Un investissement de 1 milliard de dollars dans le nettoyage de la pollution toxique change la donne pour les Grands Lacs, les parcs et les collectivités National Parks Conservation Association

Le nettoyage de ce couloir, qui s’étend sur 100 miles à travers le nord de l’Ohio et le parc national de Cuyahoga Valley, sera bon pour les personnes et la faune qui visitent et habitent cette région.

ANN ARBOUR, MICH. (17 février 2022) – Le plan de l’administration Biden d’investir 1 milliard de dollars supplémentaires pour nettoyer la pollution toxique dans la région des Grands Lacs, annoncé aujourd’hui, sera essentiel pour restaurer les Grands Lacs et protéger l’eau potable, la santé publique et emplois de millions de personnes dans l’Illinois, l’Indiana, le Michigan, le Minnesota, l’Ohio, New York et le Wisconsin, selon la Healing Our Waters-Great Lakes Coalition.

“Cet investissement changera la donne dans l’effort de nettoyage de la pollution qui a empoisonné l’eau potable locale et menacé la santé des communautés”, a-t-il déclaré. Laura Rubin, directrice de la Healing Our Waters-Great Lakes Coalition. « Cet investissement profitera à des millions de personnes, donnera un coup de fouet aux efforts de restauration des Grands Lacs et soutiendra les économies locales. Nous remercions le président Biden, son administration et les membres du Congrès qui ont soutenu ce financement pour avoir reconnu le besoin urgent de faire face à cette grave menace.

La Healing Our Waters-Great Lakes Coalition a fait pression pour une augmentation des investissements dans les Grands Lacs dans le cadre de la loi bipartisane sur l’investissement dans les infrastructures et l’emploi.Le projet de loi contient un milliard de dollars supplémentaires pour les actions de restauration des Grands Lacs.

L’Environmental Protection Agency dirige ce financement pour nettoyer les sites les plus pollués de la région. Ces sites – appelés zones préoccupantes – contiennent des niveaux élevés de pollution cancérigène et menaçante pour la santé, comme les PCB, le mercure et d’autres produits chimiques, qui ont empoisonné l’eau et conduit à des restrictions d’eau potable, des avis de consommation de poisson et des fermetures de plages. .

«Le nettoyage de ces points chauds toxiques profitera aux communautés les plus touchées par la pollution, qui ont tendance à être des communautés à faible revenu, noires, latino-américaines, asiatiques et autochtones», a déclaré Brenda Coley, co-présidente de la Coalition et co-directrice exécutive de Milwaukee Water Commons. “Nous remercions l’administrateur de l’EPA, Michael Regan, pour son leadership dans la lutte contre les plus gros problèmes de pollution de la région et la lutte contre les injustices environnementales qui continuent d’affliger nos communautés. Au fur et à mesure que ces projets avancent, il sera essentiel de s’engager et de s’associer avec les communautés locales, alors que nous nous efforçons d’atteindre l’objectif commun d’accès à une eau potable propre, sûre et abordable.

Les gouvernements américain et canadien, dans les années 1980, ont identifié 43 sites contaminés, qu’ils ont qualifiés de zones préoccupantes. À ce jour, six sites ont été assainis du côté américain. L’administration Biden prévoit que le financement de l’investissement dans les infrastructures et de la loi sur l’emploi permettra de nettoyer 22 sites supplémentaires d’ici 2030, notamment :

• Illinois : Waukegan ;

• Indiana : rivière Grand Calumet ;

• Michigan : rivière Clinton, rivière Detroit, rivière Manistique, lac Muskegon, rivière Raisin, rivière Rouge, rivière St. Clair, rivière St. Marys et lac Torch ;

• Minnesota/Wisconsin : fleuve Saint-Louis ;

• Ohio : Black River, Cuyahoga River et Maumee ;

• New York : Buffalo River, Eighteenmile, Rochester Embayment et Niagara River ;

• Wisconsin : Fox River, estuaire de Milwaukee et Sheboygan.

“Ce financement accélérera les efforts de restauration vitaux”, a déclaré Marnie Urso, coprésidente de la Coalition et directrice principale des politiques pour Audubon Great Lakes. « Bon nombre de ces sites pollués se trouvent dans des communautés le long du littoral des Grands Lacs qui contiennent un habitat important pour les oiseaux. Les investissements fédéraux pour assainir ces sites profitent aux gens et à la faune, et ces investissements ont fait des merveilles pour aider à rétablir les populations en déclin d’espèces menacées et en déclin comme le Pluvier siffleur et la Guifette noire. Grâce à cet investissement dans la Great Lakes Restoration Initiative, leur avenir est meilleur.

Le milliard de dollars du projet de loi bipartite sur les infrastructures visait à soutenir l’Initiative de restauration des Grands Lacs, qui a soutenu la restauration de l’habitat des poissons et de la faune, le nettoyage de la pollution toxique, la réduction du ruissellement des fermes et des villes et la gestion des espèces envahissantes. De plus en plus, les investissements de restauration sont annoncés comme un moyen d’aider les communautés à se préparer et à s’adapter au changement climatique.

“Les investissements pour restaurer l’habitat, les zones humides et les zones naturelles autour de ces points chauds toxiques seront essentiels pour restaurer les Grands Lacs et aider les communautés à faire face aux impacts du changement climatique”, a-t-il déclaré. Mike Shriberg, coprésident de la Coalition et directeur exécutif régional du Centre régional des Grands Lacs de la National Wildlife Federation. « La région connaît déjà des conditions météorologiques plus irrégulières et une augmentation des précipitations en raison du changement climatique. Ces investissements aideront les collectivités à lutter contre les inondations, les débordements d’égouts et d’autres problèmes exacerbés par le réchauffement climatique.

Les investissements de l’Initiative fédérale de restauration des Grands Lacs au cours des 12 dernières années ont aidé à nettoyer les polluants hérités de longue date. L’injection d’un milliard de dollars supplémentaires permettra d’assainir plus rapidement un plus grand nombre de sites.

“Ce financement aidera à fermer le livre sur l’un des épisodes de pollution les plus tristement célèbres de l’histoire de notre pays”, a-t-il déclaré. Lynn McClure, coprésidente de la Coalition et directrice régionale principale de la National Parks Conservation Association. «L’objectif de l’EPA est d’utiliser ces fonds pour nettoyer et restaurer des zones hautement polluées, y compris la zone préoccupante de la rivière Cuyahoga, la même rivière qui a pris feu et a déclenché un mouvement environnemental national. Le nettoyage de ce corridor, qui s’étend sur 100 milles à travers le nord de l’Ohio et le parc national de Cuyahoga Valley, sera bon pour les gens et la faune qui visitent et habitent cette région.

Le projet de loi bipartite sur les infrastructures, adopté par le Sénat et la Chambre à l’automne, contient d’importants investissements fédéraux pour mettre à jour les infrastructures hydrauliques du pays et répondre à d’autres priorités en matière d’eau potable dans la région des Grands Lacs et dans tout le pays. En savoir plus sur le programme Area of ​​Concern de l’EPA.

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Depuis 2004, le Healing Our Waters-Coalition des Grands Lacs exploite le pouvoir collectif de plus de 170 groupes représentant des millions de personnes, dont l’objectif commun est de restaurer et de protéger les Grands Lacs. En savoir plus sur HealthyLakes.org ou suivez-nous sur Twitter @HealthyLakes.