Tesla augmente les prix de toutes les voitures, le modèle 3 le moins cher approchant désormais les 50 000 $

Tesla Modèle 3.

Salwan Georges/The Washington Post

Tesla a augmenté les prix hier soir sur chaque modèle qu’il vend. Cette décision intervient juste une semaine après que la société a augmenté les prix de ses batteries longue portée de 1 000 $. La nouvelle augmentation signifie que la Tesla la moins chère, un modèle 3 à propulsion arrière, coûte désormais 46 990 $ avant taxes et frais, un bond de 2 000 $.

PDGElon Musk tweeté que l’entreprise « constate une importante pression inflationniste récente dans les matières premières et la logistique ». Les prix sont en hausse dans plusieurs secteurs de l’économie, bien sûr, bien que les économistes débattent de ce qui les pousse à la hausse. Pour les véhicules électriques comme Teslas, les principaux coupables aujourd’hui pourraient être les prix du nickel et du cobalt, qui ont explosé ces dernières semaines, bien que Tesla ait également pris l’habitude d’augmenter les prix ces derniers mois.

Le nickel et le cobalt sont des éléments clés des batteries lithium-ion couramment utilisées dans les véhicules électriques d’aujourd’hui. Le nickel aide à augmenter la densité d’énergie d’une cellule, tandis que le cobalt stabilise la structure microscopique. Les chimies de batterie qui utilisent les métaux sont souvent désignées en fonction de la proportion de métaux qu’elles utilisent. Un courant est NMC, qui signifie nickel, manganèse et cobalt, tandis que Teslas utilise souvent NCA, ou nickel-cobalt-aluminium. Tesla ne divulgue pas son ratio NCA, mais d’autres sociétés utilisent des produits chimiques NMC avec des ratios de 8-1-1, 6-2-2 ou 5-3-2.

En temps normal, les cellules NCA et NMC 811 aident à réduire les coûts en réduisant l’utilisation de cobalt, un minéral coûteux qui est souvent associé à des violations des droits de l’homme. Tesla recherche des batteries encore plus riches en nickel qui réduiraient sa dépendance au cobalt, et si le marché du nickel revient à la normale, cela pourrait être un pari intelligent.

Mais ce sont tout sauf des temps normaux. Les prix du nickel ont augmenté au cours des dernières semaines, la Russie faisant l’objet de sanctions suite à son invasion non provoquée de l’Ukraine. La Russie exploite environ 9 % du nickel mondial – et environ 16 % du nickel à haute teneur – et la perte potentielle d’approvisionnement survient à un moment où la demande augmente grâce à une augmentation des commandes de véhicules électriques.

Au cours de la semaine dernière, une courte compression jouant sur le pari baissier d’une entreprise métallurgique chinoise a fait grimper les prix du nickel de façon spectaculaire, incitant le London Metals Exchange (LME) à suspendre les transactions pendant plusieurs jours. Ces mesures ont perturbé le marché mondial, le nickel se négociant désormais à Shanghai à un peu moins de 40 000 dollars la tonne métrique. C’est moins que sur le LME, mais toujours environ le double de ce que le nickel valait au début de l’année.

Les prix du cobalt sur le LME ont également augmenté d’environ 20% cette année pour atteindre plus de 80 000 dollars la tonne métrique, soit près du triple de ce qu’ils étaient il y a un an et demi. Bien qu’il n’y ait actuellement aucune pression sur le cobalt, le marché du métal est très concentré. La majorité du minerai brut provient de la République démocratique du Congo et environ les deux tiers du raffinage mondial du cobalt ont lieu en Chine.

Lorsque les prix du nickel chuteront – et ils le feront probablement, étant donné que la flambée soudaine du LME semble être le résultat de paris risqués plutôt que d’une augmentation correspondante de la demande – le constructeur automobile pourrait également utiliser les batteries à haute teneur en nickel pour gonfler ses marges. Il y a un débat parmi les économistes sur ce qui est à l’origine de l’inflation, et tandis que certains pensent que la relance ou les problèmes de main-d’œuvre liés à la pandémie pourraient être à blâmer, d’autres soulignent le fait que les bénéfices des entreprises ont considérablement augmenté au cours des deux dernières années. (Comme pour beaucoup de choses, la réalité peut être quelque part au milieu.)

Bien que Tesla ne divulgue pas sa stratégie de tarification, la société a pris l’habitude d’augmenter les prix de ses berlines et multisegments alors que son carnet de commandes continue de s’étendre des mois à l’avenir.

En plus de frapper le modèle 3 le moins cher, l’augmentation la plus récente a fait grimper le prix de base d’un modèle Y de 2 000 $ à 62 990 $. Le haut de gamme de la gamme a connu des augmentations encore plus importantes, avec le modèle S de base de 5 000 $ à 99 990 $ et le modèle de base X de 10 000 $ à 114 990 $.