Un géant du gaz naturel mène une guerre sournoise contre une politique climatique mineure du Colorado

L’industrie du gaz naturel a parié des milliards de dollars qu’elle peut prolonger indéfiniment sa durée de vie en tant que «combustible de transition» loin de l’électricité au charbon vers des sources d’énergie sans carbone.

Maintenant que les énergies renouvelables rongent la part du gaz naturel sur le marché de l’électricité, les compagnies gazières tentent de se barricader dans les maisons à travers les États-Unis, espérant que ralentir le passage des cuisinières à gaz et des systèmes de chauffage à des alternatives plus propres préservera un bastion de profit.

Dans près de deux douzaines d’États, cela s’est traduit par un lobbying réussi pour interdire aux villes d’interdire les raccordements au gaz dans les nouveaux bâtiments et d’obliger les développeurs à passer au tout électrique. Mais au Colorado, le plus grand service public de gaz uniquement du pays a lancé un nouveau groupe de façade visant à faire la guerre aux propositions même modestes visant à pousser les contribuables vers l’électrification.

Coloradans for Energy Access, une organisation à but non lucratif gérée par l’industrie qui cherche à redéfinir les préoccupations des compagnies gazières en tant qu’activisme de base, vise un projet de réglementation de l’État envisageant de mettre fin aux subventions pour les nouvelles conduites de gaz dans le cadre de l’État du centenaire. but réduire de moitié la production de gaz à effet de serre d’ici la fin de cette décennie.

Audio HuffPost obtenu à partir d’une réunion interne Coloradans pour Energy Access qui s’est tenue le mois dernier a révélé que l’utilitaire basé au Texas, Atmos Energy, joue un rôle central dans le groupe.

Charley Ferrera, 8 ans, joue sur une balançoire dans ce qui reste de la maison de son grand-père dans un quartier décimé par le Marshall Fire du 2 janvier à Louisville, Colorado.  Les scientifiques disent que l'incendie, qui pourrait être le feu de forêt le plus coûteux de l'histoire du Colorado, est un signe du pire à venir, car les décideurs politiques ne parviennent pas à éloigner les États-Unis des combustibles fossiles.
Charley Ferrera, 8 ans, joue sur une balançoire dans ce qui reste de la maison de son grand-père dans un quartier décimé par le Marshall Fire du 2 janvier à Louisville, Colorado. Les scientifiques disent que l’incendie, qui pourrait être le feu de forêt le plus coûteux de l’histoire du Colorado, est un signe du pire à venir, car les décideurs politiques ne parviennent pas à éloigner les États-Unis des combustibles fossiles.

Michael Ciaglo via Getty Images

“Heureux d’être ici au nom de Coloradans pour l’accès à l’énergie. Mon travail à temps plein, pour que vous le sachiez tous, je travaille pour Atmos Energy », a déclaré Jennifer Altieri, vice-présidente des relations publiques d’Atmos Energy, dans un enregistrement de la présentation du 7 février. « Nous sommes le plus grand distributeur de gaz naturel uniquement du pays. C’est tout ce que nous faisons.

Ces quatre derniers mots touchent au cœur d’une fissure qui s’élargit dans l’industrie américaine des services publics, qui est la deuxième source d’émissions climatiques du pays après les automobiles. Certaines entreprises qui vendent à la fois du gaz naturel et de l’électricité ― y compris les principaux services publics de New York et de Californie ― ont commencé à comprendre que la décarbonisation signifiera une augmentation de leurs ventes d’électricité aux dépens de leurs activités gazières, car les contribuables échangent des cuisinières, des fournaises et des appareils à gaz contre alternatives électriques.

Mais les piliers du gaz ont creusé plus profondément. Au lieu de diriger l’argent vers la création de nouvelles sources de revenus favorables à l’électricité, ces services publics investissent des millions pour lutter contre tout changement du statu quo, malgré les avertissements clairs des scientifiques selon lesquels cela condamne les efforts américains pour freiner le réchauffement climatique.

“Les gens commencent à se mobiliser autour de l’élimination de la combustion du gaz dans leurs maisons à travers le pays”, a déclaré Rachel Golden, directrice du programme de construction sans carbone du Rocky Mountain Institute à but non lucratif. “Alors que les entreprises de combustibles fossiles voient ces progrès, elles investissent des millions pour former ces groupes de façade pour riposter et préserver leur entreprise.”

Joueurs familiaux

Depuis la mise en ligne en janvier d’un site Web et d’un article d’opinion dans The Colorado Sun, Coloradans for Energy Access s’est opposé à une proposition devant la Colorado Public Utilities Commission visant à supprimer les subventions pour les nouvelles conduites de gaz et à accélérer le virage de l’État vers les appareils électriques. sa priorité. L’organisme de réglementation organise une audience sur la proposition lundi.

Bien que les défenseurs du gaz affirment que le fait de ne pas subventionner l’expansion de l’industrie rendra le gaz plus cher, les partisans de l’abandon des combustibles fossiles affirment que la construction de plus de conduites de gaz oblige les clients à utiliser davantage pendant des décennies un carburant dont la pollution et les fluctuations de prix volatiles peuvent être facilement évitées avec les technologies modernes. La technologie. L’inquiétude suscitée par la question hautement technique met en évidence la véritable nature de la circonscription du groupe, a déclaré Amy Turner, chercheur principal au Sabin Center on Climate Change Law de l’Université de Columbia.

