Un journaliste aide à exposer les batailles de longue date contre les problèmes de pollution de la ville

Cela a été initialement présenté dans le bulletin HouWeAre du Houston Chronicle sur la race, la culture et l’identité. Vous pouvez vous inscrire ici.

Houston a connu sa juste part de réactions négatives à propos de la pollution et de la contamination industrielles – des batailles qui s’étendent sur des décennies et affligent des quartiers comme Manchester, Fifth Ward, Deer Park et Kashmere Gardens.

Des quartiers où, sous le brouillard des panaches de fumée des raffineries ou dans le sol contaminé qui borde les arrière-cours, des générations de familles majoritairement hispaniques et noires vivent, travaillent et se divertissent,

La journaliste de Chronicle Environment Emily Foxhall – qui a contribué au travail primé du journal sur l’ouragan Harvey et la fusillade dans l’école secondaire de Santa Fe – s’est retrouvée en première ligne de la lutte de ces communautés pour la justice environnementale. Des communautés qui ont longtemps été ignorées ou négligées par les villes, les États et les entreprises, mais qui n’iront pas tranquillement tant que leur droit de respirer de l’air pur et de boire de l’eau potable ne sera pas respecté.

Aujourd’hui, Foxhall partage un aperçu de ces luttes.

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Sandra Edwards sait ce que signifie se battre pour son quartier. Au bout de sa rue dans Fifth Ward, une gare de triage est contaminée par de la créosote, cette substance collante utilisée pour traiter les poteaux téléphoniques et les traverses de chemin de fer afin de les préserver. La créosote est un cancérogène probable. Il a été dans le sol et l’eau pendant des décennies.

Union Pacific travaille toujours avec les régulateurs environnementaux des États sur la façon de le nettoyer.

Rendre compte des efforts d’Edwards, et d’autres similaires aux siens, est une partie essentielle de ce que je fais en tant que journaliste environnemental du Houston Chronicle. Bien que j’aie grandi à Houston, ce n’est que lorsque j’ai repris mon travail de journaliste ici que j’ai commencé à saisir les méfaits potentiels auxquels nous vivons et que certaines communautés supportent plus que d’autres.

Edwards et ses voisins m’ont expliqué que s’ils vivaient dans un quartier plus blanc et plus riche, le problème de la contamination aurait été résolu depuis longtemps. C’est un exemple classique de la lutte pour la justice environnementale, un terme qui fait référence à la pression des personnes de couleur et des communautés à faible revenu pour avoir le même accès à l’air pur et à l’eau potable qui est leur droit.

Rapidement, j’ai entendu parler d’experts tels que Bob Bullard, professeur à la Texas Southern University, qui a aidé à lancer le mouvement de justice environnementale. Il m’a gracieusement résumé son travail au téléphone lorsque j’ai commencé sur le beat, en pleine pandémie. L’iniquité que Bullard a documentée depuis longtemps attire enfin l’attention.

Le président Joe Biden a fait de la justice environnementale une partie de son programme. Son administrateur nommé à l’Environmental Protection Agency, Michael Regan, est venu à Houston spécifiquement pour attirer l’attention sur ce problème. Je me suis assis dans l’herbe et j’ai regardé pendant qu’il parlait avec Edwards devant sa maison. J’ai écouté plus tard des défenseurs latinos lui montrer la pollution crachant près d’un parc de Baytown.

Des gens comme Edwards travaillent dur et avec persévérance pour ce que certains ici tiennent pour acquis. Je sais que les problèmes frappants auxquels ils sont confrontés ne seraient pas autorisés dans le quartier aisé où j’ai grandi, et c’est intrinsèquement faux. Mon travail consiste à raconter des histoires de personnes qui luttent contre les actes répréhensibles, ce qui signifie également démêler les politiques compliquées qui le permettent.

Tant qu’Edwards et ses voisins appelleront au changement, je serai là pour essayer de comprendre et de vous en parler.

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