Un procès confronte un projet de chemin de fer pétrolier dans le bassin d’Uinta dans l’Utah — Wild Earth Guardians #ActOnClimate #WaterPollution – Coyote Gulch

Des groupes de conservation ont poursuivi le US Surface Transportation Board, contestant son approbation d’une nouvelle ligne ferroviaire conçue pour quadrupler la production de pétrole dans le bassin d’Uinta au nord-est de l’Utah et envoyer la majeure partie du brut aux raffineries de la côte du Golfe.

“Il est épouvantable que le conseil d’administration ait approuvé ce projet qui tue le climat et ait profondément sapé l’engagement du président Biden à faire face à l’urgence climatique”, a déclaré Deeda Seed, responsable de la campagne pour les terres publiques au Center for Biological Diversity. « Nous ne pouvons pas progresser vers un climat plus stable lorsque notre gouvernement continue d’allumer des mèches sur des bombes au carbone géantes. L’action du conseil a complètement ignoré la pollution qui résultera directement de ce chemin de fer sale, et c’est illégal.

Flanqué des montagnes d’Uinta au nord et des falaises du livre au sud, le bassin d’Uinta au nord-est de l’Utah est une étendue spectaculaire de haut désert sauvage avec de vastes terres publiques, des espaces ouverts et des poissons et une faune uniques. L’exploitation pétrolière et gazière dans le bassin d’Uinta a déjà gravement endommagé les terres publiques, pollué l’air et l’eau de la région et libéré des quantités massives de pollution climatique.

Aujourd’hui [February 11, 2022] Le procès confronte le non-respect par le Surface Transportation Board des États-Unis de la National Environmental Policy Act. En approuvant le chemin de fer du bassin d’Uinta, le Conseil n’a pas tenu compte du fait que le projet de chemin de fer du bassin d’Uinta stimulera la production de pétrole dans le bassin d’Uinta – estimée à un montant supplémentaire 350 000 barils par jour – et transporter jusqu’à 10 trains pétroliers de deux milles de long par jour à travers les Rocheuses du Colorado jusqu’à la côte du Golfe.

“Le chemin de fer pétrolier du bassin d’Uinta ne promet que la ruine économique et environnementale”, a déclaré Jeremy Nichols, directeur du programme climat et énergie pour WildEarth Guardians. «Cela alimentera davantage la pollution de l’air et du climat, mettra en danger l’eau potable et sapera notre transition vers une économie d’énergie propre et durable. Bien que cela puisse remplir les poches des dirigeants de l’industrie des combustibles fossiles, cela laissera les Utahns et bien d’autres en assumer le coût.

Le conseil a ignoré le fait que l’extraction et le traitement de ce pétrole ajouteraient 53 millions de tonnes de dioxyde de carbone par an à l’atmosphère, en contradiction avec sa conclusion de décembre selon laquelle le chemin de fer est dans l’intérêt public.

“Nous avons besoin d’une comptabilité complète du coût climatique des projets d’infrastructure de combustibles fossiles comme le chemin de fer du bassin d’Uinta”, a déclaré Dan Mayhew, président de la conservation du chapitre de l’Utah du Sierra Club. « Des millions de dollars d’argent public qui pourraient financer des programmes sociaux et des services municipaux profitent plutôt à quelques entreprises d’extraction de combustibles fossiles, sans rendre de comptes à la communauté locale. Les habitants de l’Utah méritent la responsabilité et une analyse adéquate de l’impact sur notre climat et nos communautés.

En 2020, des groupes de conservation ont poursuivi une agence de l’État de l’Utah pour avoir détourné de manière inappropriée près de 28 millions de dollars de fonds publics de projets communautaires pour aider le chemin de fer pétrolier. Ce procès est en cours devant le tribunal de district de l’Utah.

En plus des dommages climatiques, le chemin de fer endommagera les terres publiques, les plantes rares et les habitats fauniques. Selon une analyse environnementale fédérale, le chemin de fer de 88 milles de long creuserait plus de 400 ruisseaux de l’Utah et mettrait à nu 10 000 acres d’habitat faunique, y compris des zones cruciales dont le pronghorn et le cerf mulet ont besoin pour survivre. Dans le parc Emma, ​​une vallée isolée d’armoises connue des ornithologues, des bulldozers et de la circulation ferroviaire pourrait chasser les tétras des armoises en péril de leurs aires d’accouplement et de nidification.