“Ce n’est pas une question d’actualité d’une interdiction du gaz naturel ou d’imposer des politiques électriques ou même de facturation nette”, a déclaré Turner. «Ce sont des niches très, très dans les mauvaises herbes. Quelqu’un a dû faire beaucoup de travail pour identifier ces éléments politiques et mobiliser l’opposition contre eux.

Atmos Energy, une entreprise de près de 16 milliards de dollars, s’est associée à cet effort avec FTI Consulting, le cabinet de conseil central derrière de nombreuses autres campagnes de propagande de l’industrie des combustibles fossiles. Les employés de FTI ont travaillé sur Energy in Depth et Western Wire, deux blogs pro-énergies fossiles qui se déguisent en organes de journalisme.

FTI, basée à Washington, DC, a également conçu, doté en personnel ou même dirigé un réseau de faux groupes de base avec des noms tels que Texans for Natural Gas, l’Arctic Energy Center et la Main Street Investors Coalition que le New York Times, dans une enquête sur les le travail sur les combustibles fossiles, décrit comme semblant délibérément “être des efforts séparés pour amplifier les voix locales ou parler au nom des gens ordinaires”.

Au cours de l’appel de près de 50 minutes en février, William Allison, directeur principal de FTI, a déclaré que l’objectif de Coloradans for Energy Access était de “protéger et de préserver l’accès au gaz naturel dans l’État” et de “s’assurer que les gens ont ce choix et cette liberté”. de choisir l’énergie qui leur convient le mieux.

Xcel Energy, le plus grand service public du Colorado, soutient également le groupe, tout comme une série de syndicats qui travaillent sur des projets de combustibles fossiles. Certains groupes de constructeurs de maisons – qui soutiennent que la conception de maisons et d’appartements pour les appareils électriques augmentent les coûts, malgré le fait que la modernisation de ces bâtiments pour qu’ils passent à l’électricité après leur construction coûte beaucoup plus cher – font également partie de la coalition.

Atmos Energy, dont le siège est à Dallas, est le plus grand service public du pays qui vend du gaz naturel mais pas de l'électricité.
Atmos Energy, dont le siège est à Dallas, est le plus grand service public du pays qui vend du gaz naturel mais pas de l’électricité.

SOPA Images via Getty Images

Atmos Energy n’a pas répondu à une demande de commentaire. Le porte-parole de FTI Consulting, Matthew Bashalany, a refusé de “commenter, confirmer ou nier les engagements des clients ou les rapports d’engagements des clients”, mais a dirigé le HuffPost vers Gary Arnold, un dirigeant d’un syndicat de tuyauteurs du Colorado qui fait partie de Coloradans for Energy Access.

“Coloradans for Energy Access est une organisation dirigée et financée par ses membres qui se concentre sur l’éducation du public sur le rôle essentiel que le gaz naturel joue aujourd’hui dans la réduction des émissions et le maintien au chaud des familles à la maison”, a écrit Arnold, directeur commercial de Denver Pipefitters Local 208. dans un e-mail. « Le gaz naturel ― et l’infrastructure qui le soutient ― fournit de bons emplois [and] conserve [costs] faible dans les foyers et sur le lieu de travail.

Une guerre sur plusieurs fronts

Le lancement de Coloradans pour l’accès à l’énergie intervient alors que les services publics de gaz locaux ont trouvé des moyens de plus en plus astucieux de perturber les politiques visant à promouvoir l’électrification, ce qui, selon les défenseurs, est essentiel non seulement pour éliminer les 13 % d’émissions émises par les bâtiments américains, mais également pour réduire le dommage la pollution de l’air intérieur provenant des cuisinières à gaz et des appareils de chauffage nuit à la santé humaine.

À la fin de l’année dernière, Oklahoma Natural Gas, le plus grand fournisseur de gaz de l’État, a exhorté les régulateurs pour lui permettre d’imposer des « frais de sortie » aux contribuables qui quittent le service de gaz pour passer à l’électricité, les obligeant à rembourser jusqu’à 1 400 $ de la dette de l’entreprise.

Spire Energy, basée à Saint-Louis, une entreprise gazière de 3,5 milliards de dollars, le mois dernier tenté de torpiller une proposition dans le prochain ensemble de codes de construction génériques américains pour étendre la recharge des véhicules électriques dans les structures commerciales. Cette décision est intervenue près de trois ans après que les services publics de gaz se sont associés pour éliminer une série de dispositions favorables à l’électrification de la dernière série de codes du bâtiment américains.

Lors de l’appel, Altieri d’Atmos se vante d’avoir contribué à l’adoption d’une législation pro-gaz au Texas, en Louisiane, au Mississippi, au Tennessee, au Kansas et au Kentucky, qu’elle a décrite comme de “beaux futurs États”.

“Cela a été très réussi”, a-t-elle déclaré, mais a noté que les “complexités” du Colorado montrent “le besoin urgent d’une coalition comme celle-ci de ne pas avoir qu’une seule voix, les services publics de gaz là-bas ou simplement le propane, il doit y avoir plusieurs voix qui sont là pour protéger nos produits.

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