Un projet de loi du Sénat créerait des «domaines prioritaires pour la justice environnementale» au RI

Lors d’une audience mercredi, plusieurs personnes ont parlé de l’impact de la pollution sur ceux qui vivent près de l’avenue Allens à Providence.

Topher Hamblett, directeur du plaidoyer et de la politique de Save the Bay, a déclaré qu’un tronçon d’un mile et demi d’Allens Avenue contient de nombreuses sources de pollution, notamment une usine d’asphalte, des terminaux pétroliers et des parcs à ferraille, ainsi que le trafic incessant sur la route. 95 génère une source constante de pollution de l’air, notamment lors des embouteillages.

“Tout le monde dans l’État a droit à de l’air pur et à de l’eau potable – ou nous devrions le faire”, a déclaré Hamblett. “Mais ce n’est pas le cas. Certaines communautés de Rhode Island – et ce sont des communautés de couleur et des communautés où il y a un stress économique intense – portent injustement le fardeau des impacts cumulatifs de la pollution, et il est temps que l’Assemblée générale intervienne.

Alors que les impacts cumulatifs de la pollution dans des zones telles que Allens Avenue sont évidents, les permis pour de nouvelles installations sont examinés sur une base individuelle, a-t-il déclaré.

“Et c’est là que se situe le problème”, a déclaré Hamblett. “Cette législation attendue depuis longtemps donne en fait aux gens un recours, un terrain de jeu sur lequel ils peuvent faire face aux impacts cumulatifs.”

Récemment, l’attention s’est concentrée sur une proposition de Sea 3 Providence LLC d’ajouter des importations ferroviaires de fret et de construire davantage de réservoirs de stockage pour le gaz propane liquéfié à son terminal du port de Providence, au large d’Allens Avenue.

Le sénateur Joshua Miller, un démocrate de Cranston, a déclaré qu’il se déplaçait sur Allens Avenue et qu’il voyait de nombreuses installations qui génèrent de la pollution. Pourtant, lorsque des audiences ont lieu sur de nouvelles propositions, il y a un manque de compréhension et d’appréciation de l’impact sur les communautés environnantes, a-t-il déclaré.

“Des installations sont prévues dans les communautés avec des organismes de réglementation qui disent qu’ils ne comprennent pas ou n’ont pas de mécanisme de participation pour ceux qui seront touchés”, a-t-il déclaré. Le besoin de cette législation est donc “urgent”, a-t-il déclaré.

Priscilla De La Cruz, directrice principale des affaires gouvernementales de la Société Audubon de Rhode Island et présidente du Conseil environnemental de Rhode Island, a ajouté une note personnelle à son soutien au projet de loi.

En tant que Latina qui a grandi dans le West End et le South Side de Providence, elle a déclaré: «J’ai vu et je continue de voir comment un nombre disproportionné de membres de ma famille sont touchés par la pollution, par des impacts sur la santé vraiment critiques comme de graves asthme.”

Et de nombreuses communautés sont confrontées à ce type d’impacts sur la santé, a déclaré De La Cruz. « Les communautés souffrent et les gens souffrent », a-t-elle déclaré. “Lorsque nous parlons de ces problèmes, ils sont vraiment personnels aux communautés de couleur et aux personnes de couleur.”

Le projet de loi définit une « zone d’intervention prioritaire en matière de justice environnementale » comme un quartier, une communauté ou un secteur de recensement qui répond à un ou plusieurs de ces critères :

  • Le revenu médian annuel des ménages ne dépasse pas 65 % du revenu médian annuel des ménages à l’échelle de l’État
  • La « population minoritaire » est égale ou supérieure à 40 % de la population
  • Au moins 25 % des ménages ne maîtrisent pas l’anglais
  • Les « minorités » représentent au moins 25 % de la population et le revenu médian annuel des ménages de la municipalité dans la zone proposée ne dépasse pas 150 % du revenu médian annuel des ménages à l’échelle de l’État.

Le projet de loi se concentre sur la délivrance de permis pour des installations telles que :

  • Stations d’épuration
  • Décharges
  • Incinérateurs de déchets médicaux
  • Installations de production d’électricité
  • Installations de récupération des ressources ou incinérateurs
  • Stations de transfert, centres de recyclage ou autres installations de déchets solides

Brian P. Moran, directeur des affaires gouvernementales de la New England Convenience Store and Energy Marketers Association, a déclaré au Comité sénatorial de l’environnement et de l’agriculture que le groupe craignait que le Rhode Island ne soit pas prêt à mener l’analyse d’impact cumulatif requise par la législation. Il a déclaré que l’État aurait besoin de plus de personnel, de ressources et de plates-formes technologiques pour permettre aux demandeurs de permis d’analyser les impacts cumulatifs, de sorte que le Rhode Island devrait attendre qu’il soit mieux préparé.

“Sans cet investissement et cette compréhension, je pense que cela va nuire à la compétitivité régionale de l’État”, a déclaré Moran. “Et franchement, sans cette colonne vertébrale et cette fondation, les permis risquent de s’arrêter, en particulier les permis plus importants qui sont importants pour l’économie de l’État.”

Le sénateur Gordon E. Rogers, un républicain Foster, a soulevé des préoccupations similaires, affirmant que le Rhode Island avait adopté d’autres lois environnementales avant de se préparer à les mettre en œuvre. Dans ce cas, le conseil de planification de l’État qui gérerait ce processus a beaucoup de postes vacants, a-t-il déclaré.

“C’est l’un de ces problèmes auxquels je ne suis pas tellement contre, mais nous devons être préparés aux conséquences et faire en sorte que les choses soient à la hauteur et que les postes soient pourvus”, a déclaré Rogers. “Nous adoptons des projets de loi sur des pailles et tout le reste et il y a une pénalité pour cela, mais je suis sûr que des pailles ont été distribuées et combien de personnes ont été pénalisées?”

Mais Patrick Crowley, secrétaire-trésorier de l’AFL-CIO de Rhode Island, s’est prononcé en faveur du projet de loi.

“L’une des meilleures parties à ce sujet est les études d’impact cumulatif”, a-t-il déclaré. “Pendant trop longtemps dans les zones non réglementées ou peu réglementées de l’État, des poches d’industries polluantes ont pu s’accumuler”, il est donc important de prendre en compte l’impact cumulatif et de permettre aux communautés environnantes d’avoir une voix dans le processus d’examen, il mentionné.

Le Comité sénatorial de l’environnement et de l’agriculture a voté 6 contre 1 pour recommander l’adoption du projet de loi, Rogers votant « non ».


Edward Fitzpatrick peut être contacté à edward.fitzpatrick@globe.com. Suivez-le sur Twitter @FitzProv.