Travaux environnementaux pour fermer Willamette Cove à Portland, OR cet été

Les responsables sollicitent les commentaires du public sur le projet de fermeture du site de North Portland le long de la rivière Willamette

PORTLAND, Oregon. (PORTLAND TRIBUNE) – Les responsables de l’Oregon prévoient de fermer temporairement les eaux autour de Willamette Cove à Portland cet été pour effectuer un échantillonnage qui éclairera les futurs efforts de nettoyage de l’environnement.

La zone de la rivière Willamette fait partie du site Portland Harbour Superfund, un tronçon de 10 milles de la rivière à Portland qui contient environ 370 acres de sédiments gravement contaminés par des polluants toxiques provenant de décennies d’activités industrielles.

La navigation de plaisance et d’autres utilisations publiques dans les eaux autour de Willamette Cove seraient interdites du 15 juin au 1er septembre. 5, ont annoncé des responsables du Département des terres de l’Oregon le mercredi 6 avril.

La fermeture permettrait aux travailleurs sur le terrain de prélever des échantillons de sol, de sédiments et d’eau pendant que l’Agence américaine de protection de l’environnement, les agences étatiques et locales et d’autres groupes de travail continuent de planifier le nettoyage du site.

Les gens peuvent fournir des commentaires sur la fermeture proposée jusqu’au 5 mai en envoyant un courriel à Barbara Park Poage à barbara.poage@dsl.oregon.gov ou en envoyant des commentaires écrits au 775 Summer St. NE, Suite 100, Salem, OR 97301.

Le site du Portland Harbour Superfund a été ajouté à la liste des priorités nationales de l’EPA pour le nettoyage de l’environnement en 2000.

Les sédiments fluviaux, les eaux de surface et les poissons qui résident dans le port contiennent des niveaux élevés de BPC, d’hydrocarbures aromatiques polycycliques, de dioxines/furannes, de DDT et d’autres pesticides qui présentent un risque inacceptable pour la santé des personnes, en particulier les pêcheurs de subsistance et tribaux, et pour l’environnement.

Willamette Cove, où se sont déroulées des activités industrielles telles que la scierie et la réparation de navires pendant plus d’un siècle, se trouve du côté est de la rivière entre les ponts St. Johns et Willamette Railroad. Les eaux autour de l’anse font partie des 18 zones de projet du site Superfund qui ont été désignées pour des travaux de nettoyage actifs dans l’eau.

Metro possède une portion de hautes terres de 27 acres de Willamette Cove. Le gouvernement régional a travaillé avec les membres de la communauté pour transformer la zone en un futur site récréatif. La propriété a été fermée au public pendant des années en raison de la contamination avant la propriété de Metro.

L’année dernière, le département de la qualité de l’environnement de l’Oregon a sélectionné un plan de nettoyage final, appelé un compte rendu de décision, pour la partie des hautes terres de Willamette Cove. Le moment du nettoyage des hautes terres est lié aux efforts de nettoyage plus importants du site Superfund, selon les responsables du DEQ.

En 2017, l’EPA a publié un compte rendu de décision pour l’ensemble du site Portland Harbour Superfund. L’EPA et le DEQ travaillent avec six tribus amérindiennes, 36 parties responsables et d’autres parties prenantes pour mettre en œuvre le compte rendu de décision et nettoyer le site.

Le nettoyage devrait réduire l’exposition des personnes à des niveaux élevés de contaminants, rendre plus sûr pour tous, sauf les personnes les plus sensibles, de manger plus de poissons de la rivière plus souvent, et rendre plus sûr pour les gens de jouer sur les berges et les plages. La construction active de nettoyage, y compris le dragage et le recouvrement des sédiments contaminés, devrait prendre environ 13 ans.

En février 2021, l’EPA a annoncé qu’elle avait finalisé un accord pour élaborer un plan détaillé de mise en œuvre du nettoyage du bassin de Swan Island, une autre zone du site nécessitant un nettoyage actif. Le bassin était la dernière zone restante qui n’avait pas un tel accord en place. L’annonce était importante car elle signifiait que 100 % des zones du site nécessitant un nettoyage actif étaient introduites dans la phase de conception corrective du processus de nettoyage.

L’accord était conclu entre 12 parties, dont quatre sociétés privées responsables de la pollution ainsi que des agences fédérales, étatiques et locales en tant que parties contractantes.

Le processus comprend une enquête d’échantillonnage préalable à la conception et un rapport pour comprendre l’étendue actuelle de la contamination et aider à déterminer les technologies de nettoyage les plus efficaces, conformément au compte rendu de décision de 2017.

La phase de conception corrective du bassin devrait durer quatre ans, après quoi le nettoyage actif commencera.

L’EPA a fait des progrès dans les travaux de conception corrective des zones nécessitant un nettoyage, a déclaré Caleb Shaffer, responsable de l’agence pour le site du superfund, lors d’une réunion publique le mois dernier.

Shaffer a noté lors de la réunion que l’EPA a récemment lancé le Portland Harbour StoryMap. L’outil interactif en ligne permet aux gens d’en apprendre davantage sur les tribus, la justice environnementale et les histoires générales du site à travers une lentille de narration.

“Ce n’est pas comme votre site Web typique, c’est vraiment un large regard interactif sur ce site et son histoire”, a déclaré Shaffer. “Il est destiné à être un outil vivant.”

Le mois dernier, l’EPA a désigné un autre site superfund dans l’Oregon – l’île Bradford du fleuve Columbia. L’île près du complexe du barrage de Bonneville est maintenant le 12e site Superfund en Oregon.

Après d’importantes coupes budgétaires sous l’administration Trump, le programme Superfund de l’EPA a récemment reçu un coup de pouce financier. La Loi fédérale sur l’infrastructure et l’emploi, qui a été adoptée l’an dernier, a alloué 3,5 milliards de dollars au programme.

Pour en savoir plus sur le Portland Harbour Superfund Site, visitez le site Web de l’EPA.