Un groupe de réflexion lié au géant de la technologie Canon sous pression pour supprimer les articles sur le climat «dangereux» | Scepticisme et déni de la science du climat

Un groupe de réflexion lié au géant japonais de la technologie Canon subit des pressions pour retirer plusieurs articles d’un directeur de recherche qui décrit la crise climatique comme une “fausse nouvelle” et compare la militante Greta Thunberg à une communiste.

Un boursier international basé en Australie au Canon Institute for Global Studies (CIGS), le professeur Jeffrey Braithwaite, a déclaré au Guardian que les affirmations sur la science du climat du directeur de recherche, le Dr Taishi Sugiyama, n’étaient “pas défendables”.

Le groupe de campagne Action Speaks Louder, qui a produit un rapport documentant les affirmations de Sugiyama, affirme que l’institut “favorise un retard et un déni dangereux du climat” et demande à Canon de retirer son soutien jusqu’à ce que les articles, qui incluent un livre destiné aux enfants d’âge scolaire, soient supprimés. .

Dans des articles sur le site Web de l’institut et dans d’autres médias, Sugiyama, utilisant son affiliation au CIGS, affirme qu’il n’y a pas de crise climatique et rejette les preuves d’une augmentation des températures extrêmes et de précipitations plus intenses.

Lors des pourparlers sur le climat de Glasgow en novembre, Sugiyama, qui a aidé à rédiger plusieurs rapports majeurs de l’ONU sur le climat, a déclaré qu’un discours de la jeune militante suédoise Greta Thunberg montrait qu’elle était “passée d’écologiste à communiste”.

Sugiyama est également l’auteur d’un livre, publié cette année, encourageant les écoliers japonais à remettre en question la science du changement climatique. Son travail est souvent publié sur le journal conservateur Daily Will, puis republié sur le site Web du CIGS.

Braithwaite, un expert de la santé de renommée internationale qui est boursier du CIGS, a déclaré au Guardian qu’il avait trouvé le contenu de Sugiyama sur le site Web du CIGS “profondément déconcertant”.

Braithwaite a déclaré avoir fait part de ses préoccupations à l’institut la semaine dernière. L’institut considérait son rôle, a-t-il dit, comme “tentant d’améliorer le monde” et, comme dans une université, accordait à ses chercheurs un niveau de liberté.

“Mais cela est tellement en dehors de la norme et n’est pas fondé sur des preuves”, a-t-il déclaré. « Cela va clairement à l’encontre des preuves rassemblées sur le réchauffement climatique et le changement climatique et ses effets. Ce n’est pas défendable. »

Braithwaite est un expert international de premier plan dans le domaine de la santé. Il a déclaré: «Cela ne convient pas à quelqu’un comme moi qui essaie activement de reconnaître et de promouvoir la science sur le réchauffement climatique et de considérer ses effets sur la santé humaine. Nous devons suivre la science.

Braithwaite a déclaré qu’il discuterait de ses relations avec l’institut lors d’une réunion du conseil d’administration de la Société internationale pour la qualité des soins de santé, dont il est président.

Critique du rapport du GIEC

Le Dr Seita Emori, climatologue à l’Institut national japonais d’études environnementales, a mis en doute la fiabilité de Sugiyama en tant que source sur le changement climatique, affirmant que ses interprétations des données contredisaient les conclusions du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat.

“J’ai trouvé que ses arguments utilisent des stratégies typiques des climato-sceptiques – sinon des anticonformistes – partout dans le monde”, a-t-il déclaré.

Sur le site d’un autre groupe de réflexion, Sugiyama a recommandé plusieurs rapports traduits en japonais par la Global Warming Policy Foundation (GWPF) basée au Royaume-Uni – un groupe fondé par l’ancien chancelier britannique de l’ancien vérificateur Lord Nigel Lawson et connu pour son antagonisme envers le climat. la science, le GIEC, les énergies renouvelables et les politiques des gouvernements pour atteindre zéro émission nette de gaz à effet de serre.

Un rapport du GWPF promu par Sugiyama a critiqué un rapport spécial du GIEC qui examinait les avantages de maintenir le réchauffement climatique à 1,5°C.

