Un procès fédéral affirme que le Nouveau-Mexique n’a pas été un «bon voisin» en matière de pollution par les combustibles fossiles | Nouvelles locales

Un groupe de conservation poursuit l’Agence américaine de protection de l’environnement pour ne pas avoir établi de plan visant à empêcher la pollution par l’ozone du Nouveau-Mexique de dériver vers les États voisins.

WildEarth Guardians a intenté une action en justice fédérale, arguant que l’EPA a manqué sa date limite pour mettre en place un plan de “bon voisin” pour le Nouveau-Mexique visant à freiner l’ozone troposphérique qui peut dériver dans des États tels que le Texas, l’Arizona et le Colorado.

En vertu de la Clean Air Act, l’EPA était censée examiner le plan du Nouveau-Mexique et corriger les défauts d’ici le 6 janvier ou proposer un plan fédéral à sa place – et l’agence n’a fait ni l’un ni l’autre, selon le procès.

L’EPA aurait dû faire quelque chose maintenant parce que le Nouveau-Mexique avait presque trois ans de retard lorsqu’il a soumis un plan d’ozone en août, a déclaré Daniel Timmons, avocat de WildEarth Guardians.

“Ce litige demande simplement à l’EPA de mettre en œuvre un plan de contrôle des émissions d’ozone parce que le Nouveau-Mexique a manqué son échéance qui était en octobre 2018”, a déclaré Timmons.

L’ozone au niveau du sol peut nuire à la respiration et, à des doses suffisamment élevées, peut endommager le cœur et les poumons.

Les représentants de l’EPA n’ont pas pu être joints pour commenter l’affaire. Dans le passé, l’agence a déclaré que sa politique était de ne pas commenter les poursuites en cours.

Dans un e-mail, un porte-parole du département de l’environnement de l’État a écrit que l’analyse de l’agence et la modélisation de l’EPA montrent que le plan que le Nouveau-Mexique a mis en place est suffisant pour qu’il se conforme aux règles de bon voisinage – ce qui signifie que l’État ne crée pas de dérive d’ozone sous le vent. .

“Au lieu de se concentrer sur un engagement significatif pour lutter contre l’augmentation des concentrations d’ozone, WildEarth Guardians a de nouveau choisi … de poursuivre une autre poursuite frivole, gaspillant le temps et le personnel des agences aux ressources limitées”, a écrit le porte-parole Matt Maez.

En octobre 2015, l’EPA a réduit les limites d’ozone sur huit heures à 70 parties par milliard contre 75 parties par milliard auparavant, puis a donné aux États trois ans pour élaborer des plans sur la manière de réduire les émissions, avec pour objectif sous-jacent d’empêcher les polluants de souffler dans États voisins, selon le procès.

En novembre 2019, l’EPA a statué que le Nouveau-Mexique n’avait pas soumis de plan. La découverte a ouvert un délai de deux ans pour que l’agence établisse un plan de bon voisinage pour le Nouveau-Mexique, se terminant le 6 janvier 2022, a indiqué le procès.

Timmons a déclaré que le procès ne visait pas spécifiquement le contenu du plan du Nouveau-Mexique soumis, bien que ce plan ait probablement des défauts que l’EPA devrait corriger.

Le procès ne distingue pas les sources particulières de pollution à l’ozone, telles que les opérations pétrolières et gazières dans les bassins de San Juan et du Permien. Ceux-ci émettent de grandes quantités d’ozone, mais il en va de même pour les centrales électriques et les transports qui fonctionnent aux combustibles fossiles, a déclaré Timmons.

Si l’EPA devait approuver le plan du Nouveau-Mexique, c’est alors que la réglementation de l’État sur les polluants des champs pétrolifères entrerait en jeu, a-t-il déclaré.

Un groupe de surveillance de l’environnement a déclaré qu’une grande partie de la dérive de l’ozone du Nouveau-Mexique devrait être considérablement réduite lorsqu’il adopte la «règle des précurseurs d’ozone» plus stricte pour réduire les oxydes d’azote et les composés organiques volatils qui forment le polluant.

Cette règle est “spécifiquement conçue pour limiter la pollution par l’ozone de l’industrie pétrolière et gazière”, a déclaré Jon Goldstein, directeur des politiques d’État pour le Fonds de défense environnementale.

Le Conseil d’État pour l’amélioration de l’environnement a commencé à adopter les dispositions de la règle proposée la semaine dernière et devrait la finaliser en avril.

Goldstein a déclaré que faire en sorte que l’EPA agisse rapidement lorsque les États ne parviennent pas à adopter les plans requis créera un bon précédent pour les futures réglementations.

Par exemple, l’EPA publie une nouvelle règle sur le méthane qui appelle les États à élaborer des plans pour respecter les normes, et s’ils sont négligents, l’agence imposera son propre plan, a-t-il déclaré.

Timmons a déclaré qu’il était encore douteux de l’efficacité de la règle sur les précurseurs d’ozone pour éliminer cette pollution, avec le niveau de financement actuel pour l’application.

Timmons et Goldstein ont convenu que l’ozone devait être arrêté au niveau du sol, car une fois libéré dans l’air, il n’y a aucun moyen de l’empêcher de dériver vers un état voisin.

“Il s’agit fondamentalement de prévenir les émissions en premier lieu”, a déclaré Timmons.

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