Un chauffe-eau à pompe à chaleur est l’équivalent économe en énergie de 7 panneaux solaires et coûte ⅙ du prix

Ma sœur est en train de construire une maison dans l’Ohio, et j’ai eu des conversations avec elle sur la façon de la rendre verte. Elle et mon beau-frère me considèrent tous les deux comme un éco-fou (sans doute à juste titre étant donné le culminant et politique enjeux) et ont donc tendance à froncer les sourcils lorsque je fais l’une de mes nombreuses suggestions utiles.

Par exemple, j’ai suggéré qu’ils installent une thermopompe centrale au lieu d’un chauffage à résistance électrique inefficace, mais ce n’est qu’après avoir consulté leur gars CVC, qui est un fan des thermopompes, qu’ils ont décidé d’en installer une (Woo-hoo ! Ils économiseront des milliers de dollars et de livres de CO2 avec ce choix). Ils préparent également leur maison à l’énergie solaire et prévoient d’installer des panneaux dans les deux prochaines années, principalement parce que l’énergie solaire offre un sentiment d’autonomie qui est toujours populaire au-delà des frontières politiques et géographiques.

Cependant, lorsque j’ai essayé de les convaincre d’installer un chauffe-eau à pompe à chaleur, j’ai rencontré une sérieuse résistance. Si vous n’avez pas entendu parler des chauffe-eau à pompe à chaleur, il s’agit d’une technologie de réduction d’énergie/CO2 extrêmement puissante cachée à la vue de tous dans le plus humble des appareils – le chauffe-eau.

Le chauffage de l’eau représente 25 % de la consommation d’énergie d’une maison et offre ainsi une opportunité de réductions importantes de la pollution et des coûts. J’ai installé 3 chauffe-eau à pompe à chaleur (dans ma maison, un logement accessoire et dans un immeuble locatif), ont chanté leurs louanges ces dernières années, et a récemment commencé un nouvel emploi en travaillant sur un programme national à but non lucratif appelé le Initiative avancée de chauffage de l’eau qui vise à faire en sorte que chaque nouveau chauffe-eau utilise la technologie de la pompe à chaleur d’ici 2030.

Image reproduite avec l’aimable autorisation de A.O. Smith

Les chauffe-eau à pompe à chaleur déplacent la chaleur au lieu de la créer, en utilisant une technologie similaire à celle d’un réfrigérateur ou d’un climatiseur, et sont beaucoup plus efficaces que les chauffe-eau à gaz et électriques du XXe siècle. Les chauffe-eau à pompe à chaleur représentent environ 20 % des ventes de chauffe-eau neufs dans mon état de l’Oregon et environ 60% des ventes dans le Maine, mais les gens n’en ont pas entendu parler dans de nombreux endroits. Cela constitue un obstacle à l’adoption.

Ma sœur et mon beau-frère étaient, bien sûr, intéressés par le fait qu’un chauffe-eau à pompe à chaleur permettrait à leur famille de 6 personnes d’économiser environ 500 $ par année en électricité. Mais finalement, ils ont cité leur méconnaissance de la technologie et le fait que les entrepreneurs de confiance de leur ville n’en avaient pas entendu parler comme une raison de ne pas en obtenir un. De plus, ils prévoient de placer leur chauffe-eau dans un placard du hall du premier étage et ne veulent pas le ventiler à l’extérieur (dans certains espaces climatisés, il est préférable de ventiler un chauffe-eau à pompe à chaleur à l’extérieur). Enfin, ils ont utilisé un argument intéressant qui m’a inspiré pour écrire cet article, disant quelque chose comme : “Nous installons des panneaux solaires l’année prochaine, donc même si nous optons pour le chauffe-eau le moins efficace, cela n’a pas vraiment d’importance.”

Image reproduite avec l’aimable autorisation de Rheem

Cette ligne de pensée m’a fait tourner les roues. Combien de panneaux solaires faudrait-il pour alimenter l’électricité supplémentaire requise pour un chauffe-eau à résistance électrique (c’est-à-dire typique, ancien électrique) par rapport à un chauffe-eau à pompe à chaleur ? Et serait-il plus rentable d’obtenir des panneaux solaires supplémentaires ou un chauffe-eau plus efficace ?

Pour répondre à ces questions, j’ai d’abord recherché un chauffe-eau à pompe à chaleur de 50 gallons et je l’ai comparé à un chauffe-eau électrique du même fabricant (dans ce cas, Rheem). Le chauffe-eau à pompe à chaleur, selon Energy Star, utiliser 866 kWh (ou 100 $) d’électricité pour produire toute l’eau chaude dont une famille aurait besoin pour l’année. Le chauffe-eau à résistance électrique utiliserait 3 493 kWh (ou 400 $), soit 4 fois l’électricité et le coût par rapport à la thermopompe. Ce sont des chiffres moyens, bien sûr – les économies pour la famille nombreuse de ma sœur seraient probablement beaucoup plus élevées. La différence entre ces deux chiffres est de 2 627 kWh, soit environ 25 % d’un consommation moyenne d’électricité d’une maison. Ainsi, l’utilisation d’un chauffe-eau à pompe à chaleur réduira d’environ un quart la consommation d’électricité d’une maison typique. Remarque, je ne parle même pas du gaz parce que nous essayons d’éliminer les combustibles fossiles, et les chauffe-eau à pompe à chaleur sont de toute façon 4 à 6 fois plus efficaces que ceux au gaz.

Image reproduite avec l’aimable autorisation de Bradford White

Pour faire les 2 627 kWh supplémentaires qu’utilisera un chauffe-eau à résistance électrique, ma sœur aura besoin de 2,2 supplémentaires kW de solaire, ce qui équivaut à environ 7 panneaux solaires supplémentaires. Avec un coût moyen par watt d’énergie solaire aux États-Unis d’environ 2,90 $, il en coûterait 6 380 $ pour installer cette énergie solaire supplémentaire.

Le chauffe-eau à pompe à chaleur moyen, en revanche, coûte environ 1 400 $ (bien que vous puissiez les trouver moins chers, surtout avec des rabais), soit environ 800 $ de plus qu’un chauffe-eau électrique typique. Ajoutez quelques centaines de dollars de plus pour l’installation pour ventiler le chauffe-eau (sinon, un chauffe-eau à pompe à chaleur est comparable aux coûts d’installation d’un chauffe-eau électrique standard), et mes calculs au dos de l’enveloppe montrent que les 7 solaires supplémentaires les panneaux dont ma sœur aura besoin coûteront 6 fois plus cher qu’un chauffe-eau à pompe à chaleur (6 000 $ pour les panneaux contre 1 000 $ de plus pour le chauffe-eau).

Pour moi, cela démontre l’énorme potentiel de ces héros méconnus des chauffe-eau à pompe à chaleur. Ils économisent autant d’énergie que 7 panneaux solaires pour une fraction littérale du coût. Cet exercice pourrait également être utile pour la prise de décision concernant d’autres technologies d’énergie propre. Le solaire est toujours brillant, visible et excitant et nous devrions tous mettre des panneaux sur nos toits dans la mesure du possible, mais si vous investissez pour l’impact climatique, cela vaut la peine de considérer le CO2 pour son argent.

Leçon apprise ici, la prochaine fois que vous remplacerez votre ancien chauffe-eau électrique ou à gaz fossile, envisagez un chauffe-eau à pompe à chaleur, faites en sorte que votre énergie propre aille plus loin et aidez à économiser 7 panneaux solaires d’électricité propre pour alimenter d’autres parties de votre espoir bientôt être tout électrique au-dessus.

 

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