Un économiste ne voit aucun signe de déclin économique en Californie, mais affirme que les risques environnementaux menacent une croissance soutenue

Alors qu’un chœur croissant parmi les économistes américains avertit que la flambée de l’inflation et des prix du pétrole ainsi que l’instabilité mondiale pourraient inverser la croissance économique récente, un expert de l’UC Berkeley a donné des perspectives beaucoup plus optimistes pour l’économie californienne lors d’une conférence à Santa Rosa jeudi. Mais il a mis en garde contre une plus grande menace du déclin environnemental.

“La Californie est à l’épreuve de la récession et notre économie locale ne va pas s’effondrer”, a déclaré l’économiste de l’UC Berkeley, David Roland-Holst, Ph.D., lors d’une conférence du Conseil de développement économique du comté de Sonoma au Luther Burbank Center for the Arts.

Le thème de la conférence était le changement climatique et son impact sur notre économie. Roland-Holst est professeur au Département d’économie de l’agriculture et des ressources et une sommité en matière de prévision économique et de sa relation avec l’environnement.

“Je suis optimiste quant à l’économie du comté de Sonoma”, a-t-il déclaré aux plus de 170 dirigeants d’entreprises, civiques et communautaires présents à l’événement. « La bonne nouvelle est – jusqu’à présent – ​​que je ne vois pas de déclin économique, et aucun signe n’indique qu’il se produise ici en raison de la guerre en Europe de l’Est. Cependant, la (réserve fédérale) ne laissera pas les taux d’intérêt monter trop haut et a déjà commencé à tirer sur l’accélérateur (d’inflation) avec une série d’augmentations d’un quart de point cette année.

Il a déclaré que la Fed devrait toujours augmenter la masse monétaire et que l’État de Californie a un excédent budgétaire gouvernemental, en grande partie en raison de plusieurs offres publiques initiales d’actions qui ont conduit à un boom technologique dans l’État au milieu de la crise du COVID.

À l’échelle nationale, certains prévisionnistes adoptent un point de vue conforme au président de la Fed de New York, William Dudley, qui a qualifié une récession de “pratiquement inévitable”, mais une majorité d’économistes ont déclaré qu’il était peu probable qu’elle se produise l’année prochaine, selon l’Associated Press. Pour atténuer le glissement de l’économie vers le recul, selon ces experts, il y a un marché du travail dynamique, de solides bénéfices pour les entreprises, une épargne abondante des ménages et un faible endettement personnel. Le taux de chômage élevé a toujours été l’une des caractéristiques des récessions.

La mauvaise nouvelle pour la Californie, a déclaré Roland-Holst, est qu’elle doit faire face aux risques liés à l’utilisation de combustibles fossiles qui perturbent un équilibre chimique délicat dans l’atmosphère. Il a souligné que l’utilisation de l’énergie conventionnelle pour la production et le transport d’électricité crée plus de 80 % des émissions de gaz à effet de serre (GES).

Sa présentation comprenait une évaluation du risque climatique, comment nous en sommes arrivés là où nous en sommes aujourd’hui et où nous allons.

Depuis les années 1950, a déclaré Roland-Holst, les émissions mondiales de carbone fossile par type de carburant montrent une augmentation en termes de milliards de tonnes de carbone par an provenant du pétrole présent dans l’atmosphère, produisant un graphique en forme de bâton de hockey surprenant passant de 2 milliards de tonnes métriques. en 1950 à plus de 9 tonnes métriques en 2000. En 2000, les cycles historiques de hausse et de baisse des températures ont montré une augmentation marquée des températures mondiales – une tendance qui se poursuit aujourd’hui.

Les impacts projetés du changement climatique, selon l’État de Californie, peuvent affecter l’approvisionnement alimentaire, l’eau, les écosystèmes et potentiellement conduire à des événements météorologiques extrêmes avec le risque de changements brusques et majeurs irréversibles, notamment l’augmentation de l’intensité des tempêtes, des incendies de forêt, des sécheresses, des inondations. , les vagues de chaleur et l’élévation du niveau de la mer.

Roland-Holst a donné cet exemple de tels impacts : Le niveau moyen de la mer dans la baie de San Francisco a augmenté à un rythme annuel constant de 1900 à 2000. Le taux d’accélération est préoccupant. Une élévation de la mer d’un mètre suffirait à inonder une grande partie de l’aéroport international de San Francisco.

Le nombre et la fréquence des incendies de forêt en Californie, les zones de sécheresse et la gravité de ces événements sont un autre facteur inquiétant.

« La croissance a été bonne pour le niveau de vie matériel et s’est rapidement accélérée avec la mondialisation. Mais à mesure que les revenus augmentent, l’intensité de la consommation des ressources augmente encore plus rapidement, ce qui remet en question nos hypothèses sur la durabilité », a déclaré Roland-Holst. “En conséquence, nous sommes confrontés à des risques substantiels liés au changement climatique, mais cela peut également être considéré comme un nouveau programme de relance économique.”

Il a déclaré que plusieurs mesures d’atténuation peuvent être prises pour commencer à inverser ces tendances en Californie :

  • Passer de l’électricité aux énergies renouvelables (30 % des émissions de GES).
  • Électrifier les transports (40%).
  • Électrifier les bâtiments (15%).
  • Convertir l’industrie à l’électricité et à l’hydrogène (10%).
  • Réduire les déchets et recycler la biomasse (5%).

Les décideurs politiques et les entreprises du comté de Sonoma devraient envisager des adaptations, notamment des investissements dans l’efficacité des ressources telles que l’énergie et l’eau, dans la «résilience climatique» et dans les personnes.

“Bien que ces mesures d’atténuation ne puissent pas arrêter le réchauffement climatique, elles peuvent créer des emplois, améliorer la qualité de l’air et donner davantage de leadership technologique à la Californie”, a-t-il déclaré.

Les recherches de Roland-Holst portent sur le développement, l’agriculture et le commerce international. Il est l’auteur de six livres et de plus de 100 articles.