St. Anthony : les entreprises de recyclage du Minnesota contribuent à faire évoluer les industries vers des matériaux plus durables

Bill Keegan, qui dirige une décharge et une opération de recyclage de 150 acres à Shakopee, fait partie de la solution à long terme de la chaîne d’approvisionnement pour tous ces petits brasseurs et fabricants de boissons dont les ventes sont limitées par la pénurie de canettes et de bouteilles.

La société de Keegan, Dem-Con, créée dans les années 1960 uniquement en tant que décharge familiale, développe le côté recyclage et réutilisation de l’entreprise pour traiter et vendre des matériaux usagés allant du verre et de l’aluminium au carton, à l’acier et aux débris de construction dans de plus en plus marchés lucratifs. Cette entreprise détourne maintenant jusqu’à 75 % des matériaux qui se retrouvaient autrefois à la décharge.

Dem-Con a investi des millions dans les installations de traitement et de recyclage. Le résultat : moins de déchets. Réduction du coût des matières premières de fabrication. Moins d’énergie. Moins de production de carbone qu’avec des matériaux vierges.

“Il y a un marché croissant et une demande politique pour un recyclage de ce qui était des” déchets “”, a déclaré Keegan, dont l’entreprise emploie maintenant 230 personnes à Shakopee et dans plusieurs petites usines du Minnesota.

Prenez l’aluminium, le contenant de boisson à usage unique le plus recyclable et le plus précieux.

La valeur de l’aluminium recyclé est passée de 40 cents à plus de 1 $ la livre depuis 2020. Il peut être transformé en une nouvelle canette en aluminium ou en un autre produit avec 90 % d’économies d’énergie grâce au traitement de l’aluminium à partir de bauxite vierge.

Les États-Unis, qui manquent d’énormes réserves de bauxite, importent la plupart de l’aluminium pour la fabrication de Chine, de Russie, d’Inde et du Canada. Et la poussée économique et la demande de produits au cours de l’année écoulée, des cruchons de bière aux pièces automobiles en aluminium, ont fait grimper les prix dans un contexte de problèmes géopolitiques, de goulots d’étranglement des expéditions et de la flambée des tarifs intercontinentaux.

Les problèmes de la chaîne d’approvisionnement internationale – ainsi que la meilleure qualité des produits recyclés transformés – ont ouvert une opportunité de croissance pour les entreprises de métaux et de papiers du Minnesota comme Dem-Con.

De plus, au cours des trois dernières années, la Chine – un gros acheteur de matières recyclables américaines – a réduit considérablement ses achats, affirmant qu’une grande partie était contaminée par des aliments ou autrement incapable d’être transformée en nouveaux produits. La Chine s’est concentrée en partie sur la fabrication à plus forte valeur ajoutée.

Cela a également amené les régulateurs et les entreprises américaines à trouver davantage de marchés intérieurs pour une surabondance croissante de matières recyclables et à les produire ici.

“Nous savions que la Chine arrivait”, a déclaré Kate Bailey, directrice de recherche d’Eco-Cycle du Colorado, au magazine Governance en 2021. des conversations difficiles que nous aurions dû avoir tout le long.”

Et les recycleurs et les fabricants font lentement plus d’affaires à la maison.

Scott McCarty, un dirigeant de Ball Corp., un fabricant de conteneurs basé au Colorado qui est un producteur mondial de conteneurs en verre et en aluminium, y compris une usine très fréquentée de St. Paul, a déclaré que la société investit 1 milliard de dollars dans l’expansion et la construction de nouvelles usines aux États-Unis.

“Je pense que cette augmentation de la demande de canettes et de bouteilles en aluminium indique une tendance sous-jacente qui devrait se poursuivre”, a déclaré McCarty. “Ces dernières années, nous avons constaté une augmentation de l’intérêt pour les canettes en grande partie en raison des avantages en matière de durabilité. L’aluminium est recyclable à l’infini.”

Bien que McCarty ait déclaré que la société ne traitait pas de la capacité ou des prix de l’usine, il a déclaré que chaque canette fabriquée à St. Paul était nécessaire aux clients nationaux. Dans la publication de ses résultats du quatrième trimestre, la société a déclaré à propos de ses opérations nord-américaines : “Le changement de la composition des emballages vers les canettes en aluminium durables se poursuit et la demande dépasse l’offre.”

Ball fait partie d’un consortium de fabricants qui s’est associé à des recycleurs pour augmenter le taux national de recyclage de l’aluminium d’environ 60 à 90 % et augmenter la teneur en matières premières recyclées à 85 % des nouveaux conteneurs. Dans le monde, Ball a augmenté ses bénéfices de 50% à 878 millions de dollars en 2021 sur des revenus de 13,8 milliards de dollars, soit un gain de 17%.

En 2020, WestRock, le fabricant de papier et de carton qui exploite une immense usine à St.Paul’s Midway, a consommé un record de 8,4 millions de tonnes de papier recyclé et a introduit son populaire “éco-collier” biodégradable qui a remplacé des tonnes de polluants. anneaux en plastique qui maintiennent ensemble six et huit packs de boissons.

Mark Bergen, professeur à la Carlson School of Management de l’Université du Minnesota, étudie comment les entreprises et les consommateurs réagissent aux augmentations de prix et effectuent des substitutions. L’approvisionnement accru en matières premières recyclées et la délocalisation sont également un exemple de la façon dont les entreprises fonctionneront pendant une période d’expansion inflationniste.

“Les entreprises cherchent à réduire leurs coûts”, a déclaré Bergen. “Et parmi les projets de durabilité environnementale, ceux qui sont rentables sortiront de la page en ces temps d’inflation. C’est également bon pour l’emploi, la rentabilité et la production à faible émission de carbone.”

Wayne Gjerde, le vétéran de la Minnesota Pollution Control Agency qui travaille avec l’industrie pour développer des marchés de produits recyclés, a déclaré qu’il y avait de plus en plus de discussions sur l’ouverture d’une usine de fabrication d’aluminium pour servir les fabricants du Haut-Midwest, des microbrasseries aux fabricants de pièces automobiles et de bateaux.

Kate Davenport, coprésidente d’Eureka Recycling, qui compte 125 travailleurs, a déclaré que l’utilisation accrue de contenu recyclé dans la fabrication est encourageante pour des raisons environnementales et économiques.

Mais cela ne conduit pas à une baisse des prix, a-t-elle déclaré, à moins que le Minnesota ne dispose d’une usine de fabrication.

“Nous n’avons pas d’usine de fabrication d’aluminium dans le Minnesota, nous vendons notre aluminium aux opérateurs de fonderie du Kentucky et du Tennessee et ils vendent des tôles d’aluminium aux fabricants”, a-t-elle déclaré. “Mais si nous utilisons plus de contenu recyclé localement et globalement, cela devrait entraîner une baisse des coûts globaux.”