Un institut environnemental en Israël a pour mission de sauver le monde naturel en rassemblant les gens | WUWM 89.7 FM

L’Institut Arava d’études environnementales est ancré dans sa mission de sauver le monde naturel en rassemblant les gens.

Des étudiants de Palestine, de Jordanie et d’Israël ont été invités à travailler ensemble sur des défis autour de l’énergie, de la nourriture et de l’eau à l’école située au milieu du désert.

Le directeur du développement international de l’institut et ancien directeur exécutif, le Dr David Lehrer, est à Milwaukee à la Congrégation Emanu-El B’ne Jeshurun ​​ce week-end pour partager ses idées sur la façon dont un objectif environnemental partagé peut améliorer les relations au Moyen-Orient. Le public est invité à y assister.

L’institut a ouvert ses portes dans le sud d’Israël en 1996. Lehrer dit que les membres du corps professoral ont rapidement compris que ce ne serait pas aussi simple que de rassembler les étudiants dans une même pièce pour comprendre les problèmes d’eau et comment protéger les lézards.

« Si nous n’avions pas initié la conversation, la conversation n’aurait pas eu lieu et c’est à ce moment-là que nous avons commencé à développer ce programme de leadership pour la consolidation de la paix », déclare Lehrer.

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Des étudiants font des recherches sur un chauffe-air solaire dans le parc de recherche Arava.

Lehrer dit que lorsque les étudiants arrivent pour la première fois, ils sont souvent ravis de rencontrer des gens d’autres pays, mais finalement Lehrer dit que la «lune de miel» se dissout.

« Tout à coup, le Palestinien vivant avec un Israélien, il se rend compte qu’une fois par an, l’Israélien va dans les réserves de l’armée et sert aux postes de contrôle en Cisjordanie, et il se rend compte à l’Israélien que ce Palestinien vient d’une famille qui est Des négationnistes de l’Holocauste », dit Lehrer.

Il dit que le programme de l’école donne aux élèves les outils nécessaires pour affronter ces discussions difficiles. « C’est du Moyen-Orient dont nous parlons ; ces sessions ne sont pas très calmes et se terminent souvent par des cris et des cris les uns après les autres et des coups de pied à la porte, mais à la fin, ils vivent ensemble sur le même campus, partageant des chambres, partageant du thé, du café », explique Lehrer.

Et parce qu’ils sont au milieu d’un désert, il est encore plus difficile de s’éloigner l’un de l’autre. Mais Lehrer dit que la formule fonctionne.

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David Lehrer s’adressant à des anciens lors de la conférence de 2017.

«Nous avons plus de 1500 anciens élèves dans le monde, dont les deux tiers se trouvent au Moyen-Orient. Ils maintiennent le contact à la fois avec l’institut et entre eux », explique Lehrer.

Les anciens élèves sont devenus enseignants, certains à l’institut, d’autres sont devenus des chefs de gouvernement dans leurs propres communautés.

“Et donc nous construisons vraiment à travers cela un réseau de personnes qui comprennent l’importance de la coopération transfrontalière, en particulier pour faire face aux problèmes environnementaux et au changement climatique”, a déclaré Lehrer.

Il pense que le modèle de consolidation de la paix pourrait aider à relever d’autres défis dans d’autres parties du monde.

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Des étudiants d’Arava prélèvent des échantillons de sol sur le site d’un déversement d’hydrocarbures.

“C’est pourquoi l’institut cherche à établir ce centre de diplomatie environnementale appliquée, car nous pensons que ce que nous faisons au Moyen-Orient entre Israéliens, Palestiniens et Jordaniens, et maintenant un groupe plus large d’autres pays arabes peut nous donner des leçons. pour la résolution générale des conflits », déclare Lehrer.

Il dit que les gens ont surtout besoin de se sentir entendus. “Surtout ceux qui se perçoivent comme la victime. Il est donc essentiel d’apprendre à écouter objectivement d’une manière qui permet aux gens de dire ce qu’ils pensent et de sentir que quelqu’un les a entendus”, déclare Lehrer.

Il dit que l’écoute favorise la confiance.

« La confiance est la première étape, c’est l’élément le plus critique. Et la dernière leçon est qu’il ne peut pas s’agir uniquement de parler. Parler, c’est bien, mais au final, les gens veulent sentir qu’il y a une sorte d’amélioration, une sorte d’impact pour cette collaboration », déclare Lehrer.

Au fil des ans, il a observé des gens qui auraient normalement considéré l’autre personne dans la pièce comme leur ennemi. “Je pense que c’est vrai pour beaucoup d’endroits dans le monde où, en parlant à l’ennemi, vous trahissez d’une certaine manière votre cause, trahissez votre peuple”, dit Lehrer.

Certaines personnes sont assez courageuses pour tendre la main, dit-il. “Mais en fin de compte, il ne peut pas s’agir uniquement de dialogue, sinon vous avez l’impression de blanchir ou, dans notre cas, de blanchir l’environnement… il doit y avoir une sorte d’impact qui améliore une situation”, déclare Lehrer.

Je crois que ces leçons s’appliquent dans de multiples situations. “Avec l’environnement, nous avons juste un intérêt commun très clair avec tout le monde sur la planète”, déclare Lehrer.

Vous avez une question environnementale sur laquelle vous aimeriez que Susan Bence de WUWM enquête ? Soumettez ci-dessous.