sur le changement climatique et était une priorité absolue des groupes environnementaux et des démocrates. Même trois membres du cabinet de Hogan ont soutenu les recommandations de la commission qui ont éclairé les éléments centraux de la législation visant à réduire la dépendance aux combustibles fossiles.

Bien que les groupes environnementaux aient applaudi le projet de loi radical, certains ont exprimé leur inquiétude qu’il n’aille pas assez loin. Comme initialement proposé, il aurait adopté un nouveau code du bâtiment à l’échelle de l’État pour l’installation d’appels d’offres de systèmes de chauffage à combustibles fossiles dans les nouveaux projets de construction. Mais cette politique a été retirée de la législation en raison de craintes qu’elle ne surcharge le réseau électrique et ne réduise la fiabilité électrique.

Au lieu de cela, la législation demande une étude de la Commission de la fonction publique sur la quantité d’électricité supplémentaire que le réseau pourrait gérer dans les décennies à venir.