Un manège Disney pro-carburant fossile exprimé par Ellen DeGeneres et Bill Nye? Oui, ça existait | combustibles fossiles

jei vous aviez eu la chance d’être un petit enfant qui errait au Epcot Center de Disney World jusqu’à il y a quelques années à peine, vous auriez vu un manège niché à côté des voies du monorail qui vous attendaient avec des murs de miroirs étincelants.

Une balade en intérieur, c’était un répit bienvenu du soleil de Floride. Après vous être attaché à votre siège dans ce qui ressemblait à un auditorium de théâtre et que les lumières se sont éteintes, une silhouette familière apparaissait sur le grand écran devant vous.

« Tu es probablement surpris de me voir ici, n’est-ce pas ? cria scintillant Ellen DeGeneres.

Le manège prétendait raconter l’histoire de l’énergie. C’était impressionnant et chaleureux dans le moule de Disney et mettait également en vedette Jamie Lee Curtis, le regretté animateur de Jeopardy Alex Trebek et le communicateur scientifique Bill Nye.

Ellen Degeneres.
« Vous êtes probablement surpris de me voir ici, n’est-ce pas ? Photographie: Sharp Productions

Ce qui n’a pas été dit, c’est que, pour un parc à thème, il avait un sponsor improbable : le géant pétrolier américain Exxon. Et le message adressé aux esprits souvent jeunes des coureurs était effronté et, à la lumière de l’urgence climatique qui se déroule actuellement, tout à fait remarquable : les combustibles fossiles sont glorieux et la crise climatique n’est pas si grave. Pourtant, même s’il n’a fermé ses portes qu’en 2017, le trajet a été en grande partie perdu pour l’histoire culturelle.

Mais maintenant, alors qu’Exxon et d’autres sociétés pétrolières font face à une vague de poursuites visant à les tenir responsables de la crise climatique, fondées sur des accusations selon lesquelles ils ont cherché à tromper le public sur leur rôle dans celle-ci, le trajet semble nouvellement pertinent comme preuve du genre du récit big oil cherchait à promouvoir.

Exxon l’a soutenu bien que la société sache depuis des décennies à quel point la crise climatique serait ruineuse, mais a gardé ses conclusions secrètes. 1982, l’année de l’ouverture du manège, est la même année où les propres scientifiques d’Exxon ont prédit qu’un pic d’émissions de dioxyde de carbone entraînerait le réchauffement de la planète.

Alors bouclez votre ceinture pour l’histoire d’Ellen’s Energy Adventure.

Le trajet commence avec des coureurs qui regardent toujours un écran de cinéma alors que DeGeneres, se blottissant avec son chat devant un épisode de Jeopardy !, fait une sieste.

Elle rêve qu’elle est candidate à l’émission, aux côtés de Curtis et Albert Einstein. Toutes les questions ont pour thème l’énergie. (Par exemple : les combustibles fossiles pour 100 $ !)

Ellen Degeneres.
Péril!  question.
Photographie: Sharp Productions

DeGeneres trouve que sa connaissance des combustibles fossiles est pâle à côté de celle de Curtis, qui joue un type de scientifique smarmy. Nye se matérialise joyeusement pour l’emmener dans un voyage éducatif en arrière, il y a environ 220 millions d’années.

Nous rêvons devant des systèmes solaires et des nébuleuses éblouissants, nous concentrons sur une bille bleue familière et nous nous écrasons dans une forêt tropicale. On entend les cris d’animaux étranges.

Bill Nye et Ellen DeGeneres.
Photographie: Sharp Productions

DeGeneres, confus : Où est l’énergie ?

Nye, portant un chapeau moelleux : Oh, c’est tout autour de vous ! Voyez ces plantes et ces animaux absorber l’énergie du soleil. Lorsqu’ils meurent et sont enterrés, le temps, la pression et la chaleur les transformeront en combustibles fossiles dont nous dépendons aujourd’hui – comme le charbon, le gaz naturel et le pétrole !

Toujours de balade.

Et maintenant, le trajet devient très différent, alors que l’écran de cinéma disparaît et que les sections des sièges commencent à bouger, passant des dioramas de dinosaures animatroniques rugissants, et même un modèle animatronique de DeGeneres elle-même combattant un reptile fougueux. C’est Jurassic Park, mais plus fromage.

Toujours de balade.

Lorsque le film reprend, les sympathies du manège ont toute la subtilité d’un tyrannosaure. Nye enseigne à DeGeneres les énergies renouvelables, mais prévient qu’ils ne peuvent pas répondre à tous les besoins de l’humanité. Les coureurs ont ensuite droit à des plans aériens lyriques d’un train à charbon et à une musique enjouée. Nye dit à DeGeneres de ne pas s’inquiéter des problèmes énergétiques mondiaux – il nous reste heureusement deux siècles de charbon à brûler.