Sugiyama était l’un des principaux auteurs d’un chapitre de ce rapport examinant la réponse mondiale à la réduction des émissions. Il est actuellement l’un des principaux auteurs d’un chapitre d’un important rapport du GIEC, attendu le mois prochain, sur les moyens de réduire les émissions de gaz à effet de serre dans le monde.

Dans un article de 2021 reproduit sur le site Web de l’institut, Sugiyama a déclaré qu’il n’y avait “aucun signe de catastrophe” et que les affirmations d’une crise et d’une urgence climatiques étaient de “fausses nouvelles” et que “de telles choses n’existent nulle part”.

Sugiyama a demandé pourquoi le CO2 devait être réduit, affirmant que la chaleur intense n’était “pas due au réchauffement climatique”, mais à l’effet d’îlot de chaleur urbain – un phénomène connu et bien étudié où les températures dans les villes peuvent être encore plus élevées en raison de la chaleur rayonnée du béton et constructions et un manque d’espaces verts. En décembre, Sugiyama a tenté de faire valoir que la glace de mer aux pôles ne diminuait pas.

Selon un dépliant sur le site Web du CIGS, l’institut a été lancé en 2008 pour commémorer le 70e anniversaire de Canon.

Le directeur général de Canon, Fujio Mitarai, est le président de l’institut et a déclaré qu’il “menait diverses activités de recherche conformément à la philosophie d’entreprise de Canon de kyosei – vivre et travailler ensemble pour le bien commun – dans le but de contribuer à la prospérité mondiale et au bien-être”. -être de l’humanité ».

“risque de réputation”

James Lorenz, directeur exécutif d’Action Speaks Louder, un groupe de campagne qui publie un rapport sur le matériel promu par le CIGS, a déclaré que la marque Canon “est exploitée comme une plate-forme pour promouvoir un déni climatique dangereux pour les enfants et mener un plaidoyer politique de haut niveau”. en faveur des énergies fossiles ».

Il a déclaré que Canon devait retirer son soutien à l’institut jusqu’à ce que les publications remettant en question le changement climatique, y compris le livre pour enfants de Sugiyama qui est en vente à l’institut, soient supprimées de son site Web.

Dylan Tanner, directeur exécutif d’InfluenceMap, un groupe de réflexion qui analyse l’action des entreprises sur le changement climatique, a déclaré au Guardian : “Bien que l’on puisse dire qu’une diversité de points de vue est utile pour débattre, les articles émanant de Sugiyama sur le changement climatique sont si éloignés du consensus du GIEC qu’ils sont susceptibles d’être considérés comme propageant délibérément le déni climatique.

Tout oubli de la part du CIGS aurait dû soulever des problèmes de contenu, a-t-il déclaré. “Le risque est qu’il puisse ainsi être considéré comme des positions climatiques tolérées par le CIGS et ses dirigeants.”

Il a déclaré que Canon, l’une des entreprises japonaises les plus prospères, était confrontée à un “risque réel de réputation” compte tenu de ses propres positions sur la durabilité environnementale.

Le Guardian a demandé à Canon s’il soutenait financièrement le CIGS et si l’entreprise pensait que les opinions de Sugiyama étaient conformes à sa philosophie d’entreprise de contribuer au bien-être mondial.

Dans un communiqué, la société a déclaré que le CIGS était un groupe de réflexion privé à but non lucratif qui fonctionnait de manière indépendante et ne faisait pas partie de ses activités.

Le communiqué disait: “Par conséquent, nous ne sommes pas en mesure de commenter les activités de l’institut ou la recherche individuelle.”

CIGS n’a pas répondu aux questions sur la façon dont il a été financé ou s’il a examiné les documents publiés sur son site Web avant la publication.

Une déclaration a déclaré: “Comme le Dr Sugiyama étudie les questions énergétiques et environnementales sur ses propres connaissances et responsabilité, nous n’allons pas répondre à chacune de vos questions.”

Le Guardian a envoyé des questions à Sugiyama deux fois par e-mail, mais n’a reçu aucune réponse.