Le procès d’aujourd’hui conteste également l’incapacité du US Fish and Wildlife Service à protéger les plantes rares protégées par la loi sur les espèces en voie de disparition que la ligne de chemin de fer détruira.

“S’il y a jamais eu un projet à abandonner, c’est bien celui-là”, a déclaré John Weisheit, directeur de la conservation de Living Rivers à Moab, dans l’Utah. « Imaginez toutes les dépenses et la consommation pour effectuer des techniques de forage profond et horizontal, pour amener un brut cireux à la surface. Ensuite, pour transporter ce brut sur des paysages sensibles, puis le traiter dans des raffineries côtières éloignées. Et ensuite expédier tout ce pétrole vers les marchés transocéaniques. Tout cela, à chaque étape, crée davantage de perturbations climatiques pour nos communautés vivantes. »

Presque tout le chemin de fer traversant la forêt nationale d’Ashley dans l’Utah – 12 miles avec des plans pour cinq ponts et trois tunnels – se trouverait sur des terres publiques protégées par la règle de conservation des zones sans route. Les trains de pétrole augmenteraient le risque d’incendies et de déversements de pétrole le long de la route à travers le Colorado, y compris le corridor vulnérable du fleuve Colorado. L’augmentation de la production de combustibles fossiles dans le bassin d’Uinta augmenterait probablement le smog dans l’ouest du Colorado.

“Le projet de chemin de fer du bassin d’Uinta nuirait à tous les habitants de l’Utah, ainsi qu’aux communautés du pays et du monde entier”, a déclaré Jonny Vasic, directeur exécutif de Utah Physicians for a Healthy Environment. “Le chemin de fer quadruplerait à peu près la production de pétrole dans le bassin d’Uinta, entraînant des conséquences désastreuses pour la qualité de l’air, la santé publique, l’utilisation et la qualité de l’eau, la sécurité publique et le changement climatique.”

Cliquez sur le lien pour lire l’article « La ligne ferroviaire de l’Utah pourrait faire passer quotidiennement 10 trains de pétrole brut à travers Denver, suscitant des inquiétudes dans tout le Colorado » sur le site Web du Denver Post (Conrad Swanson). Voici une exception :

La ligne proposée de 85 milles permettrait aux opérations de forage dans le bassin d’Uinta, dans le nord-est de l’Utah, de s’étendre et de se connecter aux raffineries du Texas et de la Louisiane, traversant le Colorado dans le processus, probablement le long de l’Interstate 70 et du fleuve Colorado. Les travaux sur la nouvelle ligne pourraient commencer dès l’année prochaine, mais le projet fait face à de nouveaux obstacles après que le comté d’Eagle et plusieurs groupes de conservation aient intenté une action en justice pour exiger une enquête environnementale plus approfondie. Des dizaines d’autres villes et comtés du Colorado ont également demandé aux sénateurs américains de l’État d’intervenir.

Le forage pour plus de combustibles fossiles est une mauvaise décision, car l’Ouest américain souffre d’une méga-sécheresse de plusieurs décennies, d’incendies de forêt record et d’autres conséquences du changement climatique, a déclaré le maire de Glenwood Springs, Jonathan Godes, au Denver Post. Et faire rouler des quantités massives de pétrole brut au cœur de sa ville, au cœur de l’État, présente des risques encore plus immédiats…

Le bassin d’Uinta dans l’Utah est notoirement inaccessible, sous-développé et sauvage, a déclaré Seed. Ainsi, un groupe de comtés de l’Utah, appelé la Seven County Infrastructure Coalition, a proposé la ligne ferroviaire en 2019 pour aider les entreprises à déplacer le brut cireux hors du bassin et à étendre les opérations de forage…

Les responsables du comté d’Eagle ont accepté et ont poursuivi le conseil devant la cour d’appel fédérale de Washington DC, le mois dernier, pour tenter de forcer une autre étude environnementale… Ted Zukoski, avocat principal du Center for Biological Diversity, a déclaré que son organisation, aux côtés du Sierra Club et de trois autres des groupes de conservation ont également poursuivi le mois dernier. Leur cas a depuis été consolidé avec celui du comté d’Eagle, a-t-il déclaré. Quarante-deux villes du Colorado, 11 comtés et 20 districts d’assainissement de l’eau ont également exprimé leur opposition au projet, demandant aux sénateurs Michael Bennet et John Hickenlooper d’aider à arrêter les travaux.