Un champion local de la conservation et de la planification communautaire nommé au Conseil consultatif sur la conservation et les ressources naturelles de l’AP | nationale

Williamsport, Pennsylvanie – Une vie d’engagement envers le plein air – pour la conservation, la préservation, l’éducation, les loisirs et la planification – a amené Jerry Walls du canton de Loyalsock à un nouveau poste au sein du Conseil consultatif sur la conservation et les ressources naturelles (CNRAC).

Le CNRAC s’appuie sur la diversité de ses 18 membres pour fournir des conseils afin d’éclairer les décisions politiques concernant la conservation et la gestion des ressources naturelles du Commonwealth. Les membres du conseil consultatif sont nommés par le gouverneur, le sénat et la chambre.

Walls est bien placé pour offrir un aperçu et des conseils avisés. Il a été directeur exécutif et chef de la direction de la Commission de planification du comté de Lycoming pendant plus de 37 ans et en même temps chef du département de la planification et du développement communautaire, du zonage et du SIG.

Parrainé par Cindy Dunn, secrétaire du Département de la conservation des ressources naturelles (DCNR), Walls a déclaré : “Cela est sorti de nulle part. Je ne faisais pas de lobbying pour cela, ou je ne savais même pas qu’il y avait une ouverture. J’ai eu l’appel de Cindy Dunn et elle m’a demandé si je serais d’accord pour qu’elle me nomme.”

Mais Walls a immédiatement compris l’intérêt d’accepter la nomination. “C’est l’occasion de partager avec les gens au niveau de l’État davantage sur la voie verte de Susquehanna et sur ce que nous essayons de faire”, a-t-il déclaré, “et sur l’importance de cela pour l’économie de ces villes fluviales”.

Walls a également fait référence au travail dans lequel il a été impliqué avec les Pennsylvania Wilds et à la grande importance qu’il revêt pour l’économie de la Pennsylvanie.

“L’année dernière, ils ont documenté que les Wilds de Pennsylvanie ont généré 1,8 milliard de dollars de revenus pour l’État grâce aux personnes qui visitent, achètent des kayaks, séjournent dans des hôtels, mangent dans des établissements locaux”, a déclaré Walls.

De plus, DCNR a signalé que la fréquentation des parcs d’État est passée de 37 millions en 2019 à plus de 46,9 millions en 2020, soit une augmentation de 26,6 %, ainsi qu’une augmentation de 7,5 millions d’utilisateurs/visites sur le site Web de DCNR en 2020 par rapport à l’année précédente, dont plus plus de quatre millions de nouveaux utilisateurs.

“C’est gros. Énorme”, a déclaré Walls. “Et pour les décideurs politiques conservateurs qui pensent que Greenway et les sentiers ne sont que du ‘fufu’, c’est ce qui attire leur attention.”

Le conseil consultatif est composé d’un mélange de républicains et de démocrates. Walls a été nommé au conseil en tant qu’indépendant pour un mandat se terminant en 2025.

Pourquoi la ligne de parti joue-t-elle à part?

Lorsque les gens s’intéressent aux ressources récréatives abondantes en Pennsylvanie, cela profite aux emplois et à la vitalité de la communauté, a déclaré Walls. Certains membres peuvent défendre l’environnement et la conservation avant tout. D’autres, le développement économique. Walls est préoccupé par les deux.







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Les pistes cyclables sont bonnes pour les loisirs et le développement économique.




Siéger au conseil lui donnera l’occasion de souligner l’importance économique des sentiers de la voie verte pour l’industrie des loisirs de plein air.

“Ce que cela signifie n’est pas seulement pour les visiteurs, mais aussi que les jeunes professionnels qui maîtrisent tellement l’informatique et qui peuvent choisir de vivre partout où il y a du haut débit choisiront de venir vivre dans notre région parce que nous sommes si proches d’un sentier ou de la rivière , ou randonnées en montagne, ou cours d’eau de pêche de grande qualité.”

