Un membre fondateur d’un groupe environnemental soutient Thacker Pass | exploitation minière

Glenn Miller était un membre fondateur de Great Basin Resource Watch, et dit que l’organisation environnementale a accompli beaucoup au fil des ans pour aider à rendre l’industrie minière plus respectueuse de l’environnement. Cependant, il pense également que le lithium sera essentiel dans la lutte très importante contre le changement climatique, et il a démissionné du conseil d’administration de GBRW l’année dernière en raison de ses désaccords sur la manière dont l’organisation gérait le projet de lithium Thacker Pass.

Miller a été impliqué dans le procès contre l’approbation fédérale du projet Thacker Pass qui a été déposé par GBRW et trois autres organisations en février 2021.

Miller a déclaré qu’il avait trouvé Lithium Americas, la société travaillant à la construction de Thacker Pass, comme une assez bonne entreprise, mais le directeur de GBRW, John Hadder, a fait pression pour déposer une plainte, qui concernait principalement le parc à résidus de la mine proposée.

“Et il s’avère qu’il y a encore des questions à ce sujet”, a déclaré Miller.

Cependant, quelques mois après le dépôt du procès, GBRW et les trois autres organisations qui ont déposé le procès ont déposé une injonction préliminaire pour bloquer la construction de la mine Thacker Pass.

Les gens lisent aussi…

“En cas de succès, cela aurait tout arrêté”, a déclaré Miller. “Et je n’ai jamais été consulté à ce sujet et je m’y serais opposé. Et quand j’ai découvert que c’était fait, c’est à ce moment-là que j’ai démissionné du conseil d’administration de Great Basin Resource Watch.

Miller a enseigné au Département des ressources naturelles et des sciences de l’environnement de l’Université du Nevada à Reno pendant 40 ans et est actuellement temporairement de retour en tant que coprésident du département.

Toute mine aura des impacts sur l’environnement, a déclaré Miller, et Thacker Pass sera une grande mine, mais il a examiné les opérations et les processus proposés à la mine et pense que la mine sera relativement bénigne.

Thacker Pass n’a pas de potentiel de drainage acide, a déclaré Miller.

“C’est probablement l’un des plus gros problèmes des mines d’or et de cuivre, c’est le drainage acide”, a déclaré Miller.

De plus, Thacker Pass n’aura pas de lac de mine.

“Il y a des impacts sur 1000 ans lorsque nous créons ces lacs de mine”, a déclaré Miller.

D’après sa compréhension du processus, Miller pense que l’utilisation de soufre et de l’installation de gestion des résidus sera également assez bénigne.

« C’est beaucoup de soufre, mais il est converti en acide sulfurique, qui est neutralisé avec du carbonate de calcium pour faire du gypse. Et le gypse est un panneau mural.

“Je suis vraiment convaincu qu’ils ont mis au point ce processus.”

Du point de vue de Miller, les impacts de la mine en valent probablement la peine pour obtenir le lithium nécessaire aux batteries.

“Je suis un partisan éhonté du lithium en tant que lutte contre le changement climatique”, a déclaré Miller.

« J’ai enseigné de nombreux cours en sciences de l’environnement et j’ai vu la question du changement climatique évoluer vers quelque chose qui, à mon avis, est probablement la plus grande menace environnementale pour les humains. Et je pense que nous devons avoir un effort de tous les mains. Et le lithium est le seul métal absolument nécessaire pour les batteries de transport. D’autres métaux – cobalt, manganèse, nickel – certains d’entre eux peuvent être remplacés par d’autres métaux, mais pas le lithium.

“Pour moi, la mine est un problème de changement climatique.”

Miller a déclaré que certaines personnes soutiennent qu’avec toute l’énergie qu’il faut pour obtenir les métaux nécessaires aux batteries, vous n’accomplissez vraiment pas grand-chose en passant à l’alimentation par batterie.

“Mais en fait, si vous regardez la plupart des preuves scientifiques… chaque article qui est une comparaison légitime indique que, du point de vue du changement climatique, vous avez un avantage lorsque vous utilisez une technologie de batterie plutôt que des carburants au carbone.”

.