DeGeneres, candide : qu’en est-il du réchauffement climatique ?

Nye, sans engagement : C’est un sujet brûlant avec beaucoup de questions et c’est l’une des principales raisons pour lesquelles les scientifiques travaillent sur des moyens de brûler des combustibles comme le charbon plus efficacement que jamais.

Toujours de balade.
La compagnie pétrolière a filmé le trajet.
Photographie: Sharp Productions

(Factcheck : les promesses de l’industrie d’un “charbon propre” ne se sont pas concrétisées.)

Cue shots d’une centrale électrique à gaz (Nye, à tort, déclare : « C’est de la combustion propre ! ») et des plates-formes pétrolières. Un DeGeneres inquiet demande à Nye si nous allons manquer de pétrole. Nye la rassure que nous en trouvons toujours plus.

Pour la finale de la balade, DeGeneres revient à Jeopardy !. Elle vainc cet onctueux Jamie Lee Curtis et réalise la véritable conclusion Disney-esque de toute l’expérience : la plus grande source d’énergie au monde est en fait… (que Dieu nous aide) l’esprit humain.

Les ballons couvrent Jeopardy !  podiums.

Bien que discrète par rapport aux montagnes russes et aux manèges 4D, Ellen’s Energy Adventure était une partie bien-aimée de la machine Disney. Il a créé un fandom dévoué qui a engendré d’innombrables vidéos YouTube, tweets, wikis et blogs.

“C’était la toute première attraction Disney que j’aie jamais vue”, raconte Landon, 27 ans, un passionné de Disney dont la famille l’a emmené là-bas quand il avait 13 ans (et qui n’a pas voulu partager son nom de famille). “J’ai apprécié l’humour ringard et les animatroniques préhistoriques. En tant qu’habitants du Midwest, c’était plutôt frais.

DeGeneres, Nye, Disney et Exxon n’ont pas tous répondu aux demandes de commentaires pour cette histoire, donc les motivations de chacun resteront quelque peu mystérieuses. Mais Exxon et d’autres sociétés pétrolières se sont engagées dans une campagne de plusieurs décennies pour contrer les avertissements climatiques, ce qui impliquerait de tenter d’intimider ses détracteurs, de déployer des lobbyistes de DC, de publier des déclarations trompeuses tout en supprimant des informations factuelles et, oui, de capturer également le cœur et l’esprit des impressionnables. jeunes à l’endroit le plus heureux de la Terre.

Le trajet n’était pas la seule collaboration d’Exxon avec Disney – ils ont également publié une bande dessinée mettant en vedette Dingo et Mickey Mouse. Et Exxon n’était pas la seule compagnie d’énergie à courtiser les enfants. BP avait l’habitude de parrainer une exposition dans un aquarium de la Nouvelle-Orléans. Le même BP qui était à l’origine de la plus grande marée noire de l’histoire quelque part au large de la Nouvelle-Orléans.

Chez Disney, “il est facile d’imaginer qu’ils ont voulu endoctriner les enfants pour qu’ils ne se rendent pas compte qu’ExxonMobil est en train de détruire la future planète dont ils hériteront, ce qui est incroyablement machiavélique et diabolique”, explique le climatologue Dr Michael Mann.

Avance rapide et Ellen’s Energy Adventure avec tout son côté ludique est révolue depuis longtemps et est en train d’être remplacée par une nouvelle et plus flashy Guardians of the Galaxy ride. (“Qu’est-ce que la douleur” un compte de fan tweeté à propos de sa fermeture.) Les intérêts des combustibles fossiles sont passés à des tactiques plus sophistiquées pour influencer le public, ne niant plus catégoriquement l’impact du changement climatique, mais passant à une stratégie de déviation et de retard. Le coût du passage à une autre source d’énergie est tout simplement trop prohibitif, disent-ils, même si “le coût de l’inaction dépasse désormais de loin le coût de l’action”, explique Mann.

Et il s’avère que les géants des combustibles fossiles auraient peut-être eu raison de se préoccuper des enfants. En cette ère moderne, l’une des grandes menaces à la dépendance mondiale aux combustibles fossiles est le mouvement des jeunes pour le climat. (Un patron de l’Opep semblait en dire autant.)

Alors que nous luttons pour trouver une voie à suivre, il est éclairant de regarder en arrière ce voyage bizarre qui a pris naissance à l’ère pré-internet et vivra pour toujours à l’intersection des perturbations climatiques, de la tromperie des entreprises et de la nostalgie millénaire.

Ellen Degeneres.

Dans ce qui ressemble à une scène prémonitoire du manège, une DeGeneres gazouillante jette un coup d’œil au public au milieu de sa séquence de rêve de voyage dans le temps et plaisante: “Est-ce un cauchemar, ou quoi?”