Soutenir l’action contre la pollution | L’étoile

Les PRODUITS CHIMIQUES, les déchets et la pollution sont collectivement une question critique qui sera discutée lors de l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement qui se tiendra à Nairobi d’aujourd’hui jusqu’à mercredi. Plus précisément, plus de 10 pays appelleront à la création d’un organe intergouvernemental scientifique et politique sur la question.

En tant que spécialiste de l’environnement, j’ai bon espoir que la Malaisie soutiendra également cette initiative. À cette fin, j’ai envoyé des lettres et des courriels il y a plus de quatre semaines au ministère de l’Environnement et de l’Eau et à plusieurs autres décideurs politiques pour demander leur soutien. Ces lettres faisaient partie d’une campagne menée par le Groupe d’experts international sur la pollution chimique composé de scientifiques indépendants.

Dans ces lettres, moi-même et plusieurs ONG locales avons exhorté nos décideurs à prendre en compte les effets des produits chimiques, des déchets et de la pollution sur le rakyat et l’impact de cette pollution sur notre société et notre environnement. Par exemple, les Malaisiens ont subi les effets des perturbations de l’eau dues à la pollution chimique. Nous sommes sans doute fatigués de lire les découvertes de décharges de déchets toxiques et encore une autre cargaison de tonnes de déchets dangereux débarquant sur nos côtes.

Cependant, ce ne sont que les effets à une échelle macro. De nombreuses recherches scientifiques ont montré que l’exposition individuelle aux produits chimiques dans notre vie quotidienne est répandue et constitue une source de préoccupation importante.

Que ce soit par la poussière domestique, les contenants alimentaires, le sang et même le lait maternel, les plus de 350 000 produits chimiques enregistrés pour une utilisation sur le marché mondial pénètrent dans notre corps. Selon la commission The Lancet sur la pollution et la santé, 16 % des décès dans le monde sont attribués à l’exposition aux produits chimiques, sans parler de leur contribution à l’apparition de cancers, de maladies neurologiques et d’autres maladies (bit.ly/lancet_chemicals).

Et n’oublions pas l’impact sur nos écosystèmes – une étude récente sur la pollution pharmaceutique dans les rivières du monde a fait la une des journaux internationaux (“Pharma-ceutical pollution of the world’s rivers” par Wilkinson, JL, et al, Actes du Académie nationale des sciences des États-Unis ; bit.ly/chemical_rivers). Ce n’est qu’une des nombreuses études remontant à des décennies confirmant ce que mes collègues et moi savons depuis longtemps : les produits chimiques sont dans nos eaux, nos animaux, nos bébés et en nous-mêmes.

Les efforts visant à gérer rationnellement les produits chimiques par le biais de divers accords multilatéraux sur l’environnement (par exemple, les conventions de Bâle, de Minamata, de Rotterdam et de Stockholm) ont eu des succès divers mais sont dans l’ensemble trop fragmentés et ont une portée très limitée. L’initiative internationale la plus récente – l’Approche stratégique de la gestion internationale des produits chimiques – n’était que volontaire et son mandat a expiré en 2020.

Aujourd’hui plus que jamais, nous avons besoin d’un organe intergouvernemental scientifique et politique traitant des produits chimiques, des déchets et de la pollution.

L’accent mis sur la « science-politique » est crucial – les politiques de gestion des produits chimiques tout au long de leur cycle de vie doivent être éclairées par les découvertes scientifiques les plus récentes et les plus rigoureuses. Les scientifiques et les décideurs doivent travailler ensemble sur les mécanismes d’analyse prospective et d’alerte précoce, et communiquer mutuellement les résultats et les développements politiques.

Les produits chimiques, les déchets et la pollution ne connaissent pas de frontières, et un effort international concerté est nécessaire pour lutter contre leur impact aux niveaux national, régional et mondial.

Je continue d’espérer que la Malaisie fera preuve de leadership et se joindra à ses homologues internationaux pour appuyer la résolution lors de l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement de cette semaine.

ADELENE LAI, Scientifique de l’environnement Petaling Jaya

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