Trois correctifs pour construire des projets énergétiques plus propres et plus rapides

Réduire les émissions de carbone aux États-Unis à zéro net est réalisable. C’est économiquement durable, environnementalement essentiel, technologiquement faisable et, avec un peu de travail, même politiquement viable. Mais pour avoir une bonne chance d’atteindre le zéro net, nous devons changer la façon dont nous réglementons la construction de projets d’énergie propre.

Nous avons tous les éléments de base : une expansion significative de la recherche et du développement sur les énergies propres en 2005, une série de politiques sur l’efficacité énergétique et les carburants alternatifs en 2007, des augmentations généralisées des budgets pour l’innovation technologique au cours des 20 dernières années, et une facture énergétique non annoncée «tout ce qui précède» qui est devenue une partie des crédits fédéraux globaux en 2020. En novembre 2021, les États-Unis ont promulgué un projet de loi bipartisan sur les infrastructures qui comprenait plus de 30 milliards de dollars de financement essentiel pour construire de nouveaux projets d’énergie propre. Le secteur privé a répondu à ces initiatives par des progrès dans les technologies de réduction des émissions telles que le nucléaire avancé, la capture du carbone pour l’énergie fossile et le stockage d’énergie à l’échelle du réseau de longue durée.

Maintenant, il y a beaucoup à construire. Les analyses de la transition vers une économie d’énergie propre, du projet Net-Zero America de l’Université de Princeton, montrent qu’elle nécessite des dizaines de milliers de milliers de nouveaux pipelines transportant de l’hydrogène et d’autres carburants propres, ainsi que du dioxyde de carbone capturé loin des centrales électriques et des installations industrielles. . Nous avons également besoin d’une grande quantité d’infrastructures de transmission et de distribution d’électricité nouvelles et étendues pour transporter ce type d’énergie dans un pays de plus en plus électrifié, ainsi que de milliers de nouvelles centrales électriques génératrices d’énergie renouvelable, grandes et petites. Tout cela soutiendra les mises à niveau énergétiques propres de nos infrastructures de transport, industrielles, agricoles et municipales. Ce sera le plus grand et le plus excitant projet de construction continentale de l’histoire des États-Unis. Voyez plus grand que le président Dwight D. Eisenhower qui construit le réseau routier fédéral.

Mais il y a un énorme obstacle. Chacun de ces projets d’infrastructures propres nécessitera des permis – souvent des dizaines – aux niveaux fédéral, étatique et local. Compte tenu de nos objectifs climatiques communs, le gouvernement fédéral devrait travailler avec les promoteurs de projets à tous les niveaux pour autoriser les projets, et non contre eux. Mais au lieu de cela, nous avons des retards incessants, des incertitudes et des coûts exorbitants dans notre système fédéral actuel d’examen environnemental et de permis.

Ce sera un cauchemar de formalités administratives pour obtenir des permis et passer un examen réglementaire pour tous les projets nécessaires pour atteindre l’objectif de zéro net d’ici 2050. Certains des projets les plus importants et les plus transformateurs prennent actuellement cinq, 10 ou même 15 ans pour être autorisés. D’innombrables autres seront laissés pour compte en raison de la hausse des coûts et de l’incertitude liée aux retards. Si les récents défis juridiques et politiques des projets d’énergie propre sont une indication de l’avenir, il sera presque impossible de trouver des emplacements. L’année dernière, un projet de transmission a été rejeté par les résidents du Maine qui aurait fourni 1 200 mégawatts d’hydroélectricité du Canada. Des litiges sont utilisés pour attaquer les développements éoliens offshore, notamment Vineyard Wind, le premier grand parc éolien offshore à être approuvé aux États-Unis, invoquant des inquiétudes concernant les impacts sur la pêche, les espèces menacées et la valeur des propriétés, pour n’en nommer que quelques-uns. Si nous voulons vraiment reconstruire en mieux, nous devons être en mesure de construire.

Nous devrions nous fixer un objectif ambitieux et audacieux pour moderniser la réglementation et construire des projets en moins de deux ans. Mon organisation faisait partie d’un groupe de travail qui a rédigé les recommandations publiées par l’Aspen Institute au printemps 2021. Ces voies claires vers le succès incluent les trois réformes politiques suivantes :

Accélérez les projets à impact minimal. Fournir des approbations immédiates pour les catégories de projets de décarbonisation où les impacts environnementaux sont bien connus comme étant minimes, compte tenu de la nature du projet ou de son emplacement. Un exemple pourrait être un projet solaire proposé pour être construit sur le site d’une ancienne centrale électrique au charbon. Le Congrès devrait établir des critères d’approbation permettant ce type d’autorisation de projet sans délai.

Examens rapides des protections essentielles. Pour les projets de décarbonisation qui peuvent causer des impacts environnementaux locaux négatifs uniques ou importants, le processus d’examen environnemental doit se concentrer sur la compréhension des conditions locales et des protections nécessaires tout en autorisant le projet dans un délai accéléré. Les États-Unis ont l’un des environnements réglementaires les plus stricts au monde, et un calendrier accéléré exigerait toujours le respect des protections environnementales et réglementaires sous-jacentes et existantes.

Limiter les poursuites judiciaires à moins d’un an. Il devrait y avoir des examens juridiques accélérés une fois qu’un projet est approuvé. Toute décision ultérieure concernant des projets de décarbonisation doit inclure un délai de décision finale bien inférieur à un an afin de garantir qu’un litige prolongé ne compromette pas la viabilité du projet.

Pendant que nous mettons en œuvre ces changements de politique fédérale, nous devrions également encourager la législation étatique et locale qui se conforme à ce nouveau processus fédéral. L’éligibilité à tout financement fédéral lié aux infrastructures ou au climat, aux incitations fiscales ou aux subventions devrait exiger qu’un État ou une localité mette en œuvre un cadre et un calendrier simplifiés de manière comparable pour l’approbation et l’adjudication rapides des projets.

Voici la bonne nouvelle : nous pouvons construire plus propre et plus rapidement tout en respectant des normes environnementales de premier ordre. Ça peut être fait. En fait, cette construction doit être faite pour affronter ce moment et affronter la crise climatique de front et fournir de l’énergie propre au réseau.

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