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Grâce à son travail à la tête de la commission de planification du comté de Lycoming, Walls a marqué la qualité de l’eau pour garantir que ces cours d’eau de pêche de haute qualité restent intacts. En 1975, le plan de gestion de la vallée de Pine Creek, dirigé par Walls, a été adopté par toutes les municipalités le long de 56 milles de la vallée de Pine Creek.

Le plan a éliminé le besoin d’une usine de traitement des eaux usées coûteuse et invasive, car le développement continuait d’être planifié le long de la voie navigable. “Nous avons dû rester dépendants des systèmes septiques en ligne”, a-t-il déclaré. Pour le faire fonctionner, le personnel de Walls a testé toutes les fosses septiques le long des 56 milles et a découvert que 53 % d’entre elles étaient défaillantes. Ainsi, en faisant du porte-à-porte, a-t-il dit, ils ont expliqué aux résidents comment corriger leurs problèmes de système d’égout.

“Maintenant, certaines parties de Pine Creek ont ​​été reclassées en” valeur exceptionnelle “ou” cours d’eau à truites de haute qualité “en raison de la qualité de l’eau”, a-t-il déclaré.







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Le PA Wilds couvre l’un des plus grands blocs de verdure entre New York et Chicago, avec deux millions d’acres de terres “d’une beauté à couper le souffle”.




Walls a également joué un rôle déterminant dans la préservation de la Pennsylvania Wilds en comprenant la nécessité de fortifier l’infrastructure de la région avant de promouvoir le paysage vaste et intact, rempli d’élans et d’autres animaux sauvages.

Lorsque le gouverneur de l’époque, Ed Rendell, “un garçon de la ville de Philadelphie”, a plaisanté Walls, a travaillé avec des associés du Texas pour marquer et développer les Wilds de Pennsylvanie, Walls a dit à Rendell : “Vous allez faire beaucoup de publicité à ce sujet, et le marketing Quand les gens viennent ici et que nos communautés ne sont pas prêtes… ils vont vivre une mauvaise expérience.”

Walls a averti qu’ils rentreraient chez eux avec une mauvaise première impression, “et tous les investissements seraient perdus”, a-t-il déclaré.

Walls a donc organisé tous les planificateurs du comté, obtenu une subvention d’État de 100 000 $ et formé un accord de coopération intergouvernemental et une équipe de planification de Pennsylvania Wilds, dont il a ensuite été nommé président.

“Donc, j’ai longtemps été président de l’équipe de planification de Pennsylvania Wilds”, a-t-il déclaré.

Dans l’ensemble, Walls a siégé à un certain nombre de comités et de conseils d’administration au fil des ans, gagnant des reconnaissances et des distinctions, comme indiqué à ses collègues membres du conseil consultatif dans une lettre.

“Il a été choisi pour représenter la Pennsylvania Planning Association au sein de la Commission de partenariat des voies vertes du gouverneur”, a écrit Gretchen Leslie, conseillère principale, Bureau du secrétaire.

“Son travail persistant en faveur d’une utilisation rationnelle, de la protection et d’une meilleure utilisation de la rivière Susquehanna a conduit des dirigeants partageant les mêmes idées à former le partenariat Susquehanna Greenway de 22 comtés en 2001. Il a présidé le conseil d’administration du partenariat, qui mobilise les comtés pour planifier conjointement 500 miles de voies vertes et de sentiers interconnectés de New York à la baie de Chesapeake », a poursuivi Leslie.

“Après l’expiration de ses limites de mandat SGP, le SGP l’a élu pour continuer à servir en tant que conseiller émérite et stratégique.”

Walls est également récipiendaire du prix PA DCNR PA Greenway Pioneer, et lors de la Conférence nationale des planificateurs certifiés, il a reçu la bourse de l’American Institute of Certified Planners, faisant de Wells l’une des trois seules personnes de l’État de Pennsylvanie à recevoir le prix. .

Originaire du Maryland, Walls a obtenu son BA du Western Maryland College et sa maîtrise en urbanisme de la Wayne State University, Michigan.

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