Un lakh de décès prématurés en excès liés à la pollution de l’air dans 8 villes indiennes : étude

L’exposition à la pollution de l’air a été liée à 1 00 000 décès prématurés excédentaires dans les villes indiennes de Mumbai, Bangalore, Kolkata, Hyderabad, Chennai, Surat, Pune et Ahmedabad entre 2005 et 2018, selon une étude.

L’équipe internationale de scientifiques visait à combler les lacunes dans les données sur la qualité de l’air pour 46 villes d’Afrique, d’Asie et du Moyen-Orient à l’aide d’observations spatiales à partir d’instruments à bord des satellites de la NASA et de l’Agence spatiale européenne (ESA) de 2005 à 2018.

L’étude, publiée la semaine dernière dans la revue Science Advances, montre une dégradation rapide de la qualité de l’air et une augmentation de l’exposition urbaine aux polluants atmosphériques dangereux pour la santé. Les chercheurs ont constaté des augmentations annuelles significatives des polluants directement dangereux pour la santé allant jusqu’à 14 % pour le dioxyde d’azote (NO2) et jusqu’à 8 % pour les particules fines (PM2,5).

Dégradation rapide de la qualité de l’air

Ils ont également constaté une augmentation du niveau allant jusqu’à 12 % pour l’ammoniac et jusqu’à 11 % pour les composés organiques volatils réactifs. L’équipe, comprenant des chercheurs de l’Université de Harvard aux États-Unis, a attribué cette dégradation rapide de la qualité de l’air aux industries émergentes et aux sources résidentielles comme le trafic routier, la combustion des déchets et l’utilisation généralisée du charbon de bois et du bois de chauffage.

« Dans le passé, la combustion à ciel ouvert de la biomasse pour le défrichement et l’élimination des déchets agricoles a largement dominé la pollution de l’air dans les tropiques », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Karn Vohra, de l’University College London (UCL) au Royaume-Uni. “Notre analyse suggère que nous entrons dans une nouvelle ère de pollution de l’air dans ces villes, certaines connaissant des taux de dégradation en un an que d’autres villes connaissent en une décennie”, a déclaré Vohra, qui a terminé l’étude en tant que doctorant à l’Université de Birmingham, Royaume-Uni.

Les chercheurs ont également constaté une augmentation de 1,5 à quatre fois de l’exposition de la population urbaine à la pollution de l’air dans 40 des 46 villes pour le NO2 et 33 des 46 villes pour les PM2,5, causée par une combinaison de croissance démographique et de détérioration rapide de la qualité de l’air. L’étude a révélé que l’augmentation du nombre de personnes mourant prématurément à cause de l’exposition à la pollution de l’air était la plus élevée dans les villes d’Asie du Sud.

Dhaka, au Bangladesh, a enregistré un total de 24 000 décès prématurés excédentaires, tandis que les villes indiennes de Mumbai, Bangalore, Kolkata, Hyderabad, Chennai, Surat, Pune et Ahmedabad ont enregistré 1 00 000 décès excédentaires. Les chercheurs ont noté que l’Inde dispose d’un vaste réseau de moniteurs exploités et entretenus par les autorités locales et nationales ainsi que par des instituts de recherche.

Problèmes de qualité des données

Cependant, leur utilisation pour les politiques de notification est entravée par des problèmes de qualité des données pour le réseau national et un accès restreint aux données collectées par les instituts de recherche et les gouvernements des États, ont-ils déclaré. Le nombre de décès dans les villes tropicales d’Afrique est actuellement plus faible en raison des récentes améliorations des soins de santé à travers le continent, entraînant une baisse de la mortalité prématurée globale, ont déclaré les chercheurs.

Cependant, les pires effets de la pollution de l’air sur la santé se produiront probablement dans les décennies à venir, ont-ils déclaré. “Nous continuons à déplacer la pollution de l’air d’une région à l’autre, plutôt que d’apprendre des erreurs du passé et de veiller à ce que l’industrialisation rapide et le développement économique ne nuisent pas à la santé publique”, a déclaré la co-auteure de l’étude Eloise Marais de l’UCL. “Nous espérons que nos résultats inciteront à une action préventive dans les tropiques”, a ajouté Marais.

Publié le

11 avril 2022

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