Un avocat de longue date de l’État du Wisconsin pense à un thriller environnemental dans son premier roman | Divertissement

GENA KITTNER Pour le Journal d’État

Ce qui a commencé comme une thèse de maîtrise en beaux-arts s’est transformé en un thriller environnemental / juridique publié dans le Wisconsin.

« Blue Lake » de l’auteur de Madison Jeffrey D. Boldt a été publié en mars et est son premier roman. Boldt, avocat de longue date à la retraite de l’État du Wisconsin, s’appuie sur sa formation juridique et environnementale pour s’attaquer aux problèmes liés au changement climatique, au pouvoir et à la corruption.

Q : « Blue Lake » était votre thèse pour votre MFA de l’Université d’Augsbourg à Minneapolis. Comment le livre a-t-il évolué ?

UN: Il est passé par quatre brouillons de thèse MFA, puis quatre autres brouillons par la suite. Je voulais écrire un roman littéraire sur un lieu situé dans le Wisconsin, mais avec une intrigue qui serait pleine de suspense et qui aurait des aspects de mystère et de thriller juridique. Et je voulais que mon protagoniste et mes personnages soient plus complexes et arrondis que dans de nombreux autres thrillers juridiques ou environnementaux.

Q : Parlez-moi un peu de votre parcours : vous étiez avocat spécialisé dans l’environnement avant de devenir écrivain, n’est-ce pas ?

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UN: J’ai été avocat pour l’État du Wisconsin pendant 24 ans et mon titre était juge en droit administratif. J’ai principalement traité des affaires environnementales et j’ai parcouru l’État pour prendre la décision juridique finale pour le ministère des Ressources naturelles. Cela m’a donné beaucoup de cadre et d’intrigue pour mon livre.

Q : Comment en êtes-vous venu à écrire de la fiction ?

UN: J’écris depuis que je suis en licence. J’ai publié plus de 100 poèmes et des dizaines de nouvelles et d’essais. Après avoir perdu ma défunte épouse, j’ai pris ma retraite de l’État en 2016. Ensuite, j’ai presque immédiatement suivi le programme d’écriture créative de l’Université d’Augsbourg. Le programme MFA était formidable et m’a vraiment aidé à faire passer mon écriture au niveau supérieur. J’avais toujours pensé que j’essaierais d’écrire des livres quand je serais à la retraite.

Q : Je sais que les avocats écrivent beaucoup dans leur travail, mais écrire de la fiction est différent. Comment cela s’est-il traduit ?

UN: J’ai toujours pensé qu’il y avait un lien entre la poésie et la loi. Nous, les avocats, débattons parfois de deux ou trois mots ou d’une phrase. Mais écrire un brief est aussi une forme de construction narrative. Et, en tant qu’ALJ, rédiger une décision qui résisterait à un contrôle judiciaire était aussi une sorte d’art narratif. C’était un ajustement assez naturel.

Q : Combien de temps avez-vous travaillé sur le livre ?

UN: Je dirais environ cinq ans au total.

Q : Pouvez-vous parler de la prémisse de « Blue Lake » sans trop en dévoiler ?

UN: “Blue Lake” commence par un prologue où Jason, le protagoniste principal, reprend conscience à l’hôpital UW après avoir été abattu. Cela crée l’ambiance mystère et thriller juridique. Jason est un avocat divorcé et un juge d’État de bas niveau qui parcourt le Wisconsin pour entendre des affaires environnementales. Et c’est là qu’il rencontre Tara, une journaliste écologiste mal mariée. Ils sont tous les deux seuls et en crise à mi-carrière. Ils sont tous deux passionnés par l’environnement et se sentent découragés parce que le consensus bipartite de protection de l’environnement du Wisconsin semble menacé par l’administration (Gov.) Walker. Ils étaient tous deux des majors anglais et sont toujours des lecteurs passionnés et ils décident de former un club de lecture composé l’un de l’autre. Au fur et à mesure que leur relation se développe, Jason et Tara découvrent des passions communes pour la nature sauvage du Wisconsin, leur club de lecture et l’autre. Mais Tara est mariée. Pendant ce temps, Jason s’inquiète de plus en plus d’une conversation étrange avec Earl Franks, un avocat contraire à l’éthique et ancien juge de la Cour suprême du Wisconsin. Était-ce une tentative de pot-de-vin ? Jason se retrouve impliqué dans plusieurs dilemmes éthiques à enjeux élevés impliquant de puissantes personnalités politiques, des pollueurs des eaux souterraines, un développeur corrompu et ses sentiments pour Tara. Et quelqu’un l’a fait fusiller.

Q : Aviez-vous cette idée de livre en tête depuis un moment ?

UN: Et c’est. En ce qui concerne ma vision originale, je voulais explorer la situation où la vie des personnages principaux est en danger, mais ils sont trop préoccupés par le flirt et l’amour pour s’en rendre compte. Ensuite, d’autres éléments de ma propre expérience en tant que juge et de l’époque dans laquelle nous vivions se sont infiltrés dans l’histoire que mes personnages me racontaient. Je n’avais pas l’intention d’écrire un livre qui aurait des implications politiques, mais je pense que oui. Je pense que “Blue Lake” est opportun, à la fois en termes d’environnement et d’attaques contre l’État de droit lui-même. Mais j’espère que cela découle du récit dramatique et non d’un programme préconçu.

Q : Vous attendez-vous à écrire davantage de thrillers environnementaux ?

UN: Et c’est. J’ai une suite en tête, j’en suis à environ 100 pages. Je sais que de nombreux thrillers environnementaux commencent après que tout se soit complètement effondré, mais je ne voulais pas emprunter la voie post-apocalyptique. Je pense que nous avons besoin de certains d’entre eux, mais aussi de romans plus centrés sur notre réalité maintenant. La célèbre métaphore de la crise climatique est celle de la grenouille dans l’eau qui bout lentement, qui ne s’en rend compte que lorsqu’il est trop tard. Je veux aider à réveiller la grenouille tout de suite, avant qu’il ne soit trop tard.

Q : Que pouvez-vous me dire sur la suite ?

UN: La suivante concerne plus directement le changement climatique et le charbon. Il se déroule sur le lac Supérieur et le titre provisoire est “Big Lake Troubles”. Ce sont en grande partie les mêmes personnages, et bien que le lancement du livre “Blue Lake” soit passionnant, j’ai hâte d’y revenir.

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