Toyota dévoile la GR010 hybride mise à jour pour la saison 2022 du WEC

Le changement de tailles de roues et de pneus avant et arrière décrit par Motorsport.com le mois dernier a été confirmé, ainsi que les révisions aérodynamiques nécessaires à la suite du changement pour maintenir le flux d’air et rester dans les fenêtres de performances fixées par la réglementation LMH.

Le challenger révisé de Toyota, qui courra pour la première fois lors de l’ouverture de la saison WEC 2022 à Sebring le 18 mars, utilise désormais des roues avant de 12,5 pouces et des roues arrière de 14 pouces plutôt que des roues de 13 pouces qu’il a courues aux quatre coins l’année dernière .

Ce sont les deux options actuellement autorisées dans les règles et ont été conçues pour refléter les différentes exigences des hybrides à quatre roues motrices et des voitures à propulsion uniquement.

Pascal Vasselon, directeur technique de Toyota Gazoo Racing Europe, a expliqué que le changement a été conçu “pour relever les défis auxquels nous avons été confrontés la saison dernière avec la gestion des pneus arrière”.

Une ailette de capot moteur plus haute et plus longue, également connue sous le nom de nageoire dorsale, et des plaques d’extrémité d’aile arrière élargies ont été décrites par Toyota comme “les plus visibles” des changements aérodynamiques.

Les deux clôtures aérodynamiques au-dessus du cockpit ont également été revues et sont désormais plus longues.

Kamui Kobayashi, qui combinera la défense du titre qu’il a remporté avec Mike Conway et Jose Maria Lopez l’année dernière avec son nouveau rôle de directeur d’équipe de l’équipe WEC, a déclaré : « Nous avons trouvé des domaines pour ajuster le GR010 Hybrid la saison dernière, nous avons donc travaillé sur ceux-ci, et je pense que notre voiture sera plus cohérente maintenant.

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybride : Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 – Hybride : Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

Photo par: Toyota Racing

Aucune mention n’a été faite dans l’aperçu de Toyota de l’événement de Sebring, qui commence avec le test officiel de pré-saison Prologue ce week-end, du changement pour cette saison de la soi-disant «règle 120».

C’était la vitesse minimale en kilomètres par heure à laquelle la puissance hybride pouvait être déployée sur l’essieu avant lorsque la voiture était équipée de pneus slicks pour temps sec.

Ceci et le minimum de 150 km / h précédemment appliqué lorsqu’un hybride était sur du caoutchouc rainuré ont été déplacés des règles techniques vers le système d’équilibre des performances, ce qui signifie que ces vitesses peuvent changer d’une piste à l’autre et d’une voiture à voiture selon le BoP publié avant chaque course.

Les réglages du moteur du GR010 ont été ajustés pour 2022 en fonction de l’introduction d’un nouveau carburant 100 % renouvelable du fournisseur unique, TotalEnergies.

Vasselon a décrit le nouveau carburant fabriqué à partir de déchets de l’industrie vinicole comme “une étape importante sur le chemin de la neutralité carbone pour Toyota Gazoo Racing et le WEC”.

“Nous avons validé tous les changements lors de nos essais hivernaux et nous franchirons les dernières étapes de préparation ce week-end avec le prologue à Sebring avant le début des courses”, a-t-il ajouté. “Nous sommes impatients de commencer.”

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybride : Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 – Hybride : Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

Photo par: Toyota Racing

Toyota n’a pas confirmé le nombre des cinq soi-disant « evo jokers » qui lui ont été autorisés dans le cadre de la durée de vie de la réglementation LMH qu’il a utilisée avec les mises à niveau pour 2022.

Le GR010 se déroulera sur le Sebring International Raceway de 3,74 milles pour la première fois ce week-end après l’annulation du match US WEC l’année dernière à la suite de la pandémie de COVID-19.

Toyota a remporté il y a trois ans la première édition des Sebring 1000 Miles, qui faisait partie de la “super saison” 2018/19 du WEC, avec Fernando Alonso, Sébastien Buemi et Kazuki Nakajima au volant d’une Toyota TS050 Hybrid LMP1.

Nakajima est désormais vice-président de Toyota Gazoo Racing Europe après avoir pris sa retraite du poste de pilotage à la fin des dernières saisons.

Le Japonais de 37 ans soutiendra les opérations de l’équipe lors des courses WEC ainsi que le mentorat de Ryo Hirakawa, qui a pris sa place dans la deuxième Toyota aux côtés de Buemi et Brendon Hartley.

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