Trois mois, 20 000 km de route Tesla et un voyage de camping à travers les États-Unis d’une famille australienne

Si vous vous êtes interrogé sur les aspects pratiques d’un (vraiment) long voyage en voiture électrique, ma famille l’a fait, nous l’avons adoré et nous sommes plus que jamais amoureux de notre Tesla Model 3 Performance. Voici ce que nous avons appris.

À la fin de l’année dernière, mon mari, mon jeune fils et moi avons entrepris un road trip de trois mois et 12 500 milles (20 000 km) à travers la moitié sud des États-Unis à « Mox », comme notre fils a affectueusement appelé notre voiture en route.

Nous avons été ravis du sentiment renouvelé de liberté et de découverte après la morosité des fermetures et de l’isolement pandémiques. Bien que nous ayons largement « ailé » – nous avons tracé un itinéraire approximatif mais prévu seulement 1 à 3 jours à l’avance – nous avons été agréablement surpris de la commodité d’un voyage en voiture électrique.

Où nous sommes allés :

De chez nous à Los Angeles, nous avons zigzagué à travers le pays – à travers le Nevada, l’Utah, l’Arizona, le Nouveau-Mexique, le Colorado, le Kansas, le Missouri, l’Alabama, le Tennessee et le Kentucky jusqu’à la Virginie, puis à travers la Caroline du Nord, la Caroline du Sud, la Géorgie, la Floride et de retour à travers le bas du pays, y compris la Louisiane et le Texas.

Nous avons visité 17 parcs et monuments nationaux en cours de route. Un hommage au Service des parcs nationaux des États-Unis, bien géré, qui préserve ces merveilles.

Notre fils a adoré leur programme Junior Park Ranger, qui impliquait de terminer des livres d’activités éducatives dans chaque parc et de gagner un badge après avoir parlé avec des rangers et s’être engagé à découvrir, explorer et protéger notre environnement naturel. Maintenant, lorsqu’il est frappé par le sens des responsabilités envers son environnement, il se réfère à ce qu’un « ranger devrait faire » !

tesla modèle 3 voyage en camping
Camping au parc national de Shenandoah.

Ce que nous avons découvert :

ESPACER:

Le modèle 3 est plus spacieux qu’il n’y paraît. Nous ne sommes pas particulièrement légers et nous avons pris une tente, du matériel de camping, des draps, de la nourriture et des jouets pour que notre fils (qui vient d’avoir 4 ans) soit heureux. Avec un peu de soin dans le remballage quotidien, ‘Mox’ nous a accueillis confortablement. Nous envisagerions cependant des barres de toit et un coffre à skis si nous devions refaire un tel voyage.

SUPER CHARGE:

La couverture Supercharger de Tesla à travers les États-Unis est déjà impressionnante. Nous avons dépensé un total de 695 $US chez Superchargers en trois mois. Pendant la majeure partie du voyage, nous avions plusieurs options de suralimentation en cours de route et les arrêts étaient rapides et pratiques. Nous saisissions une destination et le planificateur de voyage calculait notre itinéraire avec les arrêts de recharge requis. Pour les villes et les grandes entreprises qui ont la capacité de postuler pour héberger un Superchargeur, le prix potentiel est une flotte croissante de Teslas (des millions de voitures à l’échelle nationale dans les prochaines années) qui feront naviguer leurs propriétaires jusqu’à vous. C’est le rêve d’un commerçant! Imaginez les possibilités de servir ce marché. Des points bonus pour la Tesla Destination Charge gratuite à Taos, au Nouveau-Mexique, qui était alimentée à l’énergie solaire et adjacente à un terrain de football pour que notre fils puisse se dégourdir les jambes et taper dans un ballon.

TEMPS DE CHARGE:

Nous savons que c’est une grande question. Teslas préconditionne les batteries pour recevoir une charge plus rapide lorsque vous utilisez le planificateur de trajet. La plupart des arrêts ont duré moins d’une demi-heure, passant d’une charge faible à 80% – suffisamment de temps pour un arrêt aux toilettes, une collation, planifier à l’avance – et ont rarement le temps de regarder les divertissements en voiture.

AUTRES OPTIONS DE CHARGE :

La prise de conscience de la révolution des véhicules électriques augmente et les entreprises intelligentes s’adressent à ce marché en pleine croissance (qui finira par représenter l’ensemble du marché – probablement plus tôt que prévu). C’est une opportunité beaucoup plus grande que beaucoup ne le reconnaissent. En plus du système de navigation de la voiture qui nous indiquait les Superchargers et les chargeurs Tesla Destination, nous avons utilisé l’application PlugShare pour identifier d’autres options de recharge en cours de route.

Si une entreprise peut proposer une recharge (même une prise de 110 volts, que certains des motels dans lesquels nous avons séjourné avaient dans leurs parkings), il s’agit d’une opportunité de marketing avec une conversion directe des clients vers votre entreprise. Mention spéciale à la brasserie éolienne que nous avons trouvée après avoir visité le mémorial voisin des frères Wright au berceau de l’aviation, Kitty Hawk, en Caroline du Nord. Il offrait une recharge gratuite de véhicules électriques et une aire de jeux de bateaux pirates pour les enfants pendant que les parents dégustaient des bières artisanales. Coché toutes les cases.

MERVEILLES INATTENDUES :

Nous avons eu la chance de ne pas avoir (beaucoup) de date limite pour ce voyage. Les Outer Banks de Caroline du Nord (où se trouve Kitty Hawk) sont un excellent exemple de découverte d’endroits dont nous nous souviendrons et que nous chérirons toujours et dont nous n’avions jamais entendu parler quelques jours plus tôt. Pendant notre séjour dans un motel près de Kitty Hawk, nous avons appris l’existence d’un terrain de camping à un trajet en ferry sur l’île d’Ocracoke. Petit, éloigné, magnifique – nous pourrions traverser une dune de sable de notre camping à la plage et avoir l’endroit pour nous seuls. Nous avons grillé du poisson frais et des légumes directement sur le sable et avons regardé les étoiles.

Nous avons campé deux nuits là-bas et s’il n’avait pas été réservé, nous serions restés plus longtemps (apportez un insectifuge!). Nous avons également découvert de nombreux joyaux surprises en Floride, sur la recommandation de compagnons de voyage avec qui nous avons eu la chance d’engager la conversation. Nous avons passé un mois de notre voyage dans cet état – y compris beaucoup de camping. Oui, nous adorons la plage et avons eu de la chance avec le temps lors de notre voyage – nous avons nagé dans l’océan jusqu’à la fin novembre (OK, c’était rapide à la fin).

RÉCUPÉRATION: La plupart des parcs nationaux que nous avons visités étaient très fréquentés. De nombreux terrains de camping populaires étaient complets. Parfois, cela nous a dérangés, mais a surtout réjoui nos cœurs que les gens voyagent à nouveau.

Voyage de camping Tesla
Parc d’État de Gamble Rogers

CAMPING ELECTRIQUE :

Nous avons passé un tiers de notre voyage à camper, principalement dans des parcs nationaux et régionaux. Beaucoup de nos campings incluaient des branchements électriques. Le seul endroit où nous devions vraiment planifier à l’avance était le parc national reculé de Big Bend au Texas, à la frontière mexicaine. Ici, les sites de camping-car (avec électricité) étaient séparés par une marche de 10 minutes des sites de tente (sans électricité). Nous avons réservé les deux pour pouvoir recharger la voiture pendant la nuit. Un coût supplémentaire mais pas grave (et ce parc en vaut vraiment la peine !). Peut-être que l’infrastructure de recharge au Texas s’étendra avec le déménagement du siège social de Tesla dans l’État et l’ouverture d’une nouvelle Gigafactory près d’Austin. Fait intéressant, aucun des parcs nationaux que nous avons visités n’offrait encore de recharge pour les véhicules électriques pour les visiteurs d’un jour. Ils devraient absolument !

CONDUITE ENTIÈREMENT AUTONOME :

Nous avons le package FSD et nous nous sommes inscrits au test bêta FSD qui s’est déroulé au cours de notre voyage. Cela a été amusant car nous avons essayé de maintenir un « score de sécurité » suffisamment élevé pour nous qualifier pour la version bêta sur tant de milliers. Bien qu’il reste encore beaucoup à faire pour atteindre le véritable FSD, les améliorations d’une version à l’autre ont été impressionnantes. (Et quand vous parcourez 12 500 miles et que vous voyez comment certaines personnes conduisent, vous gagnez rapidement la conviction que les véhicules autonomes seront une technologie bénéfique !)

DIVERTISSEMENT:

Deux fois nous avons eu envie de danser sur la nature en camping. Une fois dans un camping près de Port Canaveral, en Floride, lors d’un avertissement de tempête et une fois en camping dans le parc national des Everglades (l’un des pires essaims d’insectes que nous ayons connu et nous venons du Queensland !) Nous avons décampé à ‘Mox’ et avons regardé Netflix jusqu’à l’heure du coucher. Si nécessaire, nous aurions pu dormir dans la voiture dans un environnement climatisé, mais ce n’était pas nécessaire.

SERVICE:

Oui, nous avons eu un accident – ​​heurter un pneu de camion crevé sur une autoroute que nous n’avons pas pu contourner à la dernière minute à grande vitesse. Heureusement, les dégâts ont été limités et nous avons pu continuer notre voyage jusqu’à ce que nous ayons obtenu un rendez-vous de service à Tampa, en Floride. Nous avons siroté du café et accédé au wifi dans la salle d’attente pendant que Tesla réparait la voiture. Aucune plainte.

sable blanc tesla modèle 3
Image : Jane Whitehead

SENSIBILISATION AU VÉ.

Alors que Teslas et les véhicules électriques en général sont moins répandus dans certaines régions du pays que chez nous en Californie, l’intérêt grandit. Nous avons eu de nombreuses conversations dans les stationnements et les terrains de camping avec des personnes curieuses d’en savoir plus sur les véhicules électriques. Nous sommes des défenseurs enthousiastes. Bien sûr, les Teslas ne sont pas bon marché. Mais visitez n’importe quel terrain de camping américain et émerveillez-vous devant les VR et les équipements associés que de nombreux Américains possèdent (notre petite tente avait l’air comique à côté de nombreux aménagements de VR sophistiqués qui sont sûrement mieux équipés que notre maison). Beaucoup de gens que nous avons rencontrés en cours de route et qui apprécient de prendre la route – même ceux qui conduisent de gros camions – semblaient très intéressés par la qualité et la commodité des véhicules électriques.

Nous ne pouvons parler que de notre expérience aux États-Unis, mais les véhicules électriques – en particulier Teslas – fonctionnent-ils pour les trajets routiers ? Absolument! Ils sont plus rentables, meilleurs pour l’environnement et plus amusants – et l’infrastructure pour les soutenir ici est adéquate et s’améliore chaque jour. Nous ne pouvons pas attendre pour notre prochaine aventure avec ‘Mox’.

Oh et nous avons une réservation Cybertruck. S’il y a un facteur principal qui nous convaincrait d’en acheter un, ce serait les extensions de camping-car potentielles (comme elles seraient cool !).

Voici pour explorer – tout en minimisant les impacts négatifs sur – notre beau monde.