Un passage à l’énergie propre mettrait fin à la pétro-banditade de la Russie et plus encore

L’invasion de l’Ukraine par la Russie met 44 millions de vies innocentes en danger et menace la souveraineté d’un pays gouverné démocratiquement. Il est difficile d’imaginer un avantage possible, mais apparemment, l’industrie des combustibles fossiles en a trouvé un. Les prix du pétrole et du gaz augmentaient déjà régulièrement avant l’invasion, alimentant des profits plus élevés et une inflation à l’échelle mondiale. Aujourd’hui, l’invasion russe fait monter les prix et l’inflation encore plus haut, et Big Oil tire parti de cette crise pour appeler à de nouvelles politiques visant à accroître la production de pétrole et de gaz. Les États-Unis pourraient véritablement devoir venir à la rescousse de l’Europe avec des livraisons massives de combustibles fossiles si la Russie mettait à exécution ses menaces de réduire les livraisons de gaz à l’Europe. Le monde est soumis à un chantage, grâce à une dépendance excessive aux combustibles fossiles.

Au lieu de soutenir des changements de politique instinctifs pour produire plus de combustibles fossiles, nous devons prendre une profonde respiration et examiner comment nous nous sommes retrouvés dans ce blocage énergétique. Tout au long de l’histoire de l’ère des combustibles fossiles, des guerres ont eu lieu pour l’accès au pétrole et au gaz, et les combustibles fossiles ont été utilisés à des fins politiques à la fois au sein des États pétroliers et à l’échelle internationale pour des objectifs stratégiques. Souvent, les consommateurs doivent eux aussi en payer le prix : à la pompe, via l’inflation, sous la forme de récessions économiques et dans le sang et le trésor lorsque des conflits éclatent.

Imaginez maintenant un monde où tous les pays ont accès à une énergie abordable produite à l’intérieur de leurs propres frontières, où les États pétroliers n’ont plus le pouvoir de faire chanter d’autres pays ou d’influencer le prix international de l’énergie. Ce n’est pas un fantasme – c’est l’avenir vers lequel nous nous dirigeons, car les énergies renouvelables propres et le stockage remplacent les combustibles fossiles pour alimenter tout ce que nous faisons. Cette révolution de l’énergie propre engage déjà la plupart des nations, et avec l’énergie verte, chaque pays peut choisir s’il veut déployer sa propre énergie propre ou dépendre d’autres pays pour l’importation d’énergie propre. Les pays, grands et petits, riches et pauvres, peuvent tous accéder à un avenir d’énergie plus propre et moins chère provenant du vent et du soleil.

L’Europe a collaboré avec la Russie pour construire d’énormes gazoducs comme un «pont» vers leur avenir énergétique propre, et maintenant l’Europe en paie le prix alors qu’elle décide comment lutter contre la pétro-banditade de la Russie. La Russie a clairement fait son choix. Un soutien solide à l’Ukraine mettra en péril les importations de gaz naturel en provenance de Russie. Les États-Unis sont également touchés. Si nos sanctions sont trop dures pour le président russe Vladimir PoutineVladimir Vladimirovitch PoutineBrian Cox de Succession aux SAG Awards : l’attaque russe contre l’Ukraine est “vraiment, vraiment horrible” Cinq choses à savoir sur le président ukrainien Zelensky Les États-Unis exhortent les citoyens russes à envisager de partir “immédiatement” PLUS et ses copains milliardaires, les prix du pétrole et du gaz pourraient monter en flèche et l’Europe pourrait connaître des pénuries de gaz. Le chantage de la Russie est de la pure pétro-banditade, et il entrave notre capacité à aider un pays dans le besoin.

Éviter les futures guerres et la pétro-banditerie est une raison suffisante pour dépasser l’ère des combustibles fossiles en faveur des énergies renouvelables, du stockage et de l’électrification de presque tout. Ce monde de l’énergie propre signifiera également une énergie plus abordable pour tous. Les technologies existantes (par exemple, l’éolien, le solaire et le stockage sur batterie) seront complétées par des technologies émergentes telles que l’hydrogène « vert » généré à partir d’énergies renouvelables pour les quelques entreprises qui ne peuvent pas être électrifiées. Une étude récente a confirmé que cet avenir énergétique propre signifiera également moins de pannes de courant.

Un avenir énergétique propre recèle une multitude d’avantages supplémentaires. La combustion de combustibles fossiles pour l’énergie et les transports est la principale cause de la pollution de l’air qui tue environ 8 millions de personnes par an dans le monde. C’est plus que le nombre total de décès confirmés par le COVID-19 dans le monde jusqu’à présent – et gardez à l’esprit que la pollution de l’air tue 8 millions de personnes chaque année, année après année. Cette pollution est aussi impliquée dans des troubles neurologiques comme la maladie d’Alzheimer ; tous les Américains sont à risque. La bonne nouvelle : cette pollution est pratiquement éliminée dans un monde d’énergie propre. Un super bonus en effet !

Mais attendez, il y a plus. Comme chaque lecteur le sait probablement, ces combustibles fossiles sont la principale cause du changement climatique et de l’augmentation des aléas climatiques. Nous le savons avec une grande confiance : éliminer les combustibles fossiles de tout ce que nous faisons est l’étape la plus importante pour enrayer le changement climatique. Ceux qui sont redevables aux combustibles fossiles affirment qu’il est trop tard ou trop coûteux de faire le changement, mais nous sommes déjà en train de passer aux énergies renouvelables propres parce qu’il n’est ni trop tard ni trop coûteux. Nous devons accélérer cette transition. En soutenant une transition vers les énergies renouvelables, le Congrès a le pouvoir de libérer les États-Unis et le monde des maux des combustibles fossiles _ non seulement des risques liés aux extrêmes climatiques et à la pollution, mais aussi de la guerre, du chantage et de la pétro-banditade. Espérons qu’ils prennent ce défi au sérieux.

Jonathan Overpeck, Ph.D., est climatologue, professeur et doyen de la School for Environment and Sustainability de l’Université du Michigan. Il a fait des recherches sur la sécheresse, la variabilité climatique et le changement climatique sur les cinq continents. Suivez-le sur Twitter : @GreatLakesPeck.

Ces avis sont les siens et ne reflètent pas nécessairement ceux de l’Université du Michigan.

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