Un nouveau prix environnemental veut aider les jeunes naturalistes à “concourir sur la scène mondiale”

Les candidatures sont ouvertes aujourd’hui pour un nouveau prix destiné à aider les jeunes du monde entier à protéger et à restaurer la nature.

Chaque année, le projet Iris offre aux lauréats âgés de 14 à 24 ans trois prix, 5 000 $ (4 560 €) pour le prix Stem, 10 000 $ (9 121 €) pour le prix Seed et 15 000 $ (13 682 €) pour le prix Iris. Il a été créé par la famille Goldsmith à la mémoire d’Iris Goldsmith, 15 ans, une jeune écologiste britannique décédée dans un accident en 2019.

« Elle a toujours eu le sens du sacré, vous savez, et l’amour de la nature. Je ne doute pas qu’elle ait vécu plus longtemps, elle aurait accompli des choses remarquables”, a déclaré son père Ben Goldsmith à Euronews Green.

Le prix a été créé en pensant à Iris, pour “identifier l’adolescente la plus prometteuse, la plus énergique et la plus pétillante du monde”.

Ben Goldsmith est conseiller du gouvernement britannique sur la récupération de la nature – mais il est aussi un investisseur vert qui comprend le pouvoir de la finance durable.

“Je ne peux pas penser à un autre problème majeur dans lequel tant de choses peuvent être accomplies avec des sommes d’argent aussi modestes.”

Des financements relativement faibles peuvent permettre aux jeunes de s’absenter du travail pour se concentrer sur un projet, obtenir des conseils juridiques, créer un site Web ou même voyager pour diffuser leur message dans le monde entier.

« Aucune de ces choses ne coûte beaucoup d’argent. Mais c’est beaucoup d’argent si vous êtes un écologiste adolescent dans une communauté marginalisée », explique-t-il.

Un “Prix Nobel” pour les adolescents écologistes

Le projet Iris n’offre pas seulement de l’argent, il existe également des programmes de mentorat et de formation pour s’assurer que les jeunes qui gagnent se dirigent dans la bonne direction.

« En fait, ce que nous voulons faire, c’est être une sorte de prix Goldman ou un prix Nobel pour les adolescents naturalistes et écologistes. Je pense qu’Iris aurait adoré ça », dit Goldsmith.

Un groupe de conseillers âgés de 20 à 24 ans du Népal, des Fidji, de la Macédoine, du Nigéria, du Libéria et des États-Unis ont travaillé avec des experts pour façonner le projet afin de s’assurer qu’il était dirigé par des jeunes, inclusif et accessible. Pour ceux que le prix espère élever, ils sont plus proches en âge, plus proches géographiquement – et plus proches de l’action.

Goldsmith ajoute que ce «comité consultatif de jeunes brillants» est le mieux placé pour aider à déterminer exactement ce dont les gagnants ont besoin et comment le projet Iris peut être utile. Il dit que les jeunes ont un acharnement et un courage qui peuvent mener à « des choses vraiment magiques ».

« Je pense qu’il y a une immense sagesse parmi les jeunes générations en ce moment sur cette question. Et donc si nous pouvons trouver les meilleurs de ces organisateurs, les meilleurs de ces militants et vraiment leur donner un coup de pouce, je pense que cela adoptera quelque chose d’utile.

Nominations du monde entier

Plus de 40 organisations différentes axées sur la conservation de l’environnement, les jeunes et les Autochtones aideront le projet Iris en nommant des gagnants potentiels. L’accent est mis sur le fait de s’assurer que les voix marginalisées sont défendues.

Ezekiel Nyanfor, fondateur et directeur exécutif de Liberian Youth for Climate Actions, est l’un des jeunes ambassadeurs qui diffusent le projet Iris à travers l’Afrique. Il dit que les jeunes en première ligne de la crise climatique sont les “candidats les plus importants pour accéder au fonds”.

“Ce sont les gens qui voient les inondations, la sécheresse, le manque d’eau, le manque d’énergie propre”, explique Nyanfor. “Il est important que les communautés les plus touchées soient prioritaires.”

C’est cette expérience de première main qui les rend les mieux placés pour trouver des solutions qui fonctionnent pour leurs communautés et celles plus éloignées. L’Afrique est le continent le plus jeune du monde, mais la plupart des jeunes militants du Sud n’ont pas le même accès au financement ou à la couverture médiatique que ceux du Nord.

L’argent est un obstacle qui empêche ces jeunes de développer ou de mettre en œuvre leurs projets – d’avoir un impact plus important. Pour Nyanfor lui-même, cela signifiait manquer assister à la COP26 en novembre de l’année dernière.

« La finance est le moteur de tout projet », dit-il. “Lorsque les jeunes Africains ont le financement, ils peuvent rivaliser sur la scène mondiale.